Edición Latinoamérica
19 de Enero de 2019

Gabriel Gurméndez, Country Manager de Codere Uruguay

"En cada edición del GP Ramírez, tratamos de dar un paso adelante"

Tras el acuerdo con SIS, Gurméndez anticipó que próximamente anunciarán un nuevo contrato.
Uruguay | 07/01/2019

Con el Hipódromo de Maroñas como escenario, Uruguay vivió ayer la jornada del turf nacional por excelencia. Con la 121° edición del Gran Premio Ramírez como atracción principal y la consagración del jockey Pablo Rodríguez, se corrieron un total 21 carreras, que convocaron a 18.000 personas, aproximadamente. Este evento marcó además un hito para el operador del circo hípico: fue el inicio formal del acuerdo de transmisión entre Codere y Sports Information Services (SIS).

E

l 2018 fue el año en el que Codere celebró su 15° aniversario en Uruguay. Su operación en este país comenzó con la concesión del Hipódromo Nacional de Maroñas, en alianza con el Grupo Liberman. Hace dos años, se quedó con el 100% de Hípica Rioplatense Uruguay (HRU), sociedad a través de la cual hoy opera los hipódromos de Maroñas y Las Piedras. Este 2019 es el año en el que la compañía se propone afianzar su expansión al mercado global.

Maroñas fue ayer el gran anfitrión de una jornada tradicional para el turf uruguayo, que tuvo como figura central al Gran Premio (GP) Ramírez. El plato fuerte de esta carrera era el reconocido jockey Pablo Falero, quien había anunciado que se retiraría este año y que la de ayer sería su última participación en el Ramírez. Cuando todos los jockeys estaban cantando el himno nacional, previo al comienzo de la carrera, Falero sufrió una baja de presión y se desmayó. Fue sustituido por Federico Fabián Piriz. El ganador, inesperado según los pronósticos previos, fue el caballo brasileño First Thing con el jockey uruguayo Pablo Rodríguez.

La industria de caballos de carreras genera un PBI de USD 120 millones anuales en Uruguay, el país con más propietarios de caballos de carrera y más caballos de carreras por habitante en Latinoamérica. Esta afición se vio reflejada en las aproximadamente 18.000 personas que se acercaron a Maroñas para presenciar 21 carreras en una gran jornada para el turf nacional.

El operador celebró ayer el inicio formal de un acuerdo que impulsará la presencia de la hípica uruguaya en mercados internacionales. "En cada edición del GP Ramírez, tratamos de dar un paso adelante. Este año, es el inicio de nuestra relación contractual con Sports Information Services (SIS). El contrato tiene un alcance de 15.000 puntos de venta en Europa y América, que cubriremos de manera gradual. El GP Ramírez fue promocionado en 3.000 puntos, principalmente en España, con el soporte de nuestra red propia de toma de apuestas, que es muy fuerte en ese país", expresó Gabriel Gurméndez, Country Manager de Codere Uruguay, en una entrevista concedida a Yogonet previo a la gran carrera.

Codere Uruguay ha firmado acuerdos similares con otros hipódromos, entre ellos el Churchill Downs de Kentucky, Estados Unidos, bajo el régimen de commingle, donde la apuesta no es de dividendo fijo —como sí lo establece el acuerdo con SIS— sino que se incluye en los pozos. "El acuerdo con SIS es un paso muy importante, pero es uno más dentro de una línea que ya venimos desarrollando. De hecho, creo que en breve estaremos en condiciones de anunciar un nuevo contrato", anticipó el directivo.

En los últimos tres años, el operador invirtió USD 9 millones en mejoras al Hipódromo de Maroñas. Gurméndez destacó especialmente las inversiones en la señal de televisión y la incorporación de la pista de césped, "que jerarquizó al hipódromo".

El director general de Casinos, Javier Cha, asistió a la jornada hípica y acompañó los eventos previos organizados por el operador. El máximo responsable de Codere en el país atribuyó este respaldo a la importante labor social que se lleva a delante gracias al turf.

¿Qué tan importante es el apoyo del Gobierno?

Es un tema institucional. En 2003, el Gobierno de Jorge Batlle decidió aunar dos actividades: casinos e hipódromos. Entonces, la concesión de Maroñas se lanzó bajo el modelo estadounidense de racino. Así, se combinó una actividad rentable para los operadores, la operación de tragamonedas, con los hipódromos, que no son rentables a nivel comercial, pero sí social. En Uruguay, la hípica emplea a 12.000 personas.

Esta política ha tenido continuidad más allá de las administraciones. Particularmente, Javier Cha, que va por su segundo período al frente de la Dirección General de Casinos (DGC), la ha mantenido y profundizado. Tomó decisiones que impulsaron el crecimiento de la actividad: comenzamos a operar el Hipódromo de Las Piedras, que originalmente no formaba parte de nuestra concesión; y se propuso llevar el turf al interior. Entre la DGC como entidad y nosotros como operadores hípicos, tenemos los hipódromos de Paysandú, Colonia, Melo y, este año, se suma el de Florida como circos complementarios a Maroñas y Las Piedras.

¿Qué otras medidas políticas serían necesarias para impulsar aún más la actividad?

Vemos con preocupación la operación de slots ilegales. Creemos que la contención de esta actividad, que es claramente ilegal, permitiría obtener recursos para promover la generación del premio hípico, que es lo que mueve a nuestra actividad. Si fortalecemos el esquema formal del negocio de las slots y desde el Gobierno se tiene una actitud de combate contra el juego ilegal, creo que se ayudaría a la actividad hípica.

La legislación uruguaya no regula la operación de tragamonedas fuera de los casinos y salas de juego, pero tampoco la prohíbe expresamente. Por este motivo, si bien las máquinas que funcionan en otro tipo de establecimientos no cuentan con ningún permiso, el Estado no cuenta con las herramientas legales correspondientes para sancionar a sus operadores. Ninguno de los proyectos debatidos en el Congreso logró avanzar sobre este tema. El director general de Casinos se pronuncia abiertamente a favor de la prohibición de la actividad.

Como complemento de la oferta hípica y con el propósito de atraer a un público variado, la jornada de ayer contó con espectáculos artísticos, puestos gastronómicos y actividades para toda la familia. Entre los números musicales, se destacaron la presentación de Braulio Assanelli, ganador de La Voz Argentina, junto a la Orquesta Sinfónica Juvenil del Sodre; y de The 4 Beats, banda tributo a The Beatles.

Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Por: Diana Rojas - [email protected]
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