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08 de Agosto de 2020

En un contexto de malestar de los casinos ante la inminente regulación de slots barriales

El Casino Metro de Puerto Rico celebra su 9° aniversario con una expansión

El Casino Metro de Puerto Rico celebra su 9° aniversario con una expansión
El gerente general de Casino Metro (foto) informó que la expansión conllevará la creación de 45 empleos directos, de los cuales 30 serán croupiers que trabajarán en las mesas de juego.
Puerto Rico | 21/11/2018

Según su gerente general, Ismael Vega, con una inversión de $1,6 millones la sala del Sheraton de San Juan consolidará su posición como la más grande de la isla. Los trabajos de construcción, que comenzaron a fines de octubre, deben terminar en febrero de 2019 al agregar 3 mil pies cuadrados (915 m2) adicionales a los 20.000 (6100 m2) que tiene hoy la instalación. Proyecta que con la apertura, dentro de un año, del proyecto District Live!, se generará mayor flujo de público.

E

n el área nueva, que antes constaba de espacios comerciales disponibles para alquiler que tenía el Sheraton Puerto Rico Hotel en Miramar, donde se ubica el casino, habrá ocho mesas de juego y 41 tragamonedas. Éstas se sumarán a 19 mesas y 433 máquinas que tiene hoy, para totalizar 27 y 474, respectivamente.

Vega informó que la expansión conllevará la creación de 45 empleos directos, de los cuales 30
serán croupiers que trabajarán en las mesas de juego. En la actualidad, el casino cuenta con una plantilla de 165 personas.

La inversión incluye tanto la compra de máquinas -entre las que habrá nuevos modelos y otros que están entre los más solicitados por los clientes del casino-, como la instalación de mesas de juego -que incluirán blackjack, dados, minibaccarat y ruleta-, habilitar el espacio y adiestrar a los nuevos empleados.

“Ya empezamos a dar clases de croupier gratis a casi 30 personas para poder habilitar esas ocho mesas nuevas y añadir personal a las mesas que tenemos. Terminan para diciembre. Una vez pasen las clases y el examen práctico de la Compañía de Turismo de Puerto
Rico, pasan a ser empleados nuestros”, explicó el gerente general, según informa el diario El Nuevo Día de Puerto Rico.

Reveló que en el área nueva habrá un ‘video wall’ que será el punto focal: “Son 16 pantallas con lo último en la avenida en el sistema. Vamos a poder proyectar promociones, películas y peleas de boxeo”.

En referencia a los motivos para expandirse en momentos en que la isla continúa en recesión económica, con una constante pérdida de población y ante la posible legalización de las tragamonedas que operan fuera de los casinos, Vega aludió a la alta demanda y crecimiento en ingresos que registra el Casino Metro.

“El momento de hacer la expansión es ahora. Tenemos mucha demanda en días y horas pico, como jueves, viernes y sábado, que cuando miras el casino, ves que aguantaría tener más máquinas. Cuando ves que clientes te dicen que debes hacerle un segundo piso al casino, es un buen indicio”, indicó el gerente general. “Pudiera sonar arriesgado, pero es un paso bien pensado. Ojalá lo hubiésemos hecho antes”, agregó.

Vega también proyecta que con la apertura, dentro de un año, del proyecto District Live!, traerá mayor flujo de público al Casino Metro. Este se ubica a pasos de donde se construye el complejo de entretenimiento, que con una inversión de $117 millones incluirá un hotel, un “zipline” urbano y ocho salas de cine, entre otros comercios, restaurantes e instalaciones para espectáculos.

Asimismo, el gerente general del Casino Metro destacó: “Del año pasado a este crecimos
39% y los demás años hemos crecido doble dígito en ingresos”. Adjudicó ese buen desempeño a varias iniciativas desarrolladas en los últimos años. “Cuando la economía se puso difícil, cuando algunos decidieron reducir máquinas o cerrar turnos, yo decidí invertir, traer equipo nuevo, abrir las mesas de juego 24 horas y realizar actividades. O sea, que decidí arriesgarme y atraer un público diferente, diversificar e invertir en máquinas y mesas y dio resultado”, explicó.

“Ahora igual, no voy a enterrar mi cabeza en el piso con esto de la videolotería. Yo apuesto a que los casinos, que muchos estamos diversificándonos, somos mejores que las máquinas ilegales. Vamos a poder atraer otra clientela con mejores equipos y mejor servicio”, aseguró Vega.

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares declaró que firmará el proyecto de ley de reforma contributiva aprobado por ambas cámaras legislativas y que incluye la legalización de tragamonedas fuera de los casinos. La Junta de Supervisión Fiscal mostró reservas a la medida y pidió estudios que certifiquen que legalizar máquinas ilegales no afectaría los recaudos del gobierno local, que recibe el 54% de los ingresos de las tragamonedas de los casinos.

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