Que fuera alguna vez el casino más rentable de Atlantic City

Se desintegra el acuerdo para mantener abierto el Taj Mahal

19-12-2014
Estados Unidos
Tiempo de lectura 2:22 min
(Estados Unidos).- Un acuerdo entre el multi-millonario Carl Icahn y el gremio de los trabajadores de casinos en Atlantic City se desmoronó ayer a tarde y ahora el futuro del casino está en duda. "Pensamos que habíamos llegado a un acuerdo con todas las partes”, dijo McDevitt, Jefe de Unite Here Local 54. "Nosotros firmamos, y el CEO de Trump también firmó, pero nos dijeron que Carl Icahn había dado marcha atrás a su compromiso y no entraría en el acuerdo”.

El desarrollo extiende un áspero enfrentamiento de tres meses que ha amenazado con cerrar el casino resort y dejar a sus 3.000 empleados en la calle.

Bajo el acuerdo tentativo alcanzado el miércoles por la noche, Icahn había cedido a las demandas gremiales como restaurar el seguro de salud y los beneficios de la pensión, por los cuales había ido a la corte a pedir su revocación. Tambien había cesado en sus intentos de subcontratar empleados y eliminar los almuerzos pagos.

A cambio, Unite Here Local 54 había dicho que iba a retirar una apelación ante la corte federal de quiebras, que le permitía a Icahn y a Trump Entertainment renunciar al contrato gremial. Se había planeado el cierre del Taj Mahal para el sábado a las 5:59 a.m. , sin embargo, el plazo para presentar el aviso final se aprobó el miércoles. Se habría convertido en el quinto casino de Atlantic City en cerrar su negocio este año, junto a Atlantic Club, Showboat, Trump Plaza y Revel.

“Por eso estuvimos negociando durante algún tiempo con esta propiedad”, dijo McDevitt. "Estamos desilusionados de ver que los caprichos de Icahn se sumarán a los sentimientos de incertidumbre e inestabilidad que tuvieron que vivir los trabajadores y que tuvieron que enfrentar durante la temporada de vacaciones. Nosotros y todo el mundo pensó que podríamos haber empezado a impulsar a Atlantic City, pero es desafortunado ver que una persona pudiera frenar todo eso”.

Icahn, en tanto, no respondió ningún pedido de entrevista o comentario. El magnate había prometido invertir 100 millones de dólares en el Taj Mahal. 

The Taj Mahal, que alguna vez fuera el casino más rentable de Atlantic City, todavía está considerado un atractivo hotel para convenciones con una buena ubicación en el renovado Steel Pier, cuyos dueños han abierto pubs y están planeando construir una gran “vuelta al mundo” similar a la de London Eye.

Sin embargo, al final, el acuerdo tentativo fue negociado por teléfono a nivel estatal, liderado por Jon Hanson, por parte del gobernador Christie y el Presidente del Senado Stephen Sweeney, quien quiere modificar la ley para satisfacer a los casinos y estabilizar las finanzas de la ciudad.

Robert Griffin, CEO of Trump Entertainment, ha dicho que el casino en bancarrota está perdiendo 10 millones de dólares al mes. Icahn también controla Trump Plaza, otro casino que cerrí este año y que espera demoler y redestinar para ampliar la tienda Tanger Walk Outlets y el próximo a inaugurarse Bass Pro Shops.

La carta de Griffin fue enviada al mismo Icahn, pidiendo que mantenga abierto el casino de 30 millones de dólares durante los primeros meses de 2015 mientras la unión continuaba con su apelación. No se espera que Griffin siga en la empresa.

Se espera que la Legislatura apruebe un paquete de asistencia financiera para los ocho casinos de Atlantic City y para las finanzas municipales. El mismo permitiría a los casinos hacer pagos reducidos en vez de los impuestos durante 15 años, ayudar a pagar la deuda de la ciudad y prohibir apelaciones sobre los impuestos de los casinos que han minado las finanzas de la ciudad.

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