Edición Latinoamérica
18 de Julio de 2019

Más de 388 mil dólares

La Compañía de Turismo de Puerto Rico le pagó a un casino por error

(Puerto Rico).- La Compañía de Turismo desembolsó incorrectamente en 2010 la suma de 388.368 dólares por concepto de transacciones relacionadas con las máquinas tragamonedas a un hotel cuyo casino había cerrado operaciones un año antes y jamás logró recuperar el dinero, según surge de un informe de auditoría divulgado por la Oficina del Contralor de Puerto Rico (OCPR).

E

l informe indica que la situación fue causada por la falta de controles adecuados en el sistema de desembolsos automáticos durante el período auditado, que se extendió entre julio de 2007 a agosto de 2012.

Turismo realizó transferencias electrónicas de fondos a 24 casinos por 778.959.319 dólares entre 2007 y 2012. Prácticamente, la mitad de ese dinero incluyó el pago al hotel con el casino cerrado. El informe del Contralor no identifica a la empresa hotelera involucrada ni a los funcionarios que participaron en la emisión y autorización del pago.

Según el informe, el Oficial de Juegos de Azar autorizó el pago mediante un correo electrónico el 11 de octubre y un Oficial de Contabilidad encargado de cuentas por pagar creó y autorizó el desembolso mediante transferencia. El casino de este hotel en cuestión había cerrado en julio de 2009.

La propia Compañía de Turismo refirió el caso al Departamento de Justicia, pero no se ha informado de la radicación de un caso por estos hechos.

Turismo no fue diligente en detectar el desembolso indebido y hacer las gestiones de cobro pertinentes, según el informe. En agosto de 2011 el hotel presentó una solicitud de quiebra y Turismo presentó una reclamación para el reembolso de esos fondos en la Corte de Quiebras pero la misma fue denegada.

Mario González Lafuente era el director ejecutivo de la Compañía de Turismo durante este período de entre agosto de 2010 y marzo de 2012.

La pérdida de los 388.368 dólares “se atribuye a que el Director Ejecutivo (González Lafuente), el Director de Asuntos Fiscales y el Gerente de Contabilidad en funciones, y demás funcionarios responsables de la administración de las transferencias, no cumplieron con la ley y las normas de sana administración”, concluye el documento sobre la auditoría.

El informe indica, además, que los auditores no encontraron evidencia de que los funcionarios de la Compañía validaran la corrección de la información bancaria remitida por los representantes de 16 hoteles, mediante correo electrónico antes de realizar las transferencias de fondos. Turismo tampoco suministró evidencia de las autorizaciones y la información bancaria remitida por ocho de los hoteles involucrados y realizó desembolsos a dichos casinos sin que existiera esta información, sostiene el informe.

Por otra parte, la OCPR refirió al Departamento de Justicia hallazgos relacionados con el gerente de contabilidad, un importante supervisor de la Compañía de Turismo, quien realizaba múltiples funciones y trabajos privados en la computadora de la dependencia pública que tenía asignada. Dicho gerente de contabilidad es el mismo funcionario fustigado en el informe de auditoría en cuanto a no haber seguido las normas de ley y de sana administración en la supervisión de los desembolsos de fondos.

El funcionario, que no fue identificado, mantenía archivos en la computadora de Turismo relacionados con sus múltiples ocupaciones y negocios privados, incluyendo negocios de bienes raíces, de preparación de planillas de contribución sobre impuestos y de ‘disc jockey’, según el informe de la OCPR.

Se le cursó llamada a la directora ejecutiva de la Compañía de Turismo, Ingrid Rivera Rocafort, para inquirir si se han puesto en vigor controles adecuados en las transferencias electrónicas de fondos de la entidad gubernamental pero al cierre de esta nota no se había recibido respuesta.

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