Edición Latinoamérica
05 de Agosto de 2020

Entrevista a Jens Halle, director general de AGI y CEO de Novomatic Americas

“Estamos en el proceso de obtener una licencia en Puerto Rico para vender nuestras máquinas”

(Puerto Rico, exclusivo Yogonet.com).- Jens Halle, director general de AGI y CEO de Novomatic Americas, habló con Yogonet.com luego de la reciente edición del Caribbean Gaming Show, en donde la firma presentó sus productos por primera vez. Además, el ejecutivo habló sobre los diferentes mercados en los que opera la compañía y sus metas para este 2014.

Fue la primera vez que participaron del Caribbean Gaming Show?

Comencemos hablando de Puerto Rico. Estamos en el proceso de obtener una licencia en Puerto Rico para vender nuestras máquinas. Esperamos obtenerla en los próximos dos meses y comenzaremos a lanzar nuestros productos. 

Ésta es la primera vez que participamos del Caribbean Gaming Show. Debido a que estamos en el proceso de obtener una licencia, tiene sentido para nosotros exhibir los productos que luego estaremos trayendo. En el resto del Caribe, ya estamos trabajando en algunas islas, como Aruba, Curazao, Saint Martin, República Dominicana y Jamaica, por lo que centraremos nuestros esfuerzos en esas islas y esperamos distribuir nuestros productos también allí.

¿Qué potencial tiene Puerto Rico para Novomatic?

Hay varios casinos en Puerto Rico. Comenzaremos colocando nuestras máquinas allí para luego empezar a crecer. La gente podrá conocer nuestras máquinas y nosotros tendremos que aprender un poco porque es un mercado nuevo. Luego, esperamos en un par de años poder obtener una buena porción de mercado. 

¿Sólo máquinas o sistemas también?

En Puerto Rico, todos los casinos están equipados con sistemas, pero en otras islas estaremos promocionando nuestro sistema Octavian. Hay otro mercado en Puerto Rico que es el mercado callejero. Tan pronto como se convierta en un mercado ciento por ciento legal, también ingresaremos en él. Y probablemente, proveeremos también allí nuestros sistemas. Eso es definitivamente interesante.

¿Y los demás mercados caribeños? 

Estamos ingresando en Jamaica, que es un mercado interesante. Tenemos varios operadores interesados en nuestros sistemas.

¿Qué juegos tienen la mejor performance?

Los juegos frutales son muy populares aquí, y por supuesto los clásicos como Book of Ra y Lady Luck. 

¿Qué planes tiene Novomatic para el resto de América Latina?

Ya somos muy fuertes en Latinoamérica. Continuaremos vendiendo máquinas allí. Por otra parte, operamos salas en Chile y Perú. Estamos interesados en otras jurisdicciones como Colombia. El único país en el que tenemos problemas en este momento es Argentina, debido a las restricciones impuestas por el gobierno, que nos han lastimado bastante. Esperamos que algún día se terminen. Sin embargo, en este momento cada vez son peores. Desafortunadamente, es un gran problema.

Dentro de poco, Chile tendrá dos casinos nuevos...

Estamos operando junto a nuestro socio Monticello Casino, fuera de Santiago. Por supuesto, en Chile hay un mercado gris y nos encontramos monitoreando muy de cerca las leyes para ver qué es lo que está pasando allá. Nosotros somos una compañía acreditada y solo operamos en jurisdicciones totalmente legales. Pero, tan pronto como las autoridades reglamenten las leyes para el mercado callejero, estaremos definitivamente interesados.  

¿Cuál es el potencial de Colombia?

Antes que nada, Colombia es muy interesante porque dentro de poco tendrán una nueva legislación. Todas las máquinas deben estar conectadas cumpliendo con la regulación de los sistemas, lo que significa que hay una necesidad de producto porque las máquinas que hay que conectar son viejas. Puedo compararlo con Perú hace unos años atrás, es decir que es un país con un gran potencial. Respecto a la actividad como operador, uno no  puede operar en todas las ciudades, pero estamos buscando lugares interesantes y si surge algo, lo tendremos en cuenta y vamos a pensar en ello con el fin de convertirnos en un operador allí también. 

¿Y qué puede decir de los Estados Unidos? 

En Estados Unidos abrimos una sede hace 18 meses, tenemos la infraestructura y un equipo magníficamente profesional  y ahora estamos en la etapa de obtener licencias en varias jurisdicciones. Por ejemplo, en California estamos en el proceso de llenar todas las solicitudes,  siendo investigados y, con suerte, dentro de los próximos dos o tres meses vamos a tener un par de licencias nuevas y, a continuación, vamos a distribuir nuestros productos. Y basándonos en nuestra investigación de mercado, estoy seguro de que nuestros productos funcionarán y a los casinos les gustarán, por lo que vamos a construir una buena cuota de mercado allí.

¿Tiene socios para el juego en línea en otras jurisdicciones? 

Tenemos nuestra propia división de juegos en línea. Hace un par de años compramos una compañía llamada Greentube, que está fuertemente involucrada en varias jurisdicciones con los juegos en línea, pero de nuevo, debo subrayar, sólo donde la actividad es legal. 

¿Cuál es su opinión sobre la legislación interestatal del juego online en Estados Unidos?

Estados Unidos es muy complicado. Probablemente sepan que en Nueva Jersey y Delaware la actividad es legal. Nueva Jersey fue el primer estado en permitir los juegos en línea. Estamos observando la situación, pero todavía no hemos llegado a una decisión. Hay alguna posibilidad de que tengamos alguna actividad b-2-b. Por lo demás, tenemos que esperar y ver qué pasa. Hay muchas conversaciones y muchas ideas, pero, de nuevo, tenemos que esperar la ley final. Es interesante, pero probablemente tomará un poco de tiempo para que Estados Unidos tenga  una ley decente para todo el país.

¿Y cuáles son los objetivos de Novomatic en general para el próximo año?

Mejorar nuestras operaciones en todo el mundo. Operamos principalmente en Europa y América Latina, además de algunas regiones de África, por lo que probablemente analicemos nuevas operaciones, siempre y cuando tengan sentido, siempre y cuando el retorno de la inversión sea rápido. Asia no está en nuestra lista en estos momentos. Estamos observando la región pero no se nos puede comparar con Wynn o Sheldon Adelson, que son los operadores de casinos, estamos más centrados en los casinos electrónicos. Eso es lo que hemos hecho con mucho éxito en Europa y América del Sur, y esperamos encontrar algunas otras jurisdicciones para comenzar a operar este tipo de negocios. 

Por otro lado, queremos distribuir nuestros productos en todo el mundo. Siempre estamos lanzando juegos nuevos, nuevos gabinetes y plataformas; trajimos el Dominator, la plataforma Novoline. Estamos recibiendo una aprobación de GLI ahora, por lo que nuestro siguiente paso será distribuir estos productos. 

Europa es reconocida por mercados como Alemania e Italia, por ejemplo. En la feria Fer-Interazar, en España, hemos presentado nuevos productos. En noviembre del año pasado compramos una empresa de lotería, Betware, y ahora estamos indagando en el negocio de la lotería.

España está discutiendo la legalización de las tragamonedas en línea, ¿cuál es la postura de Novomatic respecto a esto? 

Estamos esperando eso y, por supuesto, si tiene sentido y el negocio es interesante para el grupo, vamos a tenerlo en cuenta.

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