Edición Latinoamérica
21 de Septiembre de 2019

Los hoteleros se oponen

EMPRECOM busca aliarse con el gobierno puertorriqueño para impulsar la videolotería

(Puerto Rico).- Una de las promesas de campaña del nuevo gobierno es crear nuevos empleos. Según publicó en un comunicado, el Presidente de la Empresa Puertorriqueña de Recreación Comercial (EMPRECOM), Pablo Javier Rivera Corraliza, ofreció como alternativa la creación de los primeros 5.000 empleos en un término de 24 horas. Esto se generaría con la autorización para que los operadores de máquinas de entretenimiento para adultos se conecten con el Departamento de Hacienda mediante un sistema módem.

S

in embargo, no es la primera vez que se propone realizar tal “alianza”. En el Gobierno de Luis Fortuño en conjunto con el ex secretario del Departamento de Hacienda, Juan Carlos Puig, se tuvo el interés de insertar el negocio de las máquinas de apuestas en la legalidad para así generar ingresos para el gobierno y empleos. Pero el proyecto de la “videolotería” nunca se concretizó por no contar con el apoyo de varios sectores, entre ellos el de la Asociación de Hoteles y Turismo.

Los juegos tragamonedas se reconocen por funcionar en el marco de la ilegalidad en pequeños comercios y barras. No obstante, según el ex titular de Hacienda, la falta de empleados fiscalizadores hace imposible detener la operación de estas compañías.

Mientras, Puig aseguró que con la propuesta que él impulsó en el pasado, si se retoma en la actualidad, “las máquinas generarían de U$S 300 a 400 millones anuales”. Además, según su estudio, se tendría la posibilidad de fiscalizar y manejar cada caso sin necesidad de que un empleado vaya personalmente. También, Puig enfatizó que tras su análisis encontró que “se pueden crear los empleos. Lo que pasa es que se traería esos empleos a la economía legal. Igualmente, se generaría una actividad económica considerable. Eso sería bueno”, concluyó.

Hoteleros
La Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por su nombre en inglés) reiteró su oposición a la legalización de las máquinas de entretenimiento que operan en distintos establecimientos comerciales a través de la Isla y solicitaron al Gobernador, Alejandro García Padilla, una reunión para discutir en detalle su posición.

Las expresiones de la Asociación están contenidas en una carta enviada al Gobernador por el Presidente de la Junta de Directores de la organización, Ismael Vega, y en reacción a una comunicación circulada por los empresarios que promueven la legalización de las mencionadas máquinas con la promesa de crear 5.000 nuevos empleos.

“Hemos advenido en conocimiento que los mismos intereses que durante las pasadas dos administraciones impulsaron sin éxito la legalización de máquinas tragamonedas y/o videolotería, han reanudado sus esfuerzos”, dice la misiva.

“Según la información que hemos obtenido, vuelven a proponer legalizar el juego fuera del ambiente controlado de los casinos, como mecanismo de allegar fondos nuevos al gobierno utilizando el mismo viejo pretexto de la situación fiscal del país. Es de esperarse que esta vez utilicen la delicada situación de los sistemas de retiro u alguna otra situación similar para adelantar su fallida agenda”, agregó Vega.

“De igual manera, es de esperarse que recurran a la falaz argumentación de que la proliferación de máquinas ilegales ha llegado a un punto en el que su erradicación es imposible y que por lo tanto, la única alternativa del gobierno es legalizarlas”, añadió.

El portavoz de la industria hotelera se expresó confiado en que la nueva administración gubernamental no dará paso a dicha legalización y le recuerda al gobernador que durante la campaña se comprometió con la entidad en que no cambiaría la situación legal de estos equipos.

Reclamó Vega que “este asunto es uno multidimensional que atenta contra la estabilidad de la industria turística y afecta los recaudos del gobierno. No puede pasar desapercibido que, además, el juego ilegal tiene serias consecuencias sociales que tienen que verse a la luz de la actividad criminal y la crisis de violencia que azota al país”.

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