Edición Latinoamérica
22 de Agosto de 2019

Entrevista a John Pappas, director ejecutivo de Poker Players Alliance (PPA)

“Aplaudimos a la legislatura de Nueva Jersey por reconocer la importancia de regular el poker online”

(Estados Unidos, exclusivo Yogonet.com).- Yogonet.com entrevistó a John Pappas, director ejecutivo de Poker Players Alliance (PPA), quien compartió su opinión respecto al proyecto de ley aprobado por los legisladores de Nueva Jersey y comentó cuál es la situación del poker online en otros estados y a nivel federal.

P

oker Players Alliance (www.theppa.org) es una organización por membresía sin fines de lucro. La conforman un millón de amantes del poker, tanto online como offline, de Estados Unidos. Su principal objetivo es promover este juego y proteger los derechos de los jugadores.
 
A mediados de enero, la legislatura de Nueva Jersey aprobó el proyecto Intranet Estatal Juego Online, ¿cuáles son sus expectativas al respecto?
Aplaudimos a la legislatura de Nueva Jersey por reconocer la importancia de regular el poker online. Esta ley protegerá a los consumidores, ampliará las libertades online, incrementará los ingresos impositivos y generará un crecimiento en la economía. El proyecto de ley aprobado hace todo esto sin limitar la oportunidad de los jugadores de seguir jugando hoy. Estos son los valores que desde la PPA hemos defendido durante años frente el gobierno federal.
Continuaremos luchando para que todos los estadounidenses, no sólo los residentes de Nueva Jersey, puedan contar con una regulación de este tipo. Cabe destacar que aún no está claro si el gobernador (Chris Christie) permitirá que el proyecto se convierta en ley o lo vetará.
 
¿Cómo beneficiará este proyecto a los jugadores de poker online?
El beneficio para los jugadores aún no es claro. Dependerá de la normativa posterior que establezca el estado. La PPA mantiene su preocupación respecto a la regulación “interestado” porque deja afuera a otros jugadores de Estados Unidos y del resto del mundo. Además, limita la competencia, los tipos de juego y la oportunidad de jugar una variedad de apuestas. Si bien la ley de Nueva Jersey podría funcionar muy bien para los jugadores de juegos estilo casino, la reducida masa crítica de jugadores podría ser perjudicial para la experiencia de poker de igual a igual.
 
¿Cuál es la posición de otros estados en cuanto a la regulación del poker online?
Actualmente, sólo tres estados (incluyendo Nueva Jersey) han tomado seriamente el tema de la regulación. Si el gobernador (Chris Christie) finalmente firma la ley, quizá veamos un efecto dominó en los estados vecinos para que busquen el mismo modelo. Además, si el gobierno federal no actúa, creo que veremos a más y más estados impulsando sus planes propios de regulación.
 
En su opinión, ¿podría el gobierno federal permitir y regular el juego online?
Absolutamente. Sin dudas, es tecnológicamente viable. La regulación en Estados Unidos traería mayores avances en cuanto a protección al consumidor.
 
¿Qué puntos positivos traería la regulación, tanto al gobierno federal como a los estados?
El principal beneficio de una licencia y regulación federal serán las protecciones que les proveería a los estadounidenses. Actualmente, los americanos están jugando poker en sitios sobre los cuales Estados Unidos no tiene jurisdicción ni autoridad para proteger a demográficos vulnerables como lo son los niños y los adictos al juego.
Adicionalmente, el otorgamiento de licencias y la regulación generarían ingresos tanto para los estados como para el gobierno federal, al mismo tiempo que incluirían a una industria que está creciendo a grandes pasos, algo muy necesario dado el actual ambiente económico.
Los estadounidenses juegan poker aunque esté prohibido. Entonces, el gobierno federal tiene dos opciones: toma las medidas necesarias para proteger a los ciudadanos y, al mismo tiempo, genera los recursos que necesita; o continúa escondiendo su cabeza en la arena. La elección correcta es muy clara para mí.
 
¿De qué manera trabaja la PPA con los legisladores?
Nos reunimos con ellos durante el año para explicarles nuestro punto de vista y porqué creemos que el otorgamiento de licencias y la regulación federal son la mejor política. Además, nuestros miembros se comunican con ellos vía carta, e-mail, Twitter y teléfono. También contamos con un equipo de lobistas altamente capacitados en Washington D.C. y en selectos estados. Ellos se encuentran con los legisladores y sus respectivos equipos para abogar en nombre de la comunidad del poker.
 
¿Qué esperan para este año?
Esperamos que más estados aprueben leyes como la de Nueva Jersey. Por otra parte, el senador Harry Reid informó que planea reintroducir la ley que presentó ante el congreso saliente en diciembre. Buscaremos trabajar con él en el senado. También trabajaremos con nuestros aliados en la cámara baja para presentar un proyecto de ley análogo al del senador Reid.
La PPA ha logrado grandes progresos en los últimos años y continuaremos construyendo el camino que culmine con la aprobación de una ley federal que regule el poker online.
 

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