Edición Latinoamérica
18 de Agosto de 2019

El pacto ofrece algunos de los mayores ingresos para el Estado

Autorizarán el juego en los casinos Hard Rock de Seminole en Florida, EE.UU.

(Estados Unidos).- El Senado de Florida ofrecerá un compromiso “substancial” para autorizar el juego en los casinos Hard Rock de Seminole; y al mismo tiempo ayudar a los establecimientos de apuestas en el Estado (pistas de carreras de caballos y galgos y frontones de jai alai) para que puedan competir con el juego en esos casinos, informó el Senador J.D. Alexander, republicano por Lake Wales.

S

in embargo, el Senador Alexander declaró: “Claramente, el pacto ofrece algunos de los mayores ingresos para el Estado, pero equilibrar todos esos intereses para personas como yo que estamos reacias a ampliar el juego. Es un acto de cuerda floja que tenemos que resolver”.

Los legisladores tienen hasta la medianoche del viernes para llegar a un acuerdo sobre el juego o despedirse de por lo menos U$S 288 millones. Esta es la cantidad de dinero que habría en el banco para el 30 de junio, 2010, si el pacto firmado por los Seminoles con el Gobernador Charlie Crist no hubiese sido anulado por los tribunales.

Si los legisladores no llegan a un acuerdo, el Senador Alexander dijo que habría que convocar a una sesión especial para lidiar con el juego.

Para conseguir la aprobación del pacto, los proponentes del juego tienen que ganar los votos de los legisladores que quieren proteger a las pistas de carreras de caballos y galgos existentes en sus distritos electores contra la expansión del imperio de la Tribu. Esto fue lo que paralizó las conversaciones.

El Senado quiere darle a esos establecimientos más opciones de juego, incluyendo terminales de lotería por video, que se parecen a las máquinas tragamonedas. Sin embargo, la Cámara, que está en contra del juego, rechaza la idea de darles a los establecimientos (parimutuels en inglés) más juegos y también quiere limitar los juegos que los Seminales pueden ofrecer en sus siete Reservaciones.

“No es tan simple como cree la gente”, comentó el Representante David Rivera, republicano de Miami que respalda ampliar el juego para las pistas de caballos y galgos del Sur de la Florida.

Ya la Cámara y el Senado han accedido a ayudar a los casinos que actualmente funcionan en los condados de Broward y de Miami-Dade, rebajando el impuesto que pagan sobre sus máquinas tragamonedas al 35 por ciento del 50 por ciento que era. Pero no han decidido hasta dónde pueden llegar para ayudar a otras entidades de juego, tales como pistas de galgos diseminadas por todo el Estado.

El viernes pasado, la Cámara ofreció un compromiso que permitiría a la Tribu continuar ofreciendo juego de veintiuna (blackjack) en su casino Hard Rock cerca de Hollywood (Florida), pero no en ninguno de sus otros casinos, incluyendo el Hard Rock en Tampa.

El Gobernador Crist felicitó a la Cámara por su “cuantiosa decisión” y dijo el lunes que seguía optimista acerca de que los legisladores lleguen a un acuerdo para fines de la semana.

Algunos legisladores dijeron que la demora les permitiría a los legisladores arrastrar el asunto otro año para seguir colectando dinero de la industria del juego para sus campañas electorales.

“Siempre y cuando la industria continúe dando dinero al Partido Republicano de la Florida, yo diría que la propuesta está en duda. Y cuando separaron la propuesta de los fondos para Educación, eso fue o que le dio la puñalada de muerte”, dijo el Representante Ron Saunders, demócrata de Cayo Hueso.

El asunto del juego también se ha demorado por otra razón: el Senador Alexander, negociador principal del presupuesto, ha tenido mucho trabajo. El trabajó todo el fin de semana y todavía tiene 16 proyectos de ley que resolver antes de que el Cuerpo Legislativo apruebe el presupuesto final.

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