Edición Latinoamérica
26 de Enero de 2021

Michael Leven reemplazará a William Weidner

El presidente y COO de Las Vegas Sands deja el cargo

(Estados Unidos).- Las Vegas Sands Corp. anunció que, a partir del 1 de abril de 2009, Michael A. Leven, quien fue miembro de la junta de directores de la empresa desde agosto de 2004, asumirá el cargo de presidente y COO, reemplazando a William P. Weidner. La firma declaró que Weidner ya no pertenece a la organización ni a la junta directiva.

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illiam Weidner dijo que renunció a la presidencia y al cargo de Gerente de Operaciones de Las Vegas Sands Corp el 8 de marzo. “El año pasado, con la baja en el precio de las acciones y el empeoramiento de las condiciones económicas a nivel mundial, surgieron conflictos y desacuerdos entre el presidente, Sheldon Adelson, y yo”, dijo Weidner en una entrevista telefónica. “El es el CEO, el dueño mayoritario, y recientemente insistió en tener más control por sobre las operaciones diarias, y yo pensé que ya era tiempo de que yo me fuera”.

Michael Leven reeplazará a Weidner, dijo Las Vegas-based Sands en una declaración esta semana. El es un veterano ejecutivo de la industria de la hospitalidad, con 48 años de experiencia en el negocio. Anteriormente fue presidente y CEO de la estadounidense Franchise Systems, empresa que él mismo fundó en 1995.

En su nuevo cargo en LVS, se encargará de supervisar las operaciones generales de la empresa, tanto en los Estados Unidos como en el exterior. Las Vegas Sands cayó 35 centavos, o el 20 %, a U$S 1,42 en la bolsa de Nueva York el lunes pasado. Las acciones han caído un 76 % este año.

“Esta es una empresa que tiene a Sheldon Adelson firme en su cargo, con un sólido equipo detrás”, dijo Lawrence Klatzkin, analista de Jefferies & Co. en Nueva York, en una nota a los clientes. “Si bien Leven no es conocido en el universo del juego, tiene una considerable experiencia en la industria de la hospitalidad”.

Los inversores están preocupados ante la posibilidad de que Brad Stone, Presidente de Operaciones Globales y Construcción de Las Vegas Sands y colega de Weidner durante tres décadas, también renuncie, dijo en una nota a los clientes el analista Joseph Greff, de JPMorgan Chase & Co. En tanto Weidner dijo que él “no estaba al tanto de la partida de otros ejecutivos; ellos tomarán sus propias decisiones”.

Las Vegas Sands incrementó U$S 2,14 mil millones en noviembre, en parte provenientes del multi-millonari Adelson y su familia. Suspendió la construcción de proyectos en Macao, China, Las Vegas y Pensilvania para conserver el efectivo para que la empresa pueda terminar un casino en Bethlehem, Pensilvania, y un resort en Singapur, el primero de los dos resorts que se están construyendo en ese país.

La decisión de inyectas más capital fue “tema de un robusto debate dentro de la organización”, dijo Weidner en noviembre. La empresa, sus accionistas y la junta se tomaron demasiado tiempo para decidir, dijo. “Es justo decir que, en tiempos difíciles, las diferencias de opinión se magnifican”.

Los ingresos de juego de Las Vegas Strip, en donde Sands posee los casinos Venetian y Palazzo, cayeron en forma récord el año pasado. El gobierno chino ha impuesto límites a las visitas en Macao, el único lugar del país donde el juego en los casinos es legal. Las Vegas Sands ya ha inaugurado el Venetian Macao, Sands Macao y Four Seasons Hotel Macao. “Reconstruímos la marca Sands”, dijo Weidner.

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