Edición Latinoamérica
22 de Agosto de 2019

El ingreso de juego bajó un 6,5 %

Las Vegas se vio afectada por la inesperada crisis económica de los Estados Unidos

(Estados Unidos).- Las Vegas pasó por previas recesiones económicas en Estados Unidos sin problemas, pero la crisis actual- caracterizada por las ejecuciones hipotecarias y el aumento del precio del combustible - ha tenido un impacto mucho mayor en la meca del juego de lo que los economistas esperaban.

L

os resorts en Las Vegas están haciendo descuentos e incluso brindan noches de hotel gratis para que la gente siga jugando. Y mientras las habitaciones gratuitas y los descuentos han mantenido a los hoteles relativamente completos - el nivel de ocupación es solamente un 1 % menor este año - los ingresos de juego descendieron un 6,5 %.

"La gente aún sigue eligiendo a Las Vegas, pero su presupuesto es menor", dijo Jan Jones, Vice presidente senior de Harrah’s Entertainment, operador de casi un tercio de la Strip, desde Bally’s hasta Caesars Palace.

Harrah’s y MGM, que opera 10 propiedades en la Strip incluyendo a Bellagio y Circus Circus, han recortado 1.500 puestos de trabajo cada uno en Las Vegas con respecto añ año pasado. "No hay dudas de que la gente está gastando menos dinero ahora”, dijo Jim Murren, presidente y COO de MGM.

MGM planea continuar con sus promociones, tales como una estadía de U$S 300 para dos noches en el hotel MGM Grand. "Nuestro modelo de negocios está basado en el deseo de maximizar la ocupación y el tránsito en las propiedades”, dijo Murren. La mayoría de las habitaciones de hotel de Harrah en Las Vegas, dijo Jones, se entregaron en forma gratuita a miembros del sistema de puntos de la empresa.

De acuerdo a los analistas, hay dos factores que hacen que la crisis actual sea más dura para Las Vegas que las anteriores: Uno es el alto precio del combustible, que toca los bolsillos de más de la mitad de los visitantes de Las Vegas, que llegan por auto o por micro.

El otro es el crecimiento de los lugares para jugadores en otras zonas, como los casinos flotantes en la zona del medio-oeste de los EEUU y los nuevos casinos en las reservas nativas, como MGM Grand en Foxwoods casino en Connecticut.

La crisis del crédito en los Estados Unidos ha provocado una disminución en la actividad de la construcción, un gran motor de la economía desde los años ‘90. Cranes ha estancado el proyecto Echelon, de U$S 4,8 mil millones, de Boyd Gaming Corp, a la espera de acuerdos financieros.

La inauguración de CityCenter de MGM, prevista para fines de 2009 a un costo de U$S 9,1 mil millones, junto con Echelon, Wynn Resorts Ltd’s Encore, Fontainebleau Las Vegas y una nueva torre de hotel en Caesars, será probablemente uno de los últimos proyectos construidos en la Strip en diez años, dijo Murren, de MGM. Sin embargo, las 23.000 habitaciones de hotel se proyectan sobre una industria que actualmente apenas puede completar las que tiene.

Desde octubre pasado, las acciones de Las Vegas Sands, dueño de Venetian y Palazzo, han caído un 75 %, mientras que las acciones de MGM Mirage han perdido cerca de dos tercios de su valor. Harrah’s, la mayor empresa de juego del mundo, pertenece a Apollo Advisors y TPG Capital.

Sin embargo, los fanáticos de Las Vegas nunca dejarán de apostar a la ciudad. La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas está llevando adelante una campaña publicitaria para atraer más visitantes de otros países. El crecimiento de Macao generará nuevos clientes de juego para Nevada, dijo Rossi Ralenkotter, presidente y CEO de la autoridad.

Sin embargo, la autoridad demoró recientemente los planes de renovación para el Centro de Convenciones de Las Vegas, cuyo proyecto de U$S 890 millones se completará en 2011. “Apuesto a que Las Vegas seguirá creciendo a través del tiempo", dijo Keith Schwer, director de negocios e investigación económica en la Universidad de Nevada, Las Vegas.

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