Edición Latinoamérica
20 de Agosto de 2019

Estados Unidos

El Gobierno federal apoya el juego en los casinos de la Tribu Seminole

(Estados Unidos).- El Departamento del Interior del gobierno federal le informó al Gobernador Charlie Crist, que le permitirá a la Tribu Seminole ampliar el juego estilo casino en caso de que el Estado de la Florida y la Tribu no lleguen a un acuerdo para el 15 de noviembre.

E

l Subsecretario del Interior a cargo de asuntos de aborígenes, Carl J. Artman, escribió en una carta el lunes que su agencia prefiere que el Gobernador Crist y la jerarquía de los Seminoles lleguen a un acuerdo. No obstante, la Tribu está compitiendo en un “terreno injusto” contra los establecimientos de apuestas (como hipódromos por ejemplo) que tienen máquinas tragamonedas al estilo de Las Vegas, las cuales están permitidas por el Estado.

Funcionarios de alto rango del gobierno estatal y la Tribu están en las últimas etapas de las negociaciones acerca de un acuerdo que permitiría máquinas tragamonedas y juegos de cartas como blackjack y baccarat en siete casinos de la Tribu, incluyendo Seminole Hard Rock Hotel & Casinos, localizados en Tampa y en Hollywood.

Si ambas partes llegan a un acuerdo, la Florida recibiría una tajada como de U$S 200 millones anuales de las ganancias. Sin embargo, si es el Departamento del Interior del gobierno federal el que de los permisos, la Florida no recibiría ni un sólo centavo de los U$S 1.400 millones en ingresos anuales producidos por el juego.

Funcionarios del Departamento del Interior han extendido la fecha límite dos veces, pero esta vez es diferente, comentó George Skibine, director de la Oficina de Juego en Propiedades de Aborígenes en ese departamento, el cual dijo que el Subsecretario Artman “ha puesto su palabra en la balanza”.

Las regulaciones ampliadas sobre el juego, dictadas por el Departamento del Interior y conocidas como “procedimientos secretariales”, limitarían a la Tribu a utilizar máquinas tragamonedas al estilo de Las Vegas y quizás intensificarían el juego al póquer.

Actualmente, los casinos de la Tribu utilizan máquinas que lucen como si fuesen máquinas tragamonedas, pero en realidad son máquinas de jugar bingo con las cuales los usuarios juegan compitiendo entre sí.

Según expertos en juego, las máquinas verdaderas de tragamonedas atraerían a jugadores de más experiencia en este tipo de juego; pero los juegos de naipes atraerían a un grupo totalmente diferente de jugadores de envergadura (conocidos como high-rollers), que frecuentan los casinos de Las Vegas, Atlantic City y de las costas de Mississippi en el Golfo de México.

La oficina de prensa del Gobernador Crist no devolvió llamadas para hacer comentarios, pero Barry Richard, uno de los abogados de los Seminoles, informó que ambas partes están negociando ya unos cuantos párrafos y que darán punto final a un acuerdo para el 15 de noviembre, la fecha límite.

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