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25 de Agosto de 2019

Estados Unidos

Pensilvania otorgó licencias para casinos y salas de tragamonedas

(Estados Unidos).- Por primera vez en su historia, la Junta de Control de Juegos de Azar de Pensilvania definió once licencias permanentes para operar casas de apuestas en todo el Estado.

M

inutos después que la Junta hiciera pública su decisión, el concejal de Filadelfia Frank DiCicco, en cuyo distrito serán construidos los centros de juego, dijo que presentará una demanda contra la instalación de los dos casinos a pedido de los vecinos.

Según el legislador, la elección de Foxwoods “es la peor” y los vecinos que viven en la zona de Fishtown alegan que sus casas están a menos de 200 pies de donde está planeada la construcción de Sugar House Casino.

Desde que asumió la gobernación, Ed Rendell resucitó un tema que llevaba 25 años de debate para legalizar el juego de casino en Pensilvania bajo la promesa que la renta que generen estas instalaciones al Estado ayudarán a reducir los impuestos a la propiedad estatal.

“Crear una nueva industria es un desafío complejo y arduo, pero ahora, junto con los colegas miembros de la Junta, puedo anunciar a los ciudadanos de Pensilvania que están un paso más cerca de aliviar significativamente sus impuestos a la propiedad, que se crearán trabajos y que se revitalizará la industria de carreras de caballos”, dijo Tad Decker, presidente de la Junta.

Seis licencias son de categoría uno: hipódromos con tragamonedas, que estarán en Chester, Wilkes-Barre, Bensalem, Harrisburg, Erie y Meadowlands. Cinco de ellas son de categoría dos, para operar solamente hasta 5.000 máquinas, con instalaciones en Filadelfia (2), Pittsburg, Mount Airy y Bethlehem.

La ley Race Horse Development and Gaming Act fue aprobada en octubre de 2004 por la Asamblea de Pensilvania y autoriza hasta 61.000 máquinas tragamonedas en 14 sitios dentro del territorio del estado.

Si bien todas las licencias están distribuidas por el Estado, Filadelfia tenía previsto contar con dos casinos. Las elegidas por la Junta fueron: SugarHouse Casino, que abrirá sus puertas en abril de 2008, y Foxwoods Casino, que estará se inaugurará en noviembre de ese año.

Los residentes del Gran Filadelfia también tendrán a mano otros dos sitios: el Philadelphia Park's Racin, que ya está operando en el hipódromo de Bensalem, condado Bucks. El martes 19 de diciembre habilitó 1.996 tragamonedas y eventualmente operará 3.000. Y el Harrah's Chester Casino & Racetrack está en la última etapa de construcción, y abrirá sus puertas en enero de 2007 para operar 3.000 tragamonedas.

“Este es otro paso importante en nuestro progreso hacia la apertura de nuestro casino”, dijo Vince Donlevie, vicepresidente y director general de Harrah's Chester. “Estamos impacientes por traer una experiencia de entretenimiento tan excitante a Pensilvania”.

En una carta enviada a la Junta de Control de Juegos de Azar, el alcalde de Filadelfia, John Street, hizo público su apoyo al consorcio Riverwalk Casino LP, integrado en un 36% por inversores locales y de grupos minoritarios.

“Tenemos cinco propuestas muy buenas y cualquiera de ellas pueden funcionar bien para la Ciudad de Filadelfia y su región. Pero luego de analizar todas, creemos que Riverwalk representa la mejor oportunidad para contar con un sitio de juegos de azar en el río Delaware”, señaló el alcalde. La recomendación de Street no tuvo éxito en la decisión final de la Junta.

Las corporaciones que presentaron propuestas para Filadelfia fueron: HSP Gaming LP con el proyecto SugarHouse Casino, Philadelphia Entertainment & Development Partners LP con Foxwoods Casino, Keystone Redevelopment LLC con TrumpStreet Casino, Pinnacle Entertainment Inc., y Riverwalk Casino LP.

Al otro día del anuncio de las concesiones, los nombres que sonaron como grandes perdedores en este juego de millones de dólares fueron el de Donald Trump, que apoyaba el Trumpstreet Casino, y los inversionistas de Filadelfia que recomendó el alcalde Street: Willie Johnson, Bill Miller y Ken Trujillo, que participaban del proyecto Riverwalk.

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