Edición Latinoamérica
11 de Agosto de 2020

Cerca de 200 firmas de juego por Internet operan en el país con pocos controles

Las leyes de Costa Rica protegen a la industria del juego online

(Costa Rica).- Los recientes arrestos en Costa Rica se vinculan con la estrecha relación entre este país y la industria de juego online, actividad que está bajo la vigilancia de las autoridades estadounidenses. A principios de este mes, se arrestó a dos importantes empresarios de Sportingbet y Betonsports, firmas de apuestas por Internet que operan en ese país.

L

a policía arrestó al británico Peter Dicks, uno de los principales directivos de Sportingbet. En julio, las autoridades hicieron lo mismo con el CEO de BetonSports, David Carruthers, también ciudadano británico. Ambas empresas operan en Costa Rica. Otros diez empleados de Betonsports han sido arrestados en los Estados Unidos. Todos ellos salieron en libertad bajo fianza mientras enfrentan cargos que van desde la evasión fiscal hasta negocios mafiosos, fraude y juego ilícito.

En julio, los fiscales estadounidenses también acusaron a otros cuatro hombres, todos ellos costarricenses, en California, y arrestaron a uno de ellos bajo los cargos de manejar operaciones de juego online en forma ilegal dentro del país. Las medidas del Departamento de Justicia preocupan a la industria, y las acciones de las empresas de apuestas por Internet han caído dentro de los mercados de valores de todo el mundo.

Los argumentos legales se basan en la Ley de 1961 (Wire Act), la cual prohíbe el juego a través del teléfono, pero hasta hace poco tiempo se han tomado muy pocas medidas para frenar este negocio. El juego online se ha desarrollado desde mediados de la década de 1990, y tanto Betonsports como Sportingbet operan legalmente en la bolsa de valores y son auditadas en varios países. Pero como la mitad de las operaciones de juego procede de los Estados Unidos, los fiscales y legisladores parecen interesados en controlar a esta industria que genera U$S 12 mil millones.

En julio, la Cámara de Diputados aprobó un proyecto para extender la Ley de Juego e incluir de esta forma el juego por Internet; se espera que el senado trate el tema antes del receso que comenzará el 9 de octubre debido a las elecciones.

''Los Estados Unidos han dejado en claro que quieren que las empresas internacionales dejen de tomar apuestas por parte de los residentes estadounidenses”, dijo el magnate de juego por Internet Calvin Ayre en una declaración posterior al arresto de Dicks. Ayre es, de acuerdo a la revista Forbes, uno de los mil hombres más ricos del mundo y su sitio de Internet, Bodog.com, también opera en Costa Rica.

Alrededor de 200 empresas de juego online tienen sus operaciones en Costa Rica, donde el gobierno trata al juego como a cualquier otro negocio. Las empresas operan con poco control y pagan menos impuestos de lo que deberían pagar en otros países que regulan la actividad con el fin de evitar el lavado de dinero y otras actividades criminales a menudo asociadas con la industria.

El juego online le ha dado impulso a la economía de Costa Rica. Esta industria emplea a cerca de 10.000 personas en forma directa, más los empleos indirectos relacionados a las rentas, infraestructura y mantenimiento.

Hay un acuerdo de extradición entre Costa Rica y los Estados Unidos, pero la Vicepresidente y Ministro de Justicia de Costa Rica, Laura Chinchilla, dijo que, para ser extraditada, una persona debería haber violado las leyes propias del país.

Los funcionarios de ese país también están empezando a sentir la presión del gobierno estadounidense, y el gobierno ha prometido regular mejor a la industria. ''Estamos interesados en incorporarlos al sistema financiero”, dijo Chinchilla acerca de la industria. “Necesitamos fijar reglas claras. No queremos empresas que sean fugitivas”, agregó: “El público ha hablado: Ellos quieren juego online”.

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