Edición Latinoamérica
02 de Diciembre de 2020

Declaraciones de Paul Contesse, presidente para América Latina

Chile: Pinnacle Entertainment pide mejorar criterios de decisión en las licitaciones

(Chile).- Paul Contesse, Presidente para América Latina de la operadora estadounidense que se postula asociada con el Mall Plaza América para lograr un permiso de operación de casino en la ciudad de Rancagua, refuerza la necesidad de fijar criterios que reflejen el espíritu de la ley.

H

a culminado una primera fase en la entrega de licencias de juego en Chile, a la luz de los resultados y su experiencia internacional, ¿cuál fue su impresión?

Se han adjudicado el 60% de las nuevas licencias, en un proceso que no estuvo exento de dificultades. La Ley buscó que los proyectos adjudicados se transformen en un aporte al desarrollo de la actividad turística y cultural. Sin embargo, hay carencias y desequilibrios en el sistema de pontajes para la selección de propuestas que limitan el impacto que pretendió el legislador.

¿Cuáles son esas carencias?

La experiencia de la empresa, su trayectoria y el tipo de mercado en que opera no se valoriza. La capacidad financiera de los postulantes tampoco es puntuable. Además la evaluación de los proyectos se hace sin contextualizarlos, por tanto las dificultades para su concreción e impacto carecen de medición. Es decir cuando se elige un proyecto la autoridad resolutiva no sabe si éste podrá cumplir con las condiciones ambientales exigidas por la ley, si el impacto vial que provoca podrá mitigarse, etc.

¿Sólo se tomaron en cuenta los montos de inversión?

Efectivamente, ya que relacionaron las demás variables al monto de inversión, sin tener parámetros para analizar las inversiones propuestas. Hay proyectos que proponiendo similares cantidades de metros cuadrados construidos difieren sustantivamente en sus montos de inversión y el evaluador no analiza sino que asume como correcto el monto mayor. Todo el sistema de evaluación es cuantitativo y no cualitativo.

Se supone que mientras más se invierta, más trabajo se dará y se harán proyectos más grandes y por tanto más rentables para el Estado. ¿Por qué ustedes no lo ven así?

Cuando desarrollamos los proyectos, hicimos dos consideraciones básicas, la primera es que íbamos a instalarnos en ciudades que nunca habían tenido casinos de juego, por lo que buscamos minimizar las externalidades negativas de la actividad, desarrollando un proyecto que en el área de juego propiamente tal fuera adecuado y que en la medida que la comunidad asuma esta actividad como una oferta de entretención más pudiéramos ir creciendo.

La segunda y de acuerdo a la nueva tendencia de esta actividad en EE.UU. buscamos asociar nuestra instalación a centros comerciales, ya que ambas actividades se potencian enormemente. La relación de más inversión y más trabajo, depende del éxito de la actividad. Otro supuesto en su pregunta es más inversión más rentabilidad para el Estado, depende dónde estemos ubicados. En Rancagua el Centro Comercial Plaza América lleva hoy 4 millones de visitantes al año, ¿me pueden decir cuál de los proyectos que compiten en esta región tiene esas potencialidades?

Ahora usted afirma que los proyectos están descontextualizados y que variables como las ambientales u otras no fueron tomadas en cuenta por la autoridad para la entrega de las licencias...

Hay un pie forzado al adjudicarse las licencias, que es el tiempo de ejecución de los proyectos, a los dos años deben estar en funciona miento las salas de juego y al tercer año el proyecto integral, entonces si yo me ubico en una zona afecta a estudios de impacto ambiental, o que requiere otro tipo de estudios especializados antes de ser autorizadas las construcciones bien puedo verme imposibilitado de cumplir los tiempos, la autoridad pudiera decir que es responsabilidad municipal dar esa información al entregar el puntaje que le corresponde. Sin embargo, hemos visto municipios más preocupados de los posibles ingresos que de hacer presente esos problemas. Esto se hace patente cuando la opinión fundada de un municipio que da cuenta de un problema estructural para el emplazamiento de un proyecto, no es considerada por el Consejo Resolutivo, como es el caso específico de la ciudad de Temuco.

Usted hace hincapié en que debe valorizarse la experiencia de la empresa, ¿por qué lo cree tan relevante?

Absolutamente relevante, Pinnacle Entertainment, tiene 67 años de trayectoria en el mercado más exigente, competitivo y regulado del mundo, Estados Unidos, de hecho ninguna otra empresa que está participando en Chile ha podido entrar a operar casinos en ese mercado. A lo anterior hay que agregar que nuestras acciones se cotizan en la Bolsa de Nueva York, algo no menor ya que asegura mayores niveles de transparencia y controles que garantizan la seriedad de lo que hacemos. Hemos establecido convenio con la cadena hotelera Sol Meliá, que es la empresa de hotelería turística más importante del mundo. Esos elementos son muy relevantes y deben ser considerados al momento de la decisión.

¿Y qué proponen ustedes para solucionar esto en la fase siguiente y en el futuro?

Aquí hay dos situaciones complementarias, en primer lugar la experiencia que la Superintendencia adquiere en este proceso, así como también quienes postulamos, pueden ser útiles para elaborar un conjunto de propuestas que mejoren la actual legislación. En segundo lugar aún esta pendiente una importante parte del proceso y esperamos que fruto de lo que ha pasado hasta hoy, el Consejo Resolutivo asuma criterios que a lo menos consideren parte de estas reflexiones, que creo no sólo son las de Pinnacle Entertainment, sino de varias de las empresas que presentaron los proyectos. No olvidemos que parlamentarios de distintos sectores políticos han dado a conocer su preocupación por la forma como se ha desarrollado este proceso.

La Ley establece que todo proyecto que supere la línea de los 1.200 puntos es elegible, buscando entregar un amplio abanico de posibilidades para que el Consejo Resolutivo establezca criterios de decisión conforme a su espíritu, ya que de otra forma mejor se hubieran rematado las licencias y podríamos haber ahorrado mucho tiempo y recursos.

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