Edición Latinoamérica
05 de Diciembre de 2020

Varias firmas se toparon con los primeros escollos en el proceso

Surgen tecnicismos legales para diversos proyectos de casinos en Chile

(Chile).- De acuerdo a un análisis publicado por el periódico La Tercera, la firma Thunderbird, cuyos proyectos correrían peligro por discrepancias legales, podría mantenerse en carrera por las licitaciones en Chile, tras un informe que el Consejo de Defensa del Estado entregó a la Superintendencia de Casinos, y que avalaría su participación. También la familia Martínez encontró inconvenientes, en este caso en su postulación para la apertura de una sala en la Isla de Pascuas.

E

l concurso para obtener 17 permisos para instalar nuevos casinos de juego en Chile está actualmente atravesando una etapa de evaluación de los aspectos legales y reglamentarios de la constitución de las 48 sociedades creadas para acceder a uno de los permisos en competencia.

Los problemas serían tecnicismos legales que se alejan del tenor de la norma. Por ejemplo, en la industria se decía que un operador había formado sociedades cuya constitución iba más allá del giro único reglamentariamente exigido. Pero hay una serie de cuestionamientos que se relacionan -en algunos casos- con el origen poco claro de los recursos, proyectos que prometen infraestructura considerada inviable, asociaciones con operadores de negocios complementarios que ni siquiera han sido formalizadas, casinos cuya ubicación choca con la ley indígena y problemas medioambientales.

Thunderbird es una de las empresas que encontraron inconvenientes. La firma canadiense que ha presentado proyectos por unos US$ 190 millones (US$ 166 millones en solitario y el resto en sociedad con los dueños de San Alfonso del Mar). Se trata de uno de los mayores montos comprometidos en esta licitación, en la que también apostaron fuerte la española Cirsa y la familia Martínez.

La Ley de Casinos establece que las sociedades postulantes a un permiso de operación deben aportar al constituirse el 50% de su capital total, y que éste no podrá ser inferior a 10.000 UTM. No obstante, el problema estaría en que en las seis firmas creadas por Thunderbird, una por cada licencia a la que postula, entregó 153,5 millones de los 350 millones que tiene su capital social, según se observa en los extractos publicados en el Diario Oficial. Por ello, estaría en duda si debían pagar el 50% del capital social con que se constituyeron las sociedades, o bien, el 50% del capital mínimo de 10 mil UTM que exige la ley, según señala el periódico La Tercera de Chile.

Según La Tercera, de Chile, ha trascendido que en principio para la autoridad la situación podía efectivamente inhabilitar a los canadienses, pero habiendo abogados de por medio, las interpretaciones legales son comunes. Y a través de un recurso de revisión presentado a la SCJ, los responsables de Thunderbird argumentaron que la suma aportada se ajustó a la norma, ya que el monto en cuestión cumplía con la exigencia, al representar la mitad de las 10.000 UTM.

Para el periódico, estas discrepancias inquietaron al ente regulador, y una fuente (no individualizada por el medio chileno) comenta que la situación era complicada para el Superintendente, porque eliminar a Thunderbird implicaba sacar a uno de los operadores extranjeros que, en el sector, es visto como contrapeso probable al actual actor dominante, el grupo Martínez, hoy a cargo de los casinos de Viña del Mar, Coquimbo, Pucón y Puerto Varas -donde está asociado con la familia Fischer-, y quien, además, compite en el proceso actual con siete postulaciones.

También se temió que Thunderbird pudiera reaccionar con una demanda contra la Superintendencia. Por ello hace algunas semanas se solicitó la opinión de un organismo independiente; que, llegado el caso, tomaría su representación legal: el Consejo de Defensa del Estado. La entidad se tomó tiempo en responder, hasta que el jueves pasado -según reveló una fuente del mercado- emitió un informe en derecho en el que opinaría que el grupo canadiense Thunderbird cumple con el requisito.

Consultado sobre el asunto, Peter LeSar, gerente de operaciones de Thunderbird Chile, reconoció que el fiscalizador evaluó la correcta constitución de las sociedades, "y aparentemente sintieron la necesidad de consultar al Consejo, y entendemos que este opinó sobre el tema en un 100% en línea con nuestra postura". El informe, empero, no es vinculante y la SCJ (que aún debe resolver el recurso de revisión) informó que el Superintendente Francisco Javier Leiva estaba entonces en la ciudad de Buenos Aires para asistir a una jornada sobre Lavado de Dinero organizada por la Asociación Latinoamericana de Juegos de Azar (ALAJA). Por ello, "próximamente se informará qué sociedades cumplen con los requisitos legales de constitución de sociedades".

Expertos legales creen que si bien el documento del CDE refuerza la posición de Thunderbird, como los demás participantes enteraron el 50% del capital social (no de las 10.000 UTM) en 42 sociedades, podrían aducir que la autoridad está favoreciendo a la canadiense.

Martínez encuentra problemas en la Isla de Pascua

Trascendió además que la autoridad objetó a los Martínez el proyecto de casino en la Isla de Pascua, porque no cumple con uno de los requisitos: ser propietario de los terrenos o tener un contrato de arrendamiento a 15 años.

Su proyecto en la isla sólo tiene un contrato por cinco años, que es lo máximo que permite la Ley Indígena que rige en el lugar. La empresa presentó una solución, pero el asunto no está definido.

También hubo un oficio de la panameña Latin Gaming a la Superintendencia de Casinos de Juegos, reclamando porque la Municipalidad de Osorno cedió en concesión terrenos municipales a sus dos competidores por la plaza, aduciendo que ello podría implicar que la entidad edilicia los favorecerá en la asignación de puntajes que todos los municipios involucrados tienen potestad de conceder.

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