Edición Latinoamérica
27 de Julio de 2021

La ciudad espera 38,2 millones de visitantes para el 2005

Las Vegas cumple 100 años

(Estados Unidos).- Las Vegas, que celebró su centenario ayer, 15 de mayo, conserva su título de capital mundial del juego acumulando hoteles lujosos y casinos destinados a los casi 40 millones de visitantes anuales, que apuestan más de 8.000 millones de dólares en las salas de juego.

L

os constantes aumentos de las facturaciones y las inversiones millonarias -el turismo y los juegos de azar son los pilares- hicieron que Las vegas sea hoy, 100 años después de su fundación, la tercer ciudad mejor situada en materia económica. Un ejemplo de ellos es el valor que se le a dado al casco antiguo que está siendo saneado por casi tres mil millones de dólares. Las estadísticas señalan que los ingresos privados son de 50.500 millones de dólares. Actualmente, además, se convirtió en un importante centro de ferias y congresos, el año asistieron casi seis millones de personas a diferentes congresos.

Asimismo, la competencia entre inversores como Steve Wynn, -inauguró semanas atrás su último hotel, Wynn Las Vegas, que costó 2.700 millones de dólares- con su archirrival en la ciudad, Kirk Kerkorian, tiene previsto desafiarlo. Su empresa, MGM Mirage, compró por casi 8.000 millones de dólares el grupo hotelero Mandalay Resort Group. MGM Mirage ya posee doce hoteles-casino y emplea a más de 70.000 personas. De esta manera, Kerkorian serían sin duda el número uno de la ciudad.

La ganancia que dejaron los apostadores durante el mes de marzo fue record: 13.400 millones de dólares. Además de los 13.300 millones de dólares que ingresaron a través de máquinas tragamonedas y juegos de mesa. Los casinos del Strip de Las Vegas, registraron una ganancia record de más de 514 millones de dólares. Los casi 1.020 millones de dólares recaudados a lo largo y a lo ancho del estado de Nevada durante marzo se componen en 719,6 millones provenientes de las slots y 301 millones de dólares de los juegos de mesa.

Proyección a futuro

Pero la ciudad, que depende totalmente del turismo para sobrevivir, está amenazada. "Hoy tomamos las medidas necesarias para la competencia de mañana", afirma Rossi Ralenkotter, presidente de la oficina de Turismo, que se fija el objetivo de 43 millones de visitantes en 2009.

Para alcanzarlo, deberían construirse 15.000 nuevas habitaciones de hotel que se añadan a las 130.000 existentes. Las Vegas se inquieta sin embargo de la competencia de los cruceros y del crecimiento de los casinos en las reservas indígenas.

Estas reservas generan cerca de 40% de los beneficios de los casinos en Estados Unidos, que totalizaron 16.700 millones de dólares en 2003. La otra amenaza viene del sector de los cruceros cuyos barcos (120.000 camarotes en el mercado estadounidense) están cada vez más equipados de máquinas tragamonedas y mesas de juego.

"Eso nos obliga a un cambio de orientación. Los cruceros constituyen una competencia emergente pero su oferta es limitada, la gente está confinada en un solo espacio mientras que nosotros jugamos sobre la noción de libertad de elección y de diversidad", dice Bill Vassiliadis, presidente de la firma RetR encargada de las campañas de publicidad de la ciudad.

Su eslogan "lo que pasa aquí no sale de aquí" ha conocido un éxito con el que sueñan todos los publicitarios, transformándose en una frase que define a Las Vegas sin pronunciar jamás el nombre. La campaña titulada "Las Vegas Stories" -que entra en su tercer año- está basada en historias de visitantes que cuentan sus excesos, en el estilo de la ciudad.

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