Edición Latinoamérica
25 de Agosto de 2019

En Puerto Rico

Un nuevo grupo inversor busca operar el Hipódromo El Comandante

(Puerto Rico).-Más allá de las negociaciones encaradas por Codere con las autoridades correspondientes, un grupo de empresarios portorriqueños manifestó su interés por operar El Comandante, y aseguró que para ellos no sería vital la instalción de máquinas tragamonedas.

U

n grupo de empresarios portorriqueños se encuentra interesado en asumir la operación del hipódromo El Comandante: el "Grupo Camarero", que presentó ayer sus propuestas para el manejo de esas instalaciones, y aunque no descartó del todo la instalación de máquinas tragamonedas, las mismas no están en sus planes en estos momentos.

El grupo lo integran propietarios de caballos en su mayoría, y cuentan con el respaldo de una reconocida entidad financiera para su empresa. Esta agrupación está dispuesta a comprar el hipódromo, arrendarlo a sus propietarios -actualmente en quiebra- o a negociar incluso con los acreedores de éstos, si finalmente no pueden salir de su difícil situación.

El grupo lo integran Ervin Rodríguez, presidente de Progressive Finance; Luis Arenas, presidente de Caribbean Restaurants (Burguer King); Marc Tacher, empresario de seguros; Wilfredo Álvarez, ganadero y presidente de la Asociación de Criadores; Luissette Cabañas, presidenta de Triple A & R Capital Investment; Ernesto Acosta, presidente de Beneficial Mortgage; Lionel Muller, vicepresidente de Bienes Raíces del Banco Popular; y el promotor artístico y deportivo Angelo Medina.

Rodríguez, que preside el grupo, explicó que desde hace más de un año iniciaron negociaciones con los propietarios del hipódromo y que, luego de lograr un acuerdo preliminar, estos últimos renegaron del mismo e iniciaron gestiones para buscar inversionistas en el extranjero. En esa gestión fue que entraron en negociaciones con el grupo español Codere, cuya propuesta para instalar 6.500 máquinas en el país provocó el rechazo en algunos sectores.

En una reunión llevada a cabo ayer con periodistas, los integrantes del grupo explicaron sus propuestas para mejorar el hipismo y aseguraron que los estudios realizados por sus asesores concluyen que no son necesarias las máquinas para levantar nuevamente el hipódromo. No las descartaron, sin embargo, pero insistieron en la necesidad de un estudio que confirme su viabilidad.

Además de comprometerse con hacer las mejoras que necesita el hipódromo en su planta física y sus instalaciones, el grupo inversor propone mejorar la administración de esta empresa, profesionalizar y ampliar su marketing para llevar el deporte a todos los sectores del país, y aportar a la seguridad económica de todos los componentes de la industria.

Su propuesta principal para aportar fondos adicionales para la hípica consiste en la venta de las carreras de Puerto Rico al mercado hispano de Estados Unidos y a países de América Latina, mediante el sistema de "simulcasting". Muller aseguró que el producto de El Comandante mejorado será muy atractivo para ese mercado y atraerá jugadas adicionales, sustanciales para la hípica local.

La entidad bancaria que apoya financieramente a esta empresa es el First Bank y dos de sus oficiales estuvieron ayer junto al grupo de empresarios para confirmarlo.

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