Edición Latinoamérica
26 de Octubre de 2020

Podrían habilitarse 30 mil máquinas tragamonedas

California decidirá en las urnas el futuro de sus casinos

(Estados Unidos).- Dos opciones integradas a las boletas electorales que se utilizarán en noviembre próximo permitirán a los californianos optar por la proposición 68, que busca ampliar el juego fuera de las reservaciones indias, y la 70, presentada por las propias tribus de la región.

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anto la proposición 68 como la 70, que serán sometidas a consulta en las votaciones de noviembre en el Estado de California, Estados Unidos, buscan la expansión de los juegos de azar dentro y fuera de las reservaciones indias, a cambio de contribuir con parte de sus ganancias a las finanzas gubernamentales.

Creada por los casinos e hipódromos privados del estado, la proposición 68 contempla dos posibilidades. La primera, altamente improbable, es que las 53 tribus indias que operan casinos en el estado, accedan a destinar el 25% de sus ganancias netas a un fondo estatal cuyos ingresos serían destinados a la protección de la niñez, la seguridad pública y los departamentos de bomberos del estado.

La segunda alternativa -y es aquí donde entran los intereses que han puesto en juego la iniciativa- permitiría a los salones de juego e hipódromos privados en el estado operar un total de 30 mil máquinas tragamonedas, a cambio de la promesa de canalizar el 33% de sus ganancias a los cofres de los gobiernos estatal, del condado y municipales.. El condado de Los Angeles cuenta con salones e hipódromos privados en Gardena, Inglewood, Commerce, Bell Gardens, Compton, Hawaiian Gardens y Los Alamitos.

Actualmente, descontando los casinos indios, existen 96 salas de juego autorizadas en California, seis hipódromos y 20 negocios de apuestas en vivo. Estas permiten apostar en competencias hípicas realizadas en otras partes del mundo, y que son transmitidas en directo para los apostadores por medio de pantallas de televisión.

Se estima -la cifra exacta se desconoce- que las máquinas tragamonedas generan a sus dueños, los casinos indios de California, un total de 5.000 millones de dólares anuales. Los ingresos que podrían generarse para los distintos gobiernos a través de este proyecto, según el Analista Legislativo de California, rondan los 1.000 millones de dólares anuales, una cantidad nada despreciable para un estado que opera con número rojos.

“Con la actual crisis fiscal en California, necesitamos ese dinero”, proclaman conjuntamente Lee Baca y Lou Blanas, sheriff de los condados de Los Angeles y Sacramento, respectivamente, en una carta abierta en favor de la iniciativa.

Segun los opositores a la medida, a los que se suma el gobernador Arnold Schwarzenegger, el verdadero propósito de ésta es “cambiar la Constitución de California para crear grandes casinos de juegos tipo Las Vegas fuera de las tierras indias en California”. Otorgarles semejante licencia, aducen, pondría 30 mil máquinas tragamonedas en las inmediaciones de las escuelas del estado.

En respuesta a la Proposición 68, las tribus propietarias de casinos hicieron calificar para la boleta electoral de noviembre un proyecto propio, la Proposición 70. En ella proponen pagar un impuesto de 8.84% -el mismo gravamen que rige para las corporaciones privadas en California- de sus ganancias de juego. A cambio de esto, el estado levantaría las restricciones actuales que pesan sobre el número de juegos de azar (actualmente, cada tribu sólo puede operar dos mil máquinas tragamonedas) y los casinos podrían ofrecer adicionalmente juegos de ruleta y dados.

Según el Instituto de Estudios de Gobierno de la Universidad de Berkeley, ambas propuestas atentan contra el acuerdo negociado a mediados de año entre Schwarzenegger y los casinos indios, el cual le otorga a éstos el monopolio de los juegos de azar en el estado, a cambio de un pago único de 1.000 millones de dólares este año al tesoro de California, al que se suman contribuciones anuales que oscilarían entre 150 y 275 millones de dólares. Si ambos proyectos son aprobados, sólo entra en vigor el que obtuviere más votos.

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