Juan Ignacio Juanena, Enjoy

“En el futuro, Uruguay tendrá que analizar si tiene o no un único operador de apuestas deportivas”

16-11-2022
Tiempo de lectura 5 min

En agosto de 2022, el Senado de Uruguay avanzó con el proyecto de ley de juego online, al mostrar su aprobación y enviar la propuesta a la Cámara de Representantes para su consideración. De aprobarse definitivamente el proyecto, la Dirección General de Casinos del Ministerio de Economía y Finanzas regularía esta actividad y controlaría a sus operadores a través de un registro regional.

Juan Ignacio Juanena, responsable de Negocios Interactivos de Enjoy, habló con la revista SBC Leaders Magazine del potencial del mercado uruguayo, y destacó que los casinos que actualmente tienen licencias presenciales podrán obtener un permiso online.

“La ley establece que el Poder Ejecutivo, a través de la Dirección General de Casinos, puede lanzar operaciones de casinos online (póker, ruleta, tragamonedas y más), ya sea directamente desde el sistema tradicional o desde operaciones que funcionan a través del denominado sistema mixto”, explicó el analista y, además, columnista de Yogonet.

En este sentido, la Dirección General de Casinos puede autorizar a los operadores de juego presencial (e incluso a los que tengan un permiso para operar en el futuro), a lanzar su plataforma online. “El proyecto que aún está pendiente de la aprobación de la Cámara de Diputados, es una nueva vía comercial para los operadores presenciales que ya están activos en Uruguay y no permite que otras empresas obtengan una licencia para operar solo online”, remarcó Juanena. Y continuó: “La operación presencial es un requisito indispensable para obtener una licencia de juego online, e incluso está condicionada a su existencia”.

Desde el último trimestre de 2021, Uruguay avanzó en la regulación del mercado, gracias a un proyecto elaborado por el Ministerio de Economía. De ser aprobado, la Dirección Nacional de Casinos estaría a cargo de redirigir el 5% de sus ganancias brutas para financiar programas de juego problemático. Así, Juanena enfatizó que es “casi una necesidad comercial crucial” para que los operadores físicos del país modernicen la oferta de entretenimiento, y puedan adaptarla a las nuevas tecnologías y nuevas generaciones.

“Los juegos de azar online existen desde hace más de una década en países de Europa y Estados Unidos. Incluso en América Latina, algunos países han regulado la actividad hace muchos años”, remarcó, para agregar: “El juego online es una herramienta más de marketing que complementa la oferta de entretenimiento de los operadores físicos. Existen estudios internacionales que han analizado el impacto de la regulación del juego online en los casinos físicos y los resultados han sido muy positivos para todas las partes implicadas”.

También puso de ejemplo a Atlantic City, en Nueva Jersey, donde la actividad se reguló en 2013 y los casinos presenciales recibieron una licencia online para operar de forma independiente o con un socio. “Los resultados de estas operaciones reflejaron la importancia que tendría el juego online en otros países”, según Juanena. “Alrededor del 80% de los jugadores de casino online eran jugadores nuevos, no jugadores presenciales o clientes que ya no asistían físicamente a los casinos. El otro 20% eran jugadores activos de casinos terrestres”, reveló.

El porcentaje de clientes que van a compartir los espacios online y presenciales es relativamente bajo, pero incluso dentro de este segmento, las estadísticas muestran que el valor del cliente omnicanal, el que gusta de ambos verticales, acaba aumentando”, agregó.

Al estimar cuándo se implementaría la regulación en sí, Juanena consideró en su charla con SBC que puede tomar “unos meses”, pero espera que el proyecto de ley esté vigente durante el primer trimestre de 2023. Ante la pregunta de si debe haber un mayor enfoque en el juego responsable, tanto en Uruguay como en el mercado latinoamericano, el responsable de Negocios Interactivos de Enjoy opinó que el país ha tratado el proyecto de regulación “responsablemente” a través de la participación de todos los partidos políticos y sectores privados, así como de diversas organizaciones involucradas en la industria. Y comentó: “Este proyecto tiene en cuenta muchas cosas incluidas en las regulaciones de otros países, sus experiencias, y también se adapta a la realidad local de Uruguay, que es un mercado más pequeño, reducido, donde se deben aprovechar los empleos y la inversión de los operadores actuales”.

Limitar las licencias de juego online a los operadores presenciales es una buena forma de proteger a los uruguayos, tanto empleados como clientes, quienes podrán acceder a soporte local, oficinas físicas, y contarán con el respaldo de los diferentes operadores, que siempre garantizan una mayor transparencia para la cliente”, añadió. Además, Juanena enfatizó que la regulación será un “punto clave” en el proyecto y destacó que de ella dependen “muchos temas” en el mercado. Sin embargo, sí afirmó que varios modelos se están tomando como referencia en el juego online en Uruguay para generar un marco competitivo con una “garantía para todos” en el cuidado tanto de los empleados como de los jugadores.

“La libre competencia entre operadores presenciales, el uso de plataformas independientes certificadas, la selección de proveedores que cuenten con permiso local, los métodos de pago y las políticas de juego responsable son aspectos clave de la regulación y ha quedado claro en la discusión del proyecto”, explicó Juanena. Y dijo: “Sería muy importante que el país estableciera en el reglamento que todas las personas allí puedan jugar, independientemente de su nacionalidad, considerando que hoy tenemos una fuerte tendencia de recibir extranjeros en nuestro país, que se suman a los millones de turistas que ingresan a Uruguay cada año”.

Para el ejecutivo, esta audiencia puede generar “importantes ingresos tanto para los operadores como para el gobierno a través de los impuestos. Actualmente, existen herramientas que verifican fácilmente la ubicación de una persona para permitir el acceso al juego solo dentro del país”. Como parte de la normativa propuesta, los juegos de casino quedarán bajo la órbita de la Dirección General de Casinos, mientras que otras verticales estarían bajo el control de la Dirección Nacional de Loterías y Quinielas. Al analizar los beneficios de tal estructura, Juanena explicó que el marco propuesto respeta el funcionamiento y distribución actual de los juegos de azar en Uruguay.

“Sin duda nos hubiera gustado que este proyecto permitiera a los operadores autorizados por la Dirección General de Casinos operar también apuestas deportivas, como es el caso en el resto de los países de América Latina donde está abierta la operación de esta vertical, favoreciendo la libre competencia entre los operadores y obligando a cada uno a tener un mejor producto y con cuotas competitivas, pero lamentablemente este proyecto no contempla esa posibilidad”, compartió. Sin embargo, destacó que ahora es importante avanzar con este proyecto, que ya es un gran paso para los operadores presenciales. “Sin duda, en el futuro, Uruguay tendrá que analizar si tiene o no un único operador de apuestas deportivas”, aclaró. Al revelar lo que incitó al gobierno a regular este sector, Juanena afirmó que los países que han estado desarrollando el juego online, incluidas las apuestas deportivas, pueden alcanzar, en algunos casos, oportunidades del 50% del volumen de ingresos de la industria.

“En Latinoamérica, Colombia, Argentina y Perú han aprobado el juego online, y en el resto de países está en discusión. Creo que es una obligación como país, regular una actividad que es una realidad en el mundo y que permite a los operadores presenciales modernizarse y ofrecer a sus clientes y no clientes una nueva propuesta de entretenimiento acorde a la nueva realidad”, propuso. Y sentenció: “El crecimiento sostenido por encima del 12% anual durante más de 10 años refleja el potencial de la industria y el interés de los clientes de todo el mundo en esta actividad”.

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