Declaraciones de Matías Balmaceda

Juego online en Chile: "Preferimos que se legisle más lento, pero con el grado de profundidad que requiere la actividad"

04-10-2022
Tiempo de lectura 4:06 min

Una nota publicada recientemente por el periódico El Mercurio, de Chile, toma nota de que los dardos en contra de las casas de apuestas online van tomando cada vez más fuerza.

La semana pasada, la comisión de Deportes de la Cámara de Diputados aprobó y despachó a Sala, el proyecto que busca prohibir la presencia de publicidad de estas firmas en eventos y clubes deportivos. Esto, mientras se han ido sumando querellas en contra de estas empresas en los últimos meses, por considerar que estarían operando fuera de la ley chilena, en una actividad que se calcula mueve entre USD 130 y USD 170 millones anuales en el país.

Bajo este escenario, las firmas Betano, Betsson, Coolbet y Latamwin se agruparon para contratar equipos de abogados que defiendan su postura. Matías Balmaceda, socio de Balmaceda, Cox y Piña; y Jorge Bofill, socio del estudio Bofill Escobar Silva, fueron fichados -sumándose al abogado Carlos Baeza- por las operadoras para enfrentar la discusión y los procesos legales.

En este contexto, Balmaceda destacó que en materia legislativa "hay que entender que existen dos proyectos que están avanzando; tenemos el que regula la publicidad, pero la verdad es que escapa un poco de nuestros intereses, porque lo que nos interesa es aquel que tiene por objeto a la regulación, y es el que estamos empujando".

Añadió que buscan avanzar en la iniciativa que busca regular esta actividad, dado que "si vemos a los países OCDE, en más del 60% de ellos este tema ya se encuentra regulado y no está prohibido, como quieren hacerlo ver nuestras contrapartes".

El abogado destaca que si bien esperan contar con una mayor celeridad en la tramitación del proyecto de regulación a la industria -que actualmente tiene pausada su discusión en la Cámara de Diputados, a la espera de la entrega de indicaciones por parte del Ejecutivo-, cree que se debe discutir con la "profundidad que se merece la materia".

"Evidentemente está bastante paralizado. Las indicaciones no han avanzado y nosotros hemos tratado de ir empujando para avanzar, teniendo reuniones con distintos actores. En ese ámbito hay bastante más apertura, ya que entienden que hay que regular, y que esto debe ir dentro del sistema impositivo que está impulsando Hacienda, desde el punto de vista de generar un impuesto que sea atractivo y que se pague en Chile. Las plataformas que representamos están dispuestas a eso", aseguró.

Sin embargo, agregó que "más que rapidez, queremos profundidad del tema. Preferimos que se legisle quizás algo más lento, pero que se legisle con el grado de profundidad que requiere la actividad para entender la materia". En esta línea, afirma que esperan que tanto el proyecto de regulación como la iniciativa que busca prohibir la publicidad de estas casas de apuestas en el deporte puedan unirse para avanzar en un marco regulatorio.

"Sería lo más razonable porque hoy están separados, ya que uno partió desde el Gobierno y otro por legisladores, pero debiesen juntarse, porque tienen el mismo fin en términos de poder determinar en qué espacios deben o no pueden estar estos operadores", apuntó.

"Nos gustaría tener a final de este año, al menos, algún tipo de pronunciamiento en relación a que efectivamente los proyectos se puedan fusionar. Son proyectos que debieran ir de la mano, porque el proyecto de publicidad opera sobre un punto de partida errado, de que esto sería ilegal, por lo que no podría publicitarse. Si esto se regula, como consecuencia también va a tener que regularse la publicidad en el fútbol y en otras actividades, como opera a nivel mundial", añade.

Balmaceda también destacó que su incorporación a la defensa de estas casas de apuestas va en línea con "la intervención de los casinos landbased (físicos), que han presentado querellas ante el Ministerio Público, y además las han presentado con nombre y apellido contra los operadores, por lo que se hizo necesario buscar abogados para hacerse cargo de la situación".

A su juicio, su ingreso al equipo se debe a que "el tema naturalmente se está llevando a un ámbito que no corresponde, que es el ámbito penal, y donde nosotros tenemos toda la expertise". Sin embargo, el abogado se muestra confiado en que las querellas impuestas por operadores de casinos, como Dreams, no deberían llegar a buen puerto, dados los antecedentes en el último tiempo, donde el Ministerio Público archivó algunas denuncias realizadas por la Superintendencia de Casinos y Juegos (SCJ) en contra de estas firmas en línea.

"Hay tres denuncias en que el Ministerio Público tomó la decisión de no seguir adelante con la investigación, sin que interviniéramos como abogados defensores. Ahora, efectivamente las denuncias que están vigentes, que son las querellas de los casinos landbased, están en proceso de investigación y en esa línea, creemos en la objetividad del Ministerio Público, porque creemos que entienden -y van a entender- que este es un tema que no debe resolverse en esa instancia, sino que por vía judicial", señala.

Agregó que "esto se lleva al ámbito judicial penal porque los casinos evidentemente entienden que su nicho de mercado se ve potencialmente afectado. Sin embargo, tenemos la tranquilidad de que el Ministerio Público ha archivado algunas denuncias, y nosotros sabemos que hay investigaciones vigentes y en esas tenemos un grado de certeza alto de que estos hechos no son constitutivos de delito".

Explicó que "evidentemente, esto no está regulado, pero no significa que sea ilegal, ahí existe un mundo de diferencia. Para que algo sea ilegal, tiene que estar tipificado, y lo importante es que esta conducta en sí no está tipificada en Chile, y eso no es algo que lo veamos solo nosotros, también lo ve el ente persecutor que es el Ministerio Público, sino, de lo contrario, ya tendríamos personas formalizadas e imputadas, y eso no ha ocurrido y creemos que está lejos de suceder", dijo.

Sobre los cuestionamientos respecto a que estas firmas de apuesta online no estarían cumpliendo con el pago del IVA digital, Balmaceda resaltó que -al menos- dos de las firmas representadas están registradas y se encuentran realizando dicho pago. "Lo que ocurre es que si las buscan por sus nombres de fantasía, por ejemplo por Betsson o Coolbet, no la encontrarás en el SII, y evidentemente las que pagan son las razones sociales".

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