El casino cumple 25 años en el país

Ignacio Sarmiento: “Enjoy está mirando con interés proyectos de inversión en el Uruguay”

19-07-2022
Tiempo de lectura 3:55 min

El gerente general de Enjoy Punta del Este, Ignacio Sarmiento, ofreció una entrevista al diario El País, del Uruguay, donde destacó el buen clima de negocios que transita el país, junto al interés de la compañía en realizar más inversiones en territorio uruguayo, además de resaltar los festejos por el 25 aniversario del casino esteño.

“Es bueno el clima de negocios, a pesar de las variables externas que nos podrían estar afectando. Con todos los empresarios que dialogo, siempre están evaluando oportunidades de inversión en Uruguay, cuando eso no sucede en los países de la región”, destacó Sarmiento, explicando que el país “muestra indicadores de crecimiento y de inversión muy altos en la región, y también en el mundo. En un mundo que retrocede, Uruguay avanza”.

“Yo pondría especial atención a Chile, que está migrando capitales de forma importante a Uruguay, sobre todo, hacia el departamento de Maldonado. En particular, nuestra Sociedad (Enjoy) está mirando con interés proyectos de inversión en el departamento y en otras partes del país”, destacó el ejecutivo.

Al momento de analizar el turismo, Sarmiento destacó que “va a demorar en recuperarse, tal cual lo conocíamos previo a la pandemia. Si bien hemos vistos algunos atisbos de recuperación, sobre todo en las primeras semanas de este año, el turismo se viene reactivando lentamente, tal como nosotros preveíamos”.

“Las aerolíneas -agrega Sarmiento- no han recuperado la conectividad que tenían previo a la pandemia; vuelan con menos frecuencias y a menos ciudades, porque están buscando rutas más rentables. Están priorizando otras rutas en relación a la nuestra. En una tendencia creciente, nuestros clientes de más alto valor buscan volar en aviones privados propios, o vuelos chárter. En lo que va de este año, ya llevamos invertidos un monto superior a USD 6,7 millones en vuelos chárter. Vamos a cerrar el año con una inversión en vuelos chárter entre 10 y 12 millones de dólares. En el primer trimestre, nos visitaron más de 80.000 huéspedes, que nosotros trajimos”.

Cabe recordar que para el hotel casino, este es un año muy particular. Sarmiento explica: “Estamos celebrando 25 años. Actualmente contamos con 294 habitaciones, 575 slots, más de 70 mesas de juegos de azar... Nuestro casino es al estilo Las Vegas, que compite con los grandes casinos del mundo en cuanto a clientes, estructura y oferta de torneos. Estamos posicionados a nivel mundial como un Grand Slam de los casinos del mundo, dicho por los mismos clientes, que nos eligen día a día”.

“Contamos con una plantilla de 1.000 funcionarios permanentes y, en temporada, podemos llegar a ser 1.600 personas. Nuestros ingresos anuales de facturación son unos USD 120 millones, de los cuales cerca de USD 40 millones se vuelcan a salarios de nuestro personal, y USD 25 millones anuales a nuestros proveedores, que mayormente son locales”, agregó.

“La compañía hoy se encuentra totalmente recapitalizada, con nuevos accionistas, luego de atravesar una reorganización financiera, La compañía ha firmado un merger agreement, que es un acuerdo de fusión que está a estudio de la autoridad regulatoria de Chile, y que fusionaría a las dos grandes compañías chilenas de juego: Enjoy y Dreams. Si prospera la fusión, se conformaría la entidad de juego más grande de Latinoamérica”, aseguró Sarmiento.

En relación a la pandemia y sus enseñanzas para el sector de casinos, Sarmiento asegura: “Lo que no te mata, te fortalece. Enjoy salió fortalecido a todo nivel, pero pasamos una etapa muy brava. Nosotros atravesamos la crisis social de Chile, que ocurrió en octubre de 2019 y que determinó el cierre de todas nuestras unidades en Chile; después tuvimos la pandemia de COVID en marzo de 2020, luego llegó la reorganización financiera de nuestra compañía madre, que fue una convocatoria de nuestros acreedores en abril de 2020, y a continuación negociaciones de los Consejos de Salarios. Fue una negociación de mucha complejidad, porque había muchos rumores de quiebra, venta o que no podíamos pagar a los proveedores”.

No hay escuela de negocios que enseñe a manejar una crisis de la magnitud vivida con la pandemia -agregó-. En estas instancias de dificultades, es donde afloran los valores. A partir de mi experiencia pasada, y muy alineado a los valores de la compañía, se buscó resguardar y cuidar equipos y personas. Decidimos que ninguna persona perdiera su fuente laboral, además de cuidar a cada uno de ellos no sólo en su trabajo, sino en su vida personal”.

Punta del Este y el aniversario de Enjoy

“Hay que posicionar a Punta del Este en el más alto lujo, porque el cliente llega con una expectativa alta y se lleva una experiencia mejor”, enfatizó Sarmiento en otro pasaje de la entrevista.

‘Tenemos que capitalizar eso como país. En Saint-Tropez, Cannes o Niza, cuando se habla de Uruguay se hace referencia a Punta del Este. En ese target de alto poder adquisitivo, Punta del Este está en su lado emocional, y en algún momento nos van a visitar. Nosotros, a través de torneos de póquer y premios millonarios repartidos, nos visitan clientes de todas partes del mundo. Después se genera un boca a boca bastante particular que nos lleva a captar más clientes de varias partes del mundo”.

Al momento de hablar de los festejos por sus 25 años de existencia, el gerente General de Enjoy Punta del Este asegura: “¡Vamos a festejar con todo! Estamos en tratativas para traer un gran show internacional. Estamos previendo organizar un torneo que va a garantizar un premio de tres millones de dólares, que es un número muy importante para cualquier cliente de casino del mundo. Estamos compitiendo con los casinos de Montecarlo y Las Vegas. También estamos realizando una fuerte inversión en la renovación de las habitaciones, para lo cual tenemos un presupuesto de tres millones de dólares. Y hay otros proyectos de inversión para los próximos años para continuar con la reforma del hotel y sus distintas infraestructuras”.

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