ENTREVISTA CON NOAH ACRES DE AMC

"Tenemos que adoptar la personalización y los elementos en tiempo real que se obtienen a través del teléfono móvil"

20-04-2022
Estados Unidos
Tiempo de lectura 10:14 min

"El enfoque siempre ha sido la réplica, y no la creación de algo nuevo. Y ahora que tenemos mucha competencia y vemos que la base de jugadores está envejeciendo, no estamos creando nuevos jugadores como antes", dijo Noah Acres de Acres Manufacturing Company (AMC) a Yogonet sobre la industria de juego. Su opinión sobre la forma en que los casinos han adoptado la tecnología es crítica - "Podría ir a prácticamente cualquier casino del Strip y si abrieran sus máquinas, vería hardware diseñado en los años 90", dijo -, pero él no está aquí para quejarse. Más bien, su empresa tiene ideas, y puede que sean justo lo que los casinos han estado esperando todo este tiempo.

A principios de este año, Acres Manufacturing hizo dos anuncios clave para su sistema de gestión de casinos Foundation: el lanzamiento de la tienda de aplicaciones Foundation, que permite a los desarrolladores proporcionar aplicaciones para los juegos que implementan el CMS; y el debut de Precision Bonusing, un sistema de bonificación altamente adaptable el cual Acres considera que podría dar a los casinos la capacidad de diferenciarse de la competencia. "Se trata de una experiencia realmente personalizable en la que el casino puede decir: 'Oye, esta es la experiencia de jugador que quiero ofrecer a mis clientes'", explicó Noah.

En esta videoentrevista exclusiva con Yogonet, Noah Acres, hijo del fundador y pionero John Acres, analizó en detalle estos dos nuevos productos, así como la participación de la empresa esta semana en la Feria y Convención de Juegos Tribales de la National Indian Gaming Association (NIGA), que se realizará en Anaheim, California, entre el 19 y el 22 de abril. Además, el experto habla de la industria de los casinos en general, detallando cómo los casinos pueden aprovechar los nuevos desarrollos tecnológicos, explicando el enfoque "moral" de la empresa en cuanto al desarrollo y lo que se puede esperar en el futuro.

Acres lanzó en febrero su nueva tienda de aplicaciones, que permite a los desarrolladores ofrecer aplicaciones para cualquier máquina tragamonedas o juego de mesa que implemente el CMS de Foundation. ¿Podría explicar cómo funciona esta tienda de aplicaciones?

Lo que hace Foundation es que cuando instalamos nuestro hardware en un juego, es capaz de extraer todos los datos en tiempo real de ese juego, y también es capaz de implementar cambios en el contador de créditos, de modo que puede añadir o eliminar créditos del contador. Al principio del proceso de diseño de Foundation, sabíamos que era un gran problema en la industria que los operadores no pudieran interconectar sus juegos y sus sistemas con los tipos de aplicaciones que querían. Así que tomamos la decisión de que a través de nuestro diseño íbamos a crear y apoyar un sistema sólido de APIs para hacer exactamente lo que describiste, que es la tienda de aplicaciones.

La tienda de aplicaciones es una oportunidad para que los desarrolladores externos creen e implementen sus propias aplicaciones en la plataforma de Foundation, y es una capacidad excelente para que lleven su producto al mercado. Podrán digerir todos los datos en tiempo real que Foundation ofrece.

Creemos que es un gran servicio no sólo para los desarrolladores externos y los casinos, sino también para el sector en general, porque en los últimos 20 años ha habido mucha gente e ideas realmente buenas que han quedado excluidas por este ecosistema cerrado que han implementado los proveedores de sistemas heredados.

Con la tienda de aplicaciones de Foundation, los casinos sólo tienen que pagar por el costo de la aplicación y no por la interfaz. ¿Cómo ayuda esto a los casinos?

Cuando diseñamos Foundation, creamos un sólido conjunto de APIs estándar y creo que eso es algo que los proveedores de sistemas heredados no tienen o no pueden hacer debido a la antigüedad de la tecnología. Pero somos capaces de crear un estándar en el que todas las API son esencialmente iguales.

Digamos que una aplicación requiere más información de la segunda aplicación: podemos adaptar nuestra API para que sólo proporcione los datos que ese consumidor necesita. Es algo que hemos hecho para facilitar el desarrollo de buenas ideas en el sector.

La tienda permite el uso de cualquier aplicación, independientemente de que compita o no con los productos de Acres, mientras que normalmente los sistemas heredados cobran tasas. ¿Por qué se tomó esta decisión?

Definitivamente no es la norma, pero debería serlo. Lo es en otros sectores, pero por alguna razón no lo es en el sector del juego. En primer lugar, tomamos la decisión de proporcionar las API porque creemos que es moralmente correcto hacerlo. Si le vendo al casino un sistema que recoge y reúne sus datos, ¿quién soy yo para decirle que sólo puede acceder a ellos de determinadas maneras y que sólo puede compartirlos en circunstancias específicas con determinadas personas, y que cada vez que lo haga tiene que pagarme un poco? Creo que es una propuesta inmoral.

Así que aquí estamos haciendo algo al respecto. No tenemos el monopolio de las buenas ideas: hay mucha otra gente inteligente que puede crear productos realmente buenos, y a veces hay productos que son mejores que otros. Puede que yo haga lo que considero la mejor herramienta de análisis, pero para el casino quizá me haya equivocado en el precio. Tal vez no sea para ellos, así que creo que al abrir las puertas para que los casinos puedan integrar lo que quieran, podemos satisfacer más necesidades y convertirnos en un mejor socio comercial.

Cuando la tienda de aplicaciones hizo su debut en febrero, se lanzó con 17 desarrolladores y aplicaciones. ¿Cómo ha sido la recepción hasta ahora y cuáles son sus expectativas en cuanto a la llegada de más aplicaciones a la tienda?

La recepción ha sido muy buena. Muchos casinos se han puesto en contacto con nosotros para introducir sus productos, y algunos han descubierto nuevos productos gracias a nuestra tienda de aplicaciones. También se nos han acercado un montón de desarrolladores de terceros y ahora están pasando por nuestro proceso de incorporación para formar parte de la tienda de aplicaciones.

Si alguien quiere formar parte de la tienda de aplicaciones, lo que hacemos es integrarlo en nuestro banco de pruebas aquí en Acres, verificamos que su producto funcione y, esencialmente, le proporcionamos una certificación. Los ponemos en el sitio web y anunciamos al mundo que el producto es realmente compatible y está en funcionamiento con Foundation.

En cuanto a mis expectativas, creo que vamos a ver cientos y cientos de aplicaciones en la tienda en el futuro, y creo que va a haber un montón de ideas creativas de personas de las que nunca hemos oído hablar antes porque nunca han podido contribuir.

En mi mente sé los tipos de productos en los que pienso cuando visualizo cómo podemos completar Foundation. Siempre pienso en la bonificación y en el análisis sin efectivo, pero hay gente que se va a centrar en áreas que ni siquiera he soñado, y estoy muy emocionado de ver todas las nuevas ideas que surgen.

Creo que va a suponer un gran cambio en la industria, porque durante más de 20 años hemos cerrado todas las nuevas ideas a menos que vengan de Scientific Games, IGT, Konami, Aristocrat, etc. No se permite que esas ideas entren en el ecosistema del juego, y ahora tenemos un nuevo sistema que proporciona literalmente mil veces más datos de los que los casinos han podido procesar hasta ahora.

Creo que vamos a ver cómo crece la velocidad de las nuevas ideas y esto va a impulsar nuevos ingresos y nuevos jugadores en los casinos en el futuro.

Cambiando de tema, la empresa también ha anunciado recientemente la plataforma Precision Bonusing, que es compatible con cualquier máquina tragamonedas conectada a Foundation. ¿Cuáles son algunas de sus principales características?

Precision Bonusing es una aplicación, o una serie de aplicaciones, que aprovechan las API abiertas que tenemos en Foundation, de modo que al monitorizar todos los eventos de juego en tiempo real y tener la capacidad de cambiar el contador de créditos a pedido, podemos hacer un conjunto de reglas que diga: "Oye, cuando ocurra X, paga Y a la máquina". Y también podemos poner un paso en el medio, que diga: "Cuando ocurra X, reproduce esta animación, o este sonido o haz esta función de comunicación con el jugador".

La verdadera diferencia clave entre Precision Bonusing y otros sistemas de bonificación es el nivel de configurabilidad. En primer lugar, tenemos algunas bonificaciones estándar que se incluyen en este conjunto, por lo que entre ellas hay un progresivo de varios niveles y una bonificación de rueda. Pero el operador puede ajustar fácilmente la temática para que sea una que se ajuste a su marca en lugar de la temática general que nosotros proponemos.

Hoy en día, si sales a la calle ves que todos los casinos tienen el mismo bono, y no creo que eso sea lo que quieren. Los casinos están gastando millones y millones de dólares en sus campañas de marca para la adquisición de sportsbooks e iGaming. Pero luego entras en el casino, ¿y qué ves? Todos los casinos son muy parecidos entre sí.

Los casinos tienen las mismas máquinas tragamonedas, los mismos juegos de mesa. A través de Precision Bonusing, estamos dando a los casinos la posibilidad de diferenciarse, y no sólo se limita a su marca. A través de las reglas que activan las bonificaciones, los casinos pueden personalizar fácilmente lo que provoca la activación de la bonificación: ¿se trata de algo basado en el ingreso de monedas? ¿O un nivel mínimo que haya ganado o perdido, o el tiempo en el dispositivo?

Podemos hacer que la gente gane más en sus cumpleaños, por ejemplo. Es una experiencia realmente personalizable en la que el casino puede decir: "Esta es la experiencia de jugador que quiero ofrecer a mis clientes". Y a través de ese proceso, pueden diferenciarse realmente y servir a sus clientes de la mejor manera posible.

Tal y como dices, hoy en día muchos casinos son similares una vez que entras en ellos. ¿Los ves cambiando su enfoque y adoptando una solución como ésta dado el escenario actual?

Creo que prácticamente todos los operadores de casinos de cierta magnitud están considerando a Foundation o la tienen en su laboratorio de pruebas, evaluando el sistema sin efectivo, evaluando la alimentación de datos y la bonificación de precisión. Definitivamente estamos avanzando con prácticamente todos.

Creemos que los consumidores van a aceptar este nuevo contenido. Volviendo a los deportes, fíjate en la cantidad de dinero que se gasta el Caesars en su tremenda campaña publicitaria. No creo que quieran llevar a la gente al casino y perder esa conexión con la marca.

Creo que quieren ampliar esa presencia dentro de las paredes de sus propiedades. Creo que eso es lo que quieren hacer todos los casinos: si tengo un negocio, obviamente quiero que sea diferente al de mi competencia.

Ha sido muy crítico con la forma en que ha evolucionado el concepto de bonificación en los casinos, y ha dicho que muchos de ellos se basan en sistemas de hace décadas. ¿Qué explica, en su opinión, esta situación y cómo afecta al sector?

Si nos fijamos en la industria tecnológica en general, como la aparición del smartphone alrededor de 2007 y el espectacular crecimiento que han experimentado las empresas que adoptan esta tecnología, no ocurre lo mismo con los casinos. Me refiero a los móviles, los grandes datos, las opciones personalizadas... los casinos no tienen la capacidad de hacer eso porque sus máquinas tragamonedas y sus juegos de mesa están unidos por sistemas que fueron diseñados literalmente en la década de 1990. Puedo ir a prácticamente cualquier casino del Strip y si abren sus máquinas, veré un hardware que fue diseñado en los años 90.

En los 90, no se podían procesar los datos tan rápido como ahora. Así que lo que ocurre es que sólo recogen unas 15 o 20 filas de datos SAS, cuando hay 120 filas disponibles. Sólo comparan los contadores en intervalos distanciados, por lo que los casinos sólo reciben una actualización de los jugadores cada 15 o 20 minutos; normalmente una vez por sesión.

Ahora que introducimos a Foundation, lo hacemos todo en directo y en tiempo real. Podemos aplicar muchas de las mismas tácticas que se utilizan en el sector de los juegos para móviles y en las diferentes plataformas de juego que permiten personalizar la experiencia y tener esa conectividad en tiempo real.

En términos de por qué ha sucedido esto, simplemente no ha habido la reinversión en los sistemas y la lealtad que hemos visto en otras industrias. Parte de ello tiene que ver con la regulación: es muy difícil conseguir que un producto de juego esté regulado en una multitud de jurisdicciones. Y luego, en segundo lugar, es que la forma de ganar dinero en el negocio de los casinos en los últimos 20 años ha sido abrir otro casino.

En los años 80 y 90, sólo estaban Las Vegas y Atlantic City. Pero cuando se abrieron los juegos tribales y otras jurisdicciones, lo único que hicieron fue tomar lo que funcionaba en Las Vegas y hacer exactamente lo mismo allí. Y de repente, tienes mil casinos en Estados Unidos. El objetivo siempre ha sido replicar, y no crear algo nuevo. Y ahora que tenemos mucha competencia y vemos que la base de jugadores está envejeciendo, no estamos creando nuevos jugadores como antes. Tenemos que empezar a adoptar esa personalización móvil y los elementos en tiempo real que se obtienen a través del teléfono móvil.

Acres participará en la feria NIGA. ¿Qué deben esperar los asistentes a este evento y cuáles son los principales objetivos de Acres en esta feria?

Estamos muy ilusionados con la demostración de Precision Bonusing. Es algo que los casinos pueden implementar tanto en toda la planta como en máquinas individuales o en bancos de máquinas, así que incluso si no se quiere hacer el sistema sin efectivo en toda la planta con Foundation, los casinos pueden implementar las bonificaciones en ciertas secciones de la planta muy fácilmente.

Estamos muy contentos de presentar Orange Blast, que es un tema personalizado que hemos creado para NIGA, y es la primera aplicación móvil que engloba el sistema sin efectivo, la fidelidad y las bonificaciones, todo en uno. Invitamos a la gente a descargarse la aplicación, ya sea en la tienda de aplicaciones de Apple o en la tienda de Google Play, antes de asistir a NIGA. Se registrarán en la aplicación y luego se les ofrecerá la posibilidad de jugar gratis en ella.

Tenemos diferentes categorías de saldo en nuestra cartera. Hay dinero en efectivo, hay juego gratis, tenemos una integración con Marker Trax, que es un proveedor de marcadores de casino. Y tenemos bonificaciones incorporadas. Así, los jugadores se descargan esta aplicación y, cuando lleguen a NIGA, van a nuestro stand y empiezan a jugar, y ganan recompensas en tiempo real mientras juegan.

Hay un juego de bonificación que aparece en la propia aplicación, y al tocar la aplicación se descubre el premio. Es algo realmente único en nuestro sector, y estamos muy ilusionados. Creo que esto va a ser un gran avance tecnológico en el futuro. Creo que es el futuro de la fidelización de los jugadores: todo está en el dispositivo móvil.

Vea la entrevista completa con Noah Acres en nuestro canal de YouTube.

Deje un comentario:
Suscríbase a nuestro newsletter
Ingrese su email para recibir las últimas novedades
EVENTOS