APOYO DEL REGULADOR

La compra de los activos del Venetian Sands por parte de Apollo recibe el primer visto bueno de los reguladores de Nevada

04-02-2022
Estados Unidos
Tiempo de lectura 3:06 min

La Junta de Control de Juegos de Nevada ha recomendado por unanimidad la aprobación de la adquisición de The Venetian, Palazzo y The Venetian Expo por parte de Apollo Global Management Inc. a Las Vegas Sands Corp. dando así un paso más hacia la finalización del acuerdo.

La Junta de Control escuchó el miércoles el testimonio de David Sambur, codirector de capital privado de Apollo, y del presidente y director de operaciones del Venetian, George Markantonis, según informa Las Vegas Review-Journal. Tras la recomendación de la Junta de Control, el acuerdo debe ser considerado ahora para su aprobación final por la Comisión del Juego de Nevada, en una fecha del 17 de febrero. La transacción estaría lista para cerrarse si la Comisión del Juego le da su aprobación.

Markantonis, que se convertirá en el director general de la nueva filial que gestionará la propiedad, explicó a los reguladores los planes de Apollo para los complejos turísticos. Explicó que Apollo mantendrá el núcleo del equipo directivo de The Venetian y que espera que los programas de remuneración y beneficios de los empleados se mantengan en el futuro.



The Venetian Expo

Además, los reguladores escucharon que la empresa prevé que las operaciones de la industria de reuniones y convenciones se conviertan en el núcleo del plan de negocio del resort y se "fortalezcan", proporcionando oportunidades de crecimiento a medida que el resort se recupere tras la pandemia.

Mientras tanto, Sambur dijo que habrá nuevas oportunidades para el negocio una vez que se abra el MSG Sphere en The Venetian. Se espera que MSG Sphere, un centro de entretenimiento con 17.500 asientos, adyacente a The Venetian Expo, esté terminado en 2023.

Durante la reunión del miércoles, Sambur también dio detalles sobre las experiencias pasadas de Apollo en el sector, en particular la adquisición de Caesars Entertainment Corp. por parte de la empresa en 2008. Llevada a cabo en medio de la Gran Recesión de finales de la década de 2000, la titularidad de 11 años finalizó en 2019, dos años después de completar una reestructuración según el Capítulo 11 de la ley de quiebras.



Renderización de MSG Sphere

La salida de Apollo del mercado despejó el camino para que Caesars cambiara su estructura de propiedad, y liquidó US$16.000 millones de los US$25.600 millones de deuda que tenía la empresa antes de la quiebra, señala The Nevada Independent. La fuente citada dice que muchos expertos creían que la controvertida propiedad de Caesars dominaría la atención de la Junta de Control durante la reunión.

Aunque Sambur habló de la propiedad y admitió que el acuerdo con Caesars nunca tuvo posibilidades de éxito, el miembro de la junta Phil Katsaros dijo que el precedente de la quiebra no le preocupaba porque la transacción con Sands era diferente, añade Review-Journal. Aunque la operación de The Venetian se produce en medio de una pandemia mundial, cree que hay indicios de que el mercado local se está recuperando rápidamente.

Además, las polémicas pasadas de Apollo con Caesars no fueron tan destacadas dadas las otras inversiones de la empresa en el sector del juego y su actual situación financiera, que la sitúan en una posición favorable. La empresa, que cotiza en la Bolsa de Nueva York, tiene una capitalización bursátil de casi US$16.000 millones y tiene otros intereses en el sector del juego, como la reciente adquisición por US$ 1.500 millones de dólares del operador de lotería italiano Lottomatica y de Great Canadian Gaming Corp.


El hotel Palazzo

La Junta también recomendó por unanimidad que se permitiera a Sands darse de baja como empresa que cotiza en bolsa en Nevada. La empresa va a trasladar a casi 300 ejecutivos de The Venetian a una oficina en el suroeste de Las Vegas una vez finalizada la transacción.

Reflexionando sobre la historia de la empresa y sus planes para el futuro, el presidente y CEO de Sands, Rob Goldstein, dijo que Sands seguirá comprometida con la comunidad de Las Vegas una vez que se cierre la transacción.

El acuerdo se anunció por primera vez en marzo del año pasado, cuando se supo que Apollo pagaría US$ 2.250 millones de dólares por la empresa operadora del Venetian y que Vici compraría los terrenos y los activos inmobiliarios por US$ 4.000 millones. Se esperaba que la transacción permitiera a Sands centrarse en sus operaciones en Asia, con Macao y Singapur siendo el centro de atención de la empresa.

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