Crecimiento del 12% en promedio

Las acciones de casinos de Macao mejoraron tras los anuncios del gobierno chino sobre sus licencias

17-01-2022
Macao
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Las autoridades de Macao anunciaron el viernes que las licencias de casinos en el enclave chino se limitarán a seis, mientras que su duración se reducirá a la mitad, lo que provocó un crecimiento promedio del 12% a nivel bursátil de las compañías que operan en el lugar.

La decisión gubernamental se produjo cuando los concesionarios actuales del mayor centro de juego del mundo se acercan a la expiración de sus permisos en junio, lo que esclareció el futuro en términos de mercado. El proyecto de ley que introduce estos cambios se enviará ahora a la legislatura local, donde se espera que sea aprobado.

La firma Sands China tuvo un crecimiento del 15,4%, lo que la transformó en la compañía que mejor le fue en el repunte, seguida de MGM China con un 12,1%, y con Wynn Macau, Galaxy Entertainment Group y Melco International Development detrás, con alzas del 7,2 % y un 8,2 %, respectivamente. La que menos mejoró fue SJM Holdings, que obtuvo un crecimiento del 5%.

El rebote positivo se logró a partir de los anuncios de que el número de operadores de casinos seguirá estando limitado a seis, pero su periodo de funcionamiento se fijará ahora en 10 años en lugar de 20. Además, un ejecutivo de casinos familiarizado con la legislación dijo a la agencia de noticias Reuters que el gobierno decidió no seguir adelante con un plan para supervisar directamente los casinos después de la retroalimentación de los operadores.

El plan de introducir representantes del gobierno en el consejo de administración de los operadores fue sugerido anteriormente por los funcionarios, alegando que ayudaría al gobierno a "supervisar y aprobar" a las empresas y asegurar que operan legalmente, al tiempo que se evita que violen las regulaciones. Los operadores mostraron una gran preocupación por esta posibilidad.

El nuevo anuncio contribuye a aportar claridad al sector del juego de Macao y pone fin a las especulaciones, que crecían entre operadores y analistas. Las autoridades de la región han intensificado el escrutinio del sector en los últimos tiempos, e incluso han tomado medidas drásticas contra el negocio de los "junkets" en medio de la preocupación por el blanqueo de dinero y los flujos de capital ilícitos procedentes de China continental.

Las condiciones de la licencia recién anunciada tienen en cuenta las aportaciones de un periodo de consulta lanzado en septiembre de 2021, cuyo objetivo es revisar y cambiar las normas del mercado de casinos. Los encuestados mostraron su apoyo a los planes de mantener el número de operadores permitidos en el mercado en el total actual de seis, al tiempo que se reduce a la mitad la duración de las licencias.

"Un gran número de ofertas obstaculiza el desarrollo diversificado del sector y puede provocar una competencia insana en el mercado del juego y aumentar la dificultad y el coste administrativo de la supervisión del sector por parte del gobierno", declaró el gobierno de Macao a principios de este año. "Si el número de subvenciones es demasiado pequeño, se debilitará la competitividad internacional de Macao".

Las autoridades anunciaron que todos los operadores existentes o potenciales del enclave tendrán que presentarse a través de un nuevo proceso de licitación, aunque no se ofrecieron detalles sobre cuándo tendrán que licitar los operadores o si se ampliará el plazo de la licencia actual, informa además Reuters. 

Además, los operadores de casinos tendrán que aumentar la cantidad de capital a 5.000 millones de patacas (US$ 623,67 millones) desde los 200 millones de patacas, y aumentar el requisito de que un director de la empresa con sede en Macao tenga el 15% desde el 10%. Estas dos propuestas también se introdujeron durante el periodo de consulta y obtuvieron el apoyo de los encuestados.

En general, la nueva ley se consideró agradable: los operadores temían que algunas de las propuestas más impopulares, como el nombramiento de representantes del gobierno, se hubieran incluido en la legislación. Además, el gobierno no ha anunciado ningún plan para aumentar el nivel de impuestos del sector, y las licencias actuales se mantendrán hasta que se aplique la nueva ley.

Entre los actuales licenciatarios de Macao se encuentran Wynn Macau, Sands China, MGM China, SJM Holdings, Galaxy Entertainment y Melco Resorts. Sus licencias expiran en junio de este año, pero Pekín aún no ha anunciado cómo se juzgará el proceso de nueva licitación. Según un informe de Bloomberg, los plazos de 10 años para las licencias de casinos pueden alargarse "otros tres años".

Aunque la fuente de noticias afirma que la nueva legislación sobre el juego supone un cierto alivio para el sector, ya que los inversores experimentaban ansiedad ante la posibilidad de que los operadores fueran expulsados, describe la medida de limitar las salidas a bolsa como una sorpresa, dado que no estaba incluida en la propuesta original.

El impacto de la decisión de limitar la salida a bolsa de los operadores de juegos de azar aún no está claro, dice Bloomberg: aunque las salidas a bolsa se limitarán al 30%, los funcionarios dijeron que esto sólo sería para los titulares de licencias. Los operadores de casinos ven sus licencias actualmente en manos de filiales, y no de sus brazos cotizados.

Ku Mei Leng, jefe de la Oficina del Secretario de Economía y Finanzas de Macao, defendió la limitación de las salidas a bolsa, alegando que está destinada a "mejorar la supervisión" de la industria del juego. Además, declaró en la sesión informativa que no limitará la libertad de mercado.

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