Alex Pratt

ICE London: "Nuestros números de registro han aumentado en comparación con la misma etapa de la campaña 2020"

Alex Pratt, Director Gerente de Grupo Clarion.
30-11-2021
Reino Unido
Tiempo de lectura 7:16 min

Alex Pratt, director general del grupo de Clarion Gaming, habló con Yogonet sobre la responsabilidad asociada con la organización del regreso de ICE London, por qué es vital no perseguir una estrategia de crecimiento a cualquier costo, las tendencias de registro preliminares para la primera edición posterior al Brexit y por qué es probable que la aparición de 'Big Betty' sea una de las características más comentadas en el piso de exhibición del 1 al 3 de febrero de 2022, en el Centro de Exposiciones ExCeL.

La próxima edición de ICE London ciertamente será muy especial después de la ausencia de dos años forzada por la pandemia. ¿Podría compartir algunas ideas para comprender las estrategias y el enfoque de Clarion Gaming para crear un evento de este tamaño y estar a la altura de las expectativas y el entusiasmo por el regreso de los eventos presenciales?

En primer lugar, me gustaría decir cuán honrado y emocionado está el equipo de organizar el regreso de lo que es sin duda el evento de la industria del juego B2B más esperado del mundo después de una ausencia de dos años. Es una responsabilidad que no nos tomamos a la ligera y que abordamos con energía, entusiasmo y compromiso. El tema de nuestra creatividad "Together never felt so good" (nunca se sintió tan bien estar juntos) captura el estado de ánimo de la industria. Hemos pasado mucho tiempo hablando con nuestros clientes y escuchando sus esperanzas, aspiraciones y en algunos casos sus preocupaciones sobre el futuro. Sabemos que algunos de nuestros clientes más leales y dedicados no podrán asistir a la feria y lo respetamos. Si bien nuestros números de registro son superiores a los que teníamos en la misma etapa para la campaña 2020, en realidad no estamos hablando tanto de asistencia como de centrarnos en brindar la experiencia. Obviamente, contaremos con protocolos Covid que cumplen con todos los requisitos y consejos del gobierno del Reino Unido, además de aprovechar la experiencia de colegas dentro del negocio más amplio de Clarion Events. Nos hemos comprometido a imponer un límite al tamaño de la feria a pesar de tener una lista más grande de lo normal de empresas que desean espacio para el stand. Queremos evitar tener un exceso de expositores en un momento en el que habrá una presión adicional sobre el número de visitantes. Es un acto de equilibrio delicado hacerlo bien, pero con el apoyo de nuestros expositores y visitantes, estoy seguro de que presentaremos una edición de ICE London que acelerará la recuperación de la industria y proporcionará una plataforma para el crecimiento y la prosperidad.

El Pabellón de Bingo pasará a llamarse Centro de la Asociación de Bingo en virtud de un acuerdo reciente. ¿Por qué han decidido realizar este cambio de marca y promover aún más este sector en particular ahora?

Uno de nuestros compromisos clave es trabajar en asociación con todos los sectores de la industria internacional del juego y los juegos de azar para brindar una experiencia que ayude a generar negocios e interés. En este caso, nos reunimos con la Asociación de Bingo que representa a todos los operadores de bingo con licencia en Gran Bretaña y para establecer en qué áreas podríamos mejorar. Una de las solicitudes fue cambiar el nombre de Pabellón de Bingo a Centro de la Asociación de Bingo, lo cual nos complació hacer y comercializar el área como un centro de reunión para todos los interesados en el bingo tradicional. También habrá proveedores clave que expondrán en el centro, incluyendo Cowells Arrow, ECM Systems, Edward Thompson, Leisure Electronics, NRM, Shipley Creative y Wexel Gaming. Tenemos un profundo compromiso con el sector de los juegos físicos y más del 50 por ciento del espacio de piso en ICE London 2022 estará ocupado por organizaciones y marcas cuyo sector principal es el juego físico. Los puntos fuertes de ICE London están en su tamaño - es físicamente el mayor programa de juegos b2b del mundo y uno de los dos únicos eventos anuales que ocupa todo ExCeL -, su internacionalismo y significativamente el hecho de que cubre todas los segmentos de juego y sirve como un lugar de encuentro para todos los sectores de la industria del juego. El bingo es una parte importante de nuestra oferta y esperamos ayudar a hacer del Centro de la Asociación de Bingo un componente de visita obligada de la experiencia de ICE London.

Clarion Gaming ha decidido crear el puesto de Esports Event Manager y nombrar al ex ejecutivo de Red Bull Jamie Coles este año. ¿Cómo se refleja esto en ICE London y qué nuevo espacio tendrán los esports en comparación con ediciones anteriores?

Los deportes electrónicos se introdujeron en el piso de exhibición de ICE London en 2020 y posteriormente se implementaron en iGB Live! en Amsterdam a principios de este año. Nuestra participación en los deportes electrónicos fue anterior a mi participación directa en ICE y debo decir que creo que Clarion estaba muy por delante de la curva en este sentido. Las estadísticas en términos de alcance de audiencia de deportes electrónicos y el tamaño del mercado de apuestas de deportes electrónicos son deslumbrantes. Nuestro trabajo es facilitar el crecimiento empresarial y las oportunidades para nuestras partes interesadas y eso es exactamente lo que buscamos lograr con un equipo de expertos liderado por Will Harding, nuestro jefe de deportes electrónicos y asistido por Jamie Coles, quien, como mencionaste, se ha unido a nosotros desde Red Bull. Tanto Will como Jamie se han olvidado de los esports más de lo que yo jamás sabré y su experiencia es como polvo de oro. En términos de ICE London 2022, hemos hecho todo lo posible para asegurar que el icónico Hyper X Esports Truck, también conocido como "Big Betty", sea el escenario principal para los jugadores profesionales y los oradores principales que aparecerán en el espectáculo. El camión de estilo americano clásico personalizado de 21 metros de largo que cuando se despliega tiene cerca de 12 metros de profundidad, cuenta con un área VIP en la azotea y un salón de jugadores con 20 estaciones de juego. Básicamente, Big Betty es un escenario sobre ruedas. Se desplaza y convierte en un estudio de esports completamente equipado y un escenario principal que nos permite reflejar la cultura, el teatro y el atractivo del fenómeno de los esports, que se explicará por cortesía de los oradores principales que compartirán sus conocimientos con nuestra audiencia B2B. Big Betty es una atracción central de alto perfil y será un tema de conversación importante en la feria. Hemos asegurado el apoyo de patrocinio de marcas clave, incluyendo UltraPlay (patrocinador principal), el proveedor de apuestas llave en mano premiado con múltiples premios que fue reunido por un equipo de profesionales con experiencia en iGaming, y CoinsPaid, el líder en servicios de criptopago para la industria de iGaming. Los esports serán una de las características realmente atractivas en la feria que diferenciarán la experiencia de ICE London de otros eventos en el calendario de la industria del juego.

ICE London ha presentado a Tracy Damestani de Les Ambassadeurs y Simon Thomas del Hippodrome Casino como embajadores del evento. ¿Por qué los ha seleccionado para esta oportunidad y cuál es su función para esta edición en particular?

Tracy y Simon son dos de los embajadores de ICE en Londres que confirmaremos para 2021/2022. Hemos creado el rol de Embajador de ICE para asegurarnos de que la marca permanezca cercana y responda a las necesidades comerciales de todos los sectores de la industria en todas las jurisdicciones. Los embajadores de ICE provienen de todo el panorama de los juegos, lo que garantiza que tengamos una mezcla variada de personas, roles y experiencia que puedan verificar nuestra estrategia y brindar el feedback más amplio posible de la industria. Estamos creando un grupo de lo que yo describiría como amigos críticos: personas que conocen la industria de adentro hacia afuera que tienen una larga relación con ICE y que realmente se preocupan por la marca ICE London. Si nosotros, como equipo, estamos haciendo algo que no se sienta cómodo con la marca ICE y lo que representa, queremos que nuestros Embajadores nos lo digan. Supongo que en muchos sentidos son Guardianes de ICE tanto como Embajadores de ICE y están en su lugar para garantizar que lo hagamos bien.

En una encuesta realizada por Explori en nombre de Clarion a principios de este año, Londres fue seleccionada como la ubicación más popular para albergar ICE 2022 con una preferencia del 75%. La razón citada con más frecuencia entre el 10% que no prefirió Londres fue el impacto del Brexit, con preocupaciones sobre regulaciones y consideraciones de exportación. ¿Que han hecho para mitigar cualquier inquietud y enfrentar los desafíos relacionados con la ubicación?

La investigación que encargamos en julio de 2021 demostró la popularidad de Londres como nuestra ciudad anfitriona. Esto se basó en su posición como centro de viajes, un lugar para recibir clientes, establecer contactos con sus pares y mantener reuniones con miembros de alto nivel de la industria internacional. El registro muestra una concentración de profesionales de la industria que viajarán a Londres desde toda Europa y este es el segmento que se verá más afectado por cualquier bache en el camino causado por el Brexit. Esta será la primera edición de ICE London organizada desde que el Reino Unido salió de la Unión Europea y estaremos monitoreando de cerca la experiencia tanto de los expositores como de los visitantes de Londres en un mundo posterior al Brexit y derivaremos ese feedback a los departamentos gubernamentales relevantes a través de nuestro organismo representante la Asociación de Organizadores de Exposiciones. ICE London solo existe y solo puede tener un éxito constante si satisface las necesidades de todas sus partes interesadas. Este ha sido el núcleo de nuestra filosofía empresarial y seguirá siéndolo. La investigación independiente realizada por Explori encuestó a un total de 684 partes interesadas de ICE y fue parte de un programa de investigación exhaustivo que incluyó un compromiso directo con una muestra de 50 marcas expositoras, una comunidad que representaba el 55% del espacio total de ICE. Nunca insistiríamos en una ubicación con la que la industria no estuviera contenta. ICE London es una exposición significativa que ocupa 70.000 metros cuadrados brutos (2020), una métrica clave que limita la cantidad de lugares capaces de albergar un espectáculo de este tamaño. Para complementar la investigación realizada en el verano y para verificar sus hallazgos, también encargaremos un proyecto de investigación independiente adicional con nuestros expositores después de la feria. Nuestro compromiso es trabajar siempre con nuestros clientes para brindar los mejores y más favorables resultados para sus negocios y para la industria a la que estamos orgullosos de servir.

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