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Dos grupos aliados a Bolsonaro se enfrentan en el Congreso por la liberación de los juegos de azar

Arthur Lira, titular de la Cámara de Diputados de Brasil.
15-10-2021
Brasil
Tiempo de lectura 4:35 min
La Cámara de Diputados reabrió su debate sobre el tema de la regulación de los juegos de azar, que incluye de casinos al jogo do bicho, y podría ser votada en noviembre. El presidente de la Cámara Baja, Arthur Lira, reabrió el debate pero dos segmentos del oficialismo, Centrão y los evangélicos, se enfrentan ahora ante este tema.

El avance de las discusiones en el Congreso sobre la legalización de los juegos de azar ha puesto a dos de los principales grupos aliados del gobierno de Jair Bolsonaro en lados opuestos de la cancha. Por un lado, el Centrão está trabajando para aprobar el lanzamiento de una amplia propuesta, que incluye los juegos de azar, con el argumento de que impulsará la economía y el turismo.

Por otro lado, los evangélicos afirman que la adicción al juego perjudica a las familias y va en contra de los valores religiosos que defienden.

En medio de ellos, el Ejecutivo evita posicionarse, pero el hijo mayor del presidente, el senador Flávio Bolsonaro es uno de los defensores de que el juego sea legal en el país.

Los juegos de azar están prohibidos en Brasil desde 1946, cuando el entonces presidente Eurico Gaspar Dutra declaró que la "tradición moral, jurídica y religiosa" de Brasil no se ajustaba a esta práctica, además de considerarla "perjudicial para la moral y las buenas costumbres". Desde entonces, se han presentado varias propuestas para legalizar el juego, pero ninguna ha avanzado.

Uno de los principales líderes del Centrão, el presidente de la Cámara, Arthur Lira, decidió volver a intentarlo y creó, el mes pasado, un grupo de trabajo para discutir un proyecto sobre el tema.

Lira nombró al diputado Felipe Carreras como ponente y pretende llevar la propuesta a votación al Pleno de noviembre. El punto de partida del texto de Carreras es un proyecto que ya fue aprobado en una comisión especial de la Cámara en 2016, pero que nunca tuvo prevista una votación.

La propuesta regula las actividades de los casinos integrados en los complejos turísticos, las máquinas tragamonedas, las apuestas online, el bingo y el jogo do bicho, además de una amnistía general, extinguiendo los juicios en curso. Actualmente, la explotación de juegos de azar se considera un delito menor, con una pena de hasta un año de prisión.

Según Carreras, aunque el proyecto es amplio e incluye a todo el ámbito del juego, se centrará en dar opción a la apertura de casinos en resorts. ¿Cuál es el motivo de esto? Generar empleo formal. “Cuando traes (a Brasil) los grandes casinos turísticos integrados del mundo, tienes un producto turístico. España, Francia, Italia, Alemania, Portugal, Reino Unido, Canadá y México lo tienen “, dijo.

Al mismo tiempo que Lira acelera la discusión en la Cámara, el Senado también analiza al menos tres proyectos sobre el tema. El presidente de la Cámara, Rodrigo Pacheco, dijo hace quince días que puede someter a votación una de ellas si hay acuerdo.

Una de las propuestas tiene como ponente al senador Angelo Coronel y se limita a regular la apertura de casinos en hoteles. Según Coronel, la liberación podría generar un ingreso de R$ 30.000 millones al año al país. El cálculo se basa en la participación que los juegos tienen en la economía de Italia, y tiene en cuenta que la fiscalidad sobre ellos en Brasil sería similar a la que se aplica hoy en las apuestas deportivas.

Coronel tiene a su favor el lobby de Flávio Bolsonaro. A principios de 2020, el hijo del presidente visitó casinos en Las Vegas, en Estados Unidos, acompañado por el entonces presidente de Embratur y ahora ministro de Turismo, Gilson Machado, y por la senadora Irajá Abreu, que también es autora de un proyecto que prevé casinos en complejos turísticos.

En ese momento, el grupo se reunió con Sheldon Adelson. Y el propio Adelson llegó a reunirse en 2018 con Bolsonaro, entonces presidente electo, y Paulo Guedes, ministro de Economía, para abordar el tema.

A pesar del cabildeo de su hijo, Bolsonaro ha dicho que, si se aprueba, vetará la medida, pero deja abierta la posibilidad de que su decisión no sea la definitiva. "Creo que en este momento tendrá más que perder que ganar. Si tal vez se aprueba, tiene mi veto, que es natural, y luego el Congreso puede anular el veto. Sí, lo que se está discutiendo hasta ahora contará con mi veto. Y punto", dijo el presidente en una entrevista a la revista Veja a finales del mes pasado.

Sin embargo, el líder oficialista en la Cámara, Ricardo Barros, dijo que no es exactamente así. Según él, todavía no hay una posición oficial del Planalto sobre el tema. "Depende del alcance", dijo Barros sobre el apoyo o veto del Gobierno a la iniciativa.

Mientras tanto, la bancada evangélica dice que no escatimará esfuerzos para impedir que avance la legalización del juego. "Mi posición contra la legalización del juego sigue siendo la misma, estoy visceralmente en contra, y como se trata de principios, nunca cambiará", dijo el diputado Marco Feliciano, pastor evangélico y uno de los congresistas más cercanos a Bolsonaro. "No he hablado de este tema con el presidente, sin embargo, por lo que le conozco, creo que no está a favor".

La legalización de los juegos no sólo se enfrenta a la resistencia de los evangélicos. Los auditores fiscales también se han sumado a la presión para evitar que se apruebe la iniciativa.

La Asociación Nacional de Auditores Fiscales de la Hacienda Pública Brasileña (Anfip) emitió una declaración a finales del año pasado en la que afirmaba que "los efectos nocivos derivados del juego superan cualquier posible beneficio económico de la práctica".

La asociación afirmó que, "además de estimular actividades ilícitas como la corrupción, la prostitución, el tráfico de drogas y el blanqueo de dinero, puede causar graves daños a la salud, desencadenando enfermedades como la ludopatía, un trastorno patológico compulsivo reconocido por la Organización Mundial de la Salud (OMS), causado por la adicción al juego".

Además de las divisiones entre los dos grupos que apoyan al gobierno, los propios ministros de Bolsonaro tienen posiciones antagónicas sobre el tema.

En la reunión del 22 de abril de 2020, que se hizo pública tras una decisión del entonces ministro del STF, Celso de Mello, los ministros de Economía, Paulo Guedes, y de la Mujer, la Familia y los Derechos Humanos, Damares Alves, y el ex ministro de Turismo, Marcelo Álvaro Antonio, intercambiaron críticas sobre el tema.

"Tiene que ser un proyecto muy bien hecho, que creo que se puede haer, y podría ser una gran oportunidad para que Brasil atraiga grandes complejos, de los cuales sólo el 3% de su espacio se destinan a casinos. Y por otro lado, esto no tiene un impacto directo en la familia de los trabajadores brasileños", dijo entonces el ex ministro de Turismo. A lo que Damares, que es evangélico, respondió: "¡Pacto con el diablo!".

El Ministro de Economía también salió en defensa de la idea de legalizar los casinos.

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