Expansión internacional

Dreams compra un terreno en US$ 120 millones para operar un casino en la Strip de Las Vegas

El terreno que ocupará el nuevo resort casino operado por Dreams en Las Vegas, EE.UU.
15-10-2021
Estados Unidos
Tiempo de lectura 2:15 min
El martes, la empresa liderada por los hermanos Fischer cerró la transacción mediante la cual adquirió cuatro hectáreas en la zona de The Strip, donde estuvo emplazado el legendario Riviera Hotel & Casino. La inversión ascendió a US$ 120 millones y se prevé que desarrolle un resort casino que empezaría a levantarse en 2023.

La negociación emprendida por Dreams en los Estados Unidos data de 2020. Mientras en Chile se avanzaba en la licitación de las doce plazas de casinos, la familia Fischer redoblaba su apuesta en el exterior. Las negociaciones comenzaron a principios del año pasado, pero la pandemia obligó a poner en pausa la transacción. De hecho, en el verano 2020/2021, Steve Hill, presidente y CEO de LVCVA, y Ed Finger, gerente de finanzas del organismo, viajaron a Santiago para conocer el casino Monticello, el proyecto insignia de Fischer en San Francisco de Mostazal. A su regreso, hicieron escala en Panamá para ver otra de sus propiedades.

A inicios de este año, el empresario retomó el contacto con los ejecutivos de Las Vegas y las negociaciones se llevaron a cabo en los últimos meses.

Cuando llegamos a marzo, pensamos que estábamos bastante cerca, pero obviamente la pandemia puso en pausa el proceso”, aseguró Hill a medios internacionales. Añadió que: “Claudio volvió a llamar en diciembre o principios de enero y dijo: ‘Retomemos esta conversación’. Así que retomamos y llegamos a la conclusión actual”.

El miércoles, la Junta de Directores de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las
Vegas (LVCVA, su sigla en inglés) aprobó por unanimidad la venta y el uso con licencia de un
terreno ubicado en la esquina sureste de los bulevares de Las Vegas y Elvis Presley a CB Investment SpA, firma propiedad del empresario chileno.

Según dijo Steve Hill, la espera generada por la pandemia valió la pena. Calificó a Fischer como “un tipo interesante”, que llevaba mucho tiempo queriendo invertir en Las Vegas.

Si bien no se han hecho anuncios de planes oficiales, el acuerdo exige el desarrollo de un resort o un hotel –que sumaría claro, un casino- cuya construcción debe comenzar antes del 1 de enero de 2031. De lo contrario, LVCVA tendrá la oportunidad de recomprar el terreno.

La decisión de invertir con fuerza en los EE.UU. sería también un reflejo de que los operadores locales anticipan “no poner todos los huevos en una misma canasta” a la hora de pensar sus operaciones en Chile, considerando –como han señalado en reiteradas oportunidades– los cambios en las reglas del juego que afectan a la industria y que se plasman en la polémica licitación de casinos que impulsa la SCJ, cuyas ofertas económicas se entregarán el próximo 18 de octubre. Actualmente, sólo Dreams ha creado sociedades para ir por esas plazas, y no habría actores extranjeros participando, en instancias donde además existen procesos judiciales pendientes, impugnando la licitación.

El terreno que sería explotado por un resort casino de Dreams en Las Vegas es el que ocupó el legendario Riviera. Entre 1955 y 2015, la superficie adquirida por Fischer albergó al Riviera Hotel & Casino, conocido comúnmente como The Riv. Después de seis décadas de funcionamiento, el recinto cerró sus puertas en mayo de 2015. Tres meses antes, la LVCVA había adquirido la propiedad para expandir el Centro de Convenciones de Las Vegas y, a mediados de 2016, la construcción fue demolida en dos implosiones.

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