Operadores de casinos de Macao les solicitan a las autoridades claridad respecto de las nuevas leyes de juego propuestas | Yogonet Latinoamérica
Cambios regulatorios

Operadores de casinos de Macao les solicitan a las autoridades claridad respecto de las nuevas leyes de juego propuestas

Una panóramica de la ciudad de Macao.
23-09-2021
Macao
Tiempo de lectura 2:50 min
Los operadores de compañías promotoras de juego VIP y casinos manifestaron su preocupación y solicitaron más detalles en una reunión con las autoridades el lunes. A principios de mes, funcionarios de China lanzaron un periodo de consulta pública de cuarenta y cinco días para debatir las revisiones legales, lo que incluye la cantidad de licencias de casino que se permitirán, el plazo de duración y la posibilidad de que representantes del Gobierno supervisen las operaciones diariamente.

Los operadores de compañías promotoras de juego VIP y casinos solicitaron claridad respecto de las leyes de juego recientemente anunciadas en el centro neurálgico del juego más grande del mundo. Ejecutivos sénior se reunieron con las autoridades el lunes pasado y les solicitaron detalles sobre los cambios regulatorios propuestos, anunciados a principios de este mes.

La reunión duró poco más de una hora y se transmitió en línea. Allí, se destacó la incertidumbre que hay en la industria desde que el Gobierno de China lanzó la reforma regulatoria el 14 de septiembre, según Reuters.

Representantes de Sands China, Wynn Macau, Galaxy Entertainment, MGM China, Melco Resorts y SJM Holdings asistieron a la reunión, que fue la primera oportunidad oficial que tuvo la industria de alzar la voz durante el plazo de cuarenta y cinco días otorgado por las autoridades para consultar sobre el juego.

Funcionarios chinos del enclave lanzaron un periodo de consulta pública de cuarenta y cinco días para debatir las revisiones legales, lo que incluye la cantidad de licencias de casino que se permitirán, el plazo de duración de estas y el nivel de supervisión por parte del Gobierno. Las licencias de casino deben reofertarse el año próximo, en junio.

Como resultado de las noticias, las acciones de los casinos de Macao cayeron a una cifra récord de US$ 18 millones el 15 de septiembre, ya que la incertidumbre se apoderó de la industria. Otras posibles modificaciones son la posibilidad de que representantes del Gobierno supervisen las operaciones diariamente, mejores regulaciones y la protección del bienestar de los empleados.

Durante la reunión del lunes, los ejecutivos acordaron que la ley de juego de Macao, sancionada hace veinte años, necesita ser actualizada y manifestaron su apoyo al desarrollo de Macao como centro de turismo internacional. Sin embargo, los operadores de casinos solicitaron más información sobre los próximos cambios, en especial, los que son cruciales para sus negocios, como la participación de representantes del Gobierno y las posibles responsabilidades y sanciones por delitos penales.

Buddy Lam, vicepresidente sénior de Relaciones Públicas de Galaxy, señaló que la compañía confía en que "se podrá lograr el equilibrio entre los intereses nacionales y las demandas de los operadores", según la fuente periodística citada anteriormente. Lawyer Rui Cunha, en representación de SJM, argumentó que, a la hora de determinar el periodo de la licencia futura, deberían tomarse en cuenta las inversiones realizadas en la región.

Los operadores de compañías promotoras de juego VIP, que atraen a jugadores de alto poder adquisitivo al enclave, exigieron claridad respecto de las modificaciones tendientes a criminalizar la aceptación de depósitos en efectivo, una práctica común en la actualidad. Kwok Chi Chung, presidente de la asociación de compañías promotoras de juego VIP de la ciudad, se preguntaba cómo podrían legalizarse sus prácticas, ya que las medidas estrictas que impone China a las transferencias ilícitas de dinero afectan seriamente a las operaciones de este tipo de compañías.

Una de las principales preocupaciones abordadas en la reunión es el aumento propuesto en la propiedad del director local en los operadores de casinos. Los inversores consideran que operadores de casino estadounidenses, como Sands, Wynn y MGM enfrentan un mayor riesgo en comparación con los competidores locales.

Actualmente, los residentes permanentes de Macao tienen un derecho a voto del 10 % en los operadores. Si eso pasa a ser un derecho económico, se percibe negativamente "que los inversores chinos pueden tener la oportunidad de comprar estas compañías a precios muy bajos", señaló Louis Lau, director de inversiones de Brandes Investment Partners, una compañía que invierte en casinos de Macao.

Las nuevas revisiones del juego propuestas por China son parte de una iniciativa actual de imponer medidas severas, que también afecta a otros sectores de la economía del país, desde tecnología hasta educación, con mayores regulaciones e impuestos. Las autoridades aún deben realizar cuatro consultas públicas más en octubre.