Otro efecto del impacto negativo del COVID-19 en la industria y la economía de la ciudad

El nivel de empleo en los casinos de Atlantic City cayó un 15% en julio

Los 24.880 empleos declarados “incluyen un importante número de empleados suspendidos por el COVID-19”, de acuerdo con la DGE.
21-08-2020
Estados Unidos
Tiempo de lectura 2:59 min
Los casinos de Atlantic City emplearon a 4.261 menos personas en julio 2020 en comparación al mismo mes del año pasado. Los datos de la industria muestran 14.852 puestos de tiempo completo y 1.446 de medio tiempo en julio. Los otros 8.582 son empleados suspendidos y trabajadores de temporada.

De acuerdo con datos publicados por la División de Ejecución de Juego de Nueva Jersey (DGE, por sus siglas en inglés), el empleo en los nueve casinos de la ciudad cayó más del 15% el mes pasado, cuando se reportaron 24.880 trabajos.

El periódico Press of Atlantic City dice que esta cifra es otro factor que refleja el “impacto negativo del nuevo coronavirus en la industria y la economía local”.

Los casinos de Atlantic City emplearon a 4.261 menos personas en julio 2020 en comparación al mismo mes del año pasado de acuerdo con datos de la industria. Los 24.880 empleos declarados “incluyen un importante número de empleados suspendidos por el COVID-19”, de acuerdo con la DGE, lo que sugiere que el número real de empleados de casinos sin trabajo es mucho más grande.

Miles de trabajadores de casinos figuran como empleados “en los papeles”, pero las restricciones en las comidas en el interior y en el servicio de bebidas hacen que muchas personas no tengan un trabajo al que regresar.

“La mayoría de los empleados de nuestros restaurantes están sentados esperando”, dijo Bob McDevitt, presidente de Unite Here Local 54, el sindicato que representa a casi 10.000 empleados de casinos de Atlantic City. McDevitt dijo que “menos del 50%” de los miembros del sindicato regresaron al trabajo.

“Puede que solo se hayan perdido 5.000 (puestos de trabajo), pero hay muchas más de 5.000 personas que no están trabajando”, dijo.

Steve Callender, presidente de la Asociación de Casino de Nueva Jersey y presidente regional en Atlantic City de Caesars Entertainment Inc., dijo que no hay mucho para alegrarse en el informe mensual de empleos.

Callender expresó su preocupación de que la situación del empleo no mejore a menos que el estado relaje las restricciones.

“Necesitamos que se habiliten las comidas en el interior”, dijo, y añadió que aunque sería difícil para los restaurantes tener ganancias con los límites a la capacidad, “al menos ayudaría a atraer a más personas” a los casinos, lo que permitiría el regreso de más empleados al trabajo.

Los datos de la industria muestran 14.852 puestos de tiempo completo y 1.446 de medio tiempo en julio. Los otros 8.582 son empleados suspendidos y trabajadores de temporada.

Antes del cierre de la industria del 16 de mayo, los nueve establecimientos de apuestas de Atlantic City habían reportado 26.450 empleos en febrero, una caída de más de 1.200 puestos desde el año anterior.

El cierre de los casinos puso fin a una racha de 21 meses de crecimiento interanual de ingresos. Incluso luego de la reapertura casi total de la industria a principios de julio, los casinos tuvieron dificultades debido a los límites a la capacidad y a las restricciones impuestas por el estado, y declararon una caída del 23% en ingresos de juego.

Los expertos dicen que los desafíos que enfrenta la industria de los casinos no son una sorpresa.

“No es extraño que los niveles de empleo bajen y fluyan con los cambios en los ingresos”, dijo Jane Bokunewicz, coordinadora del Instituto de Juego, Hotelería y Turismo Lloyd D. Levenson de la Universidad de Stockton. “Esto sucede todos los años en los casinos a causa de los cambios de temporada. Cuando se levanten las restricciones y crezca la confianza del público, sería lógico que el nivel de empleo también crezca”.

Sin embargo, por el momento la falta de empleo está afectando a toda la región. El jueves, Local 54, el banco de alimentos de la zona sur de Nueva Jersey, la Autoridad de Reinversión y Desarrollo, y la AFL-CIO (siglas en inglés para Federación Estadounidense del Trabajo y Congreso de Organizaciones Industriales) llevarán a cabo la séptima jornada masiva de distribución de alimentos en Bader Field para exempleados de casinos y ciudadanos de Atlantic City. Las jornadas previas de distribución de alimentos convocaron a miles de empleados de casinos y ciudadanos.

En junio, la tasa de desempleo del área Nueva Jersey-Hammonton era del 34%, según la Oficina Nacional de Estadísticas. Antes del COVID-19, la tasa de desempleo de la región era del 5.7%.

Bokunewicz dijo que un reporte de Brookings de marzo “predijo que el área de Atlantic City, seguida por Las Vegas, serían las más afectadas por la pandemia debido al tipo de industrias que allí predominan. Al parecer la predicción de cumplió”.

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