Edición Latinoamérica
05 de Agosto de 2020

Ismael Vega, gerente general del Casino Metro de Puerto Rico

"No creo que podamos recuperarnos en lo que resta del 2020"

"Esa pérdida de ingresos también afecta al Gobierno de Puerto Rico", señaló Vega.
Puerto Rico | 03/06/2020

El ejecutivo del casino más grande de la isla informó que durante la cuarentena la industria de casinos perdió unos US$ 75 millones. La fecha de reapertura se desconoce, pero el operador está trabajando en todas las medidas necesarias: los visitantes deberán usar mascarilla y desinfectarse las manos, y se les tomará la temperatura.

E

l toque de queda, tal como se denomina al aislamiento social preventivo obligatorio o cuarentena en la isla, estará vigente en Puerto Rico hasta el 15 de junio. Los operadores de casinos esperan ansiosos si los nuevos anuncios de la gobernadora, Wanda Vázquez Garced, incluirán o no a la operación de juego entre los sectores que podrán reanudar operaciones en la próxima etapa.

El gerente general del casino más grande de Puerto Rico, Ismael Vega, informó que están trabajando a pleno en el reacondicionamiento de sus instalaciones, dentro del hotel Sheraton de San Juan, para cumplir con las medidas de seguridad y distanciamiento físico de prevención del coronavirus.

"Las serias medidas que hemos implementado —la instalación de cristal acrílico transparente en las mesas de juego, la reducción de jugadores por mesa y la redistribución de las tragamonedas con una máquina apagada de por medio, entre otras— nos dejan funcionando a una capacidad limitada. No creo que en lo que resta del 2020 podamos recuperarnos", indicó a Yogonet, el gerente general del Casino Metro de Puerto Rico. El siguiente video muestra el avance de las tareas de readaptación.

A Ismael Vega lo respalda una vasta trayectoria en el sector: durante casi diez años tuvo un rol relevante en la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico, primero como presidente de la Comisión de Casinos; y luego como presidente de la Junta Directiva de la Asociación. Desde esta experiencia, aseguró: "El impacto a corto plazo es económico. Desde que inició la cuarentena en la isla hasta el día de hoy, la industria de casinos ha perdido aproximadamente US$ 75 millones. Esa pérdida de ingresos también afecta al Gobierno de Puerto Rico, ya que parte de la recaudación de nuestra industria se destina al fondo general de la isla, al presupuesto de la Universidad de Puerto Rico y al presupuesto de la Compañía de Turismo".

¿Tienen máquinas en participación? De ser así ¿a qué acuerdo llegaron con los propietarios y fabricantes para el apagado o no de cada máquina? ¿Van a implementar un sistema de rotación?
No habrá rotación de máquinas. La gran mayoría de las tragamonedas son nuestras. En los casos de aquellas en las que compartimos la propiedad, hemos llegado a arreglos con los fabricantes.

¿Qué tipo de juegos agregaron?
En el área donde celebramos los Metro Stage Live, eliminamos siete mesas de juego y añadimos 25 tragamonedas.

Ante la falta de espectáculos en vivo ¿están evaluando ofrecer propuestas de entretenimiento online o mediante otra plataforma? ¿En qué consisten?
Nuestra presencia en las redes sociales es muy sólida. Durante la cuarentena, hemos capitalizado ese engagement con nuestros seguidores y clientes. Ofrecimos los mejores conciertos del Metro Stage Live I y II: una compilación de las presentaciones de artistas locales e internacionales como El Gran Combo de Puerto Rico, Milly Quezada, El Conjunto Quisqueya, Tito Nieves y Pedro Capó, entre otros. Además, transmitimos en vivo conciertos de grupos que se presentan semanalmente en el Casino Metro. Más allá de la música, hemos tenido presentaciones del mago e ilusionista Reynold Alexander. Semanalmente tenemos un bingo virtual moderado por una reconocida figura del entretenimiento televisivo en Puerto Rico, Alex DJ, y ofrecemos premios en efectivo.

Aunque la fecha de reapertura se desconoce, ya se sabe que los visitantes deberán usar mascarilla y desinfectarse las manos, y se les tomará la temperatura. Con respecto a los hábitos de una nueva normalidad, Vega comentó: "Considero que después de que salgamos de la emergencia, habrá un retorno a los viejos hábitos. En cuanto al consumo de entretenimiento, los lugares que se dedican a los espectáculos volverán a ser espacios en los que se congreguen presencialmente. Somos seres sociales. Si bien es cierto, que las redes sociales nos acercan y conectan, no reemplaza la experiencia del contacto directo".

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