“La situación actual genera grandes desafíos, pero también grandes oportunidades a largo plazo” | Yogonet Latinoamérica
Conclusiones del panel de SBC Digital sobre apuestas deportivas en Latinoamérica

“La situación actual genera grandes desafíos, pero también grandes oportunidades a largo plazo”

Participaron Alessandro Fried (CEO de BtoBet), Alberto Alfieri (Director de Operaciones de Vivagol), JD Duarte (CEO de Betcris) y Gonzalo Pérez (CEO de Apuesta Total).
29-04-2020
Reino Unido
Tiempo de lectura 5:14 min
Del panel, moderado telefónicamente por Kristal Rovira, de VIXIO Regulatory Intelligence, participaron JD Duarte (CEO de Betcris), Gonzalo Pérez (CEO de Apuesta Total), Alberto Alfieri (Director de Operaciones de Vivagol) y Alessandro Fried (CEO de BtoBet).

JD Duarte aseguró, al abrir la charla y ser consultado sobre la situación actual del sector, que vivimos tiempos de incertidumbre y con grandes consecuencias para el juego online: “Definitivamente, la que vivimos es una situación desafiante para las apuestas deportivas. Como todos saben, hay muchos eventos deportivos a nivel internacional que debieron ser suspendidos, por lo que hemos tenido que modificar nuestra rutina y nuestra oferta de juego, ampliar nuestra estrategia y darle a los apostadores una alternativa de entretenimiento, que supere a la poca oferta de competencias que hoy tenemos en el mundo”.

“Al comienzo de esta situación, hemos tomado diversas medidas que nos permitieron mantener nuestras operaciones funcionando al 100%. Una de ellas fue enviar a todo nuestro personal a su casa a trabajar, para garantizar su seguridad e integridad, cosa que ha funcionado muy bien y estamos muy conformes con el desempeño y el compromiso que todos ellos han tenido con la empresa. Y luego, debimos encarar una muy agresiva política de comunicación con nuestros clientes, ya que es necesario estar cerca y saber ofrecerles alternativas para sorteas las dificultades que hoy nos impone el mercado”, agregó.

Alberto Alfieri, de Vivagol, consideró que “la que vivimos es una situación única”. “Nosotros también hemos tenido que adaptar nuestra compañía a esta nueva realidad -comentó-, por lo que instruimos una política de trabajo remoto, y a diferencia de otras operaciones, nuestra oferta es completamente online, por lo que no nos vimos afectados por el hecho de cerrar locales comerciales, pero el mercado en Portugal tiene otros desafíos significativos, que nos impulsaron a reestructurar nuestro trabajo de forma sustancial”.

Por su parte, Gonzalo Pérez señaló que el formato de operación de Apuesta Total en Perú se vio muy golpeado por esta crisis, con su gran red de agencias de juego presenciales cerradas, y que forman parte de la oferta integral de apuestas deportivas online de la compañía en todo Perú. “Tenemos muchos locales retail en el país, por lo que el impacto ha sido significativo en nuestra operación. Y la situación es un gran desafío, porque no tenemos hoy ingresos de ningún tipo a través de este canal mayoritario. Localmente hemos tenido un acuerdo con nuestros empleados, que han comprendido la situación, y hemos tomado medidas para garantizar la continuidad de la empresa. Y en paralelo hemos tomado una política agresiva para poder adaptar una operación que es online, pero con una gran participación presencial, e intentar llevarla lo más cerca posible a una operación no presencial, lo que representa un gran desafío para nosotros”.

En su turno, Alessandro Fried, de BtoBet, reconoció que se bien esta crisis impone efectos en todas las empresas del sector, ellos se han visto indirectamente afectados, “ya que no operamos directamente al mercado, pero a nuestros asociados obviamente los ha afectado mucho la situación, y en definitiva sus resultados nos afectan a todos”.

“En este marco, hemos visto que era necesario un incremento en la oferta de más verticales de juego, como la de juegos de casino, los live casino, las loterías en algunas jurisdicciones, y eso nos permite aprovechar esta situación compleja para demostrar la importancia de la variedad de ofertas que debemos llevarle a los apostadores”, agregó. “Creo que la forma en la que afectó al segmento retail no es igual al online, y que es importante que hoy todos los operadores y reguladores sepan adaptarse, y aprovechen las herramientas y tecnologías que tenemos a la mano para salir de esta situación mejor preparados de lo que estuvimos hasta hoy. Hemos visto, claro, grandes consecuencias de la pandemia en los ingresos de los operadores, pero creo que tenemos herramientas para solventar el momento que estamos viviendo. Hasta hace poco más de un mes, los sportbooks era definitivamente la oferta central para todos los operadores, y hoy podemos comprender el peso que debe tener la variedad y sumar verticales en nuestra oferta al jugador, siempre que sea posible. Y vemos además, una oportunidad en los cambios que representan los canales de pago, ya que muchos jugadores finalmente están dando un paso del mercado retail al online, cambiando obligadamente sus métodos de pago, lo que representa un cambio significativo de cara al futuro”.

Pérez destacó, al mismo tiempo, lo complejo que será el período de recuperación de todos los mercados de juego, si se tienen en cuenta más allá de las prohibiciones actuales, la difícil situación económica que vivirán los jugadores después de la crisis: “Hay que comprender que muchos de nuestros clientes están sufriendo graves dificultades, por lo que la recuperación del mercado es también es un tema a comprender en el largo plazo. No podemos pensar en pocos meses para una reactivación real. Nosotros, por ejemplo, atendiendo a este tema hemos lanzado opciones de free bingo, para que la gente pueda jugar gratuitamente, comprendiendo que sus ingresos hoy no le permiten hacerlo como antes, y que mantener una relación con los clientes, y ofrecerles entretenimiento gratuito puede ser una buena política no sólo desde los negocios, sino además de responsabilidad hacia ellos. Creo que en nuestro caso, en Perú, será realmente muy complejo cambiar el canal de comercialización retail, será un proceso largo en el que deberemos ir aprendiendo y adaptando nuestras estrategias, y debemos comprender este proceso como un largo camino a recorrer y aprender”.

JD Duarte acompañó estos conceptos al señalar que “es importante comprender que, en este momento, todos debemos adaptarnos y analizar nuevamente nuestras estrategias, pero sin perder la identidad del negocio”.

“No creo que sea un buen plan cambiar de la noche a la mañana el foco de nuestro negocio, y pretender pasar de ser una empresa centrada en apuestas deportivas a un casino online. Entiendo que la importancia de ampliar la oferta y acompañar un cambio en algunos hábitos de nuestros jugadores es importante, y deberemos impulsarlo paulatinamente, pero no debemos perder identidad ni olvidar que esta es una situación temporal, que con el tiempo desaparecerá y todos volveremos a operar en mercados más o menos similares a los que veíamos previamente”.

Al momento de analizar la apertura a nuevos mercados, Duarte consideró que si bien la intención de las compañías es mantener su política expansiva, “será más complejo el ingreso a nuevos mercados regulados, ya que entendemos que hoy no somos prioridad para los gobiernos de la región. No vamos a perder nuestro apetito por ampliar las operaciones en nuevos países, y seguiremos de cerca las oportunidades que se generen en Argentina, Brasil, Perú y México, por nombrar sólo algunos de mercados, pero sabemos que hoy los tiempos de todo este proceso son inciertos”.

Para Gonzalo Pérez, “en Latinoamerica todo puede pasar, y las cosas siempre pueden suceder muy rápido o demorarse muchísimo, y en un momento como el que vivimos eso es mucho más volátil. Como compañía, seguiremos de cerca lo que suceda en Argentina, en Brasil y, lógicamente, en Perú, pero debemos esperar para ver los resultados de este proceso que estamos viviendo, y que seguramente generarán cambios de todo tipo, no sólo en lo regulatorio. Hoy creo que es imposible saber cuánto o cómo se irán dando esos cambios”.

Alfieri señaló que “esta situación será compleja en los próximos seis a ocho meses, y representa un gran desafío para las empresas operadoras, pero en contrapartida impulsará a muchos apostadores a volcarse por el mercado online, lo que es positivo al mediano y largo plazo. Las costumbres seguramente cambie, al menos en parte, y hoy las compras online se han vuelto moneda corriente, lo que seguramente generará, en el tiempo, una apertura también hacia el segmento de apuestas.

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