Drew Pawlak, vicepresidente y gerente general de AGS para América Latina

"AGS considera a la Argentina su punto de entrada al mercado sudamericano"

"Creo que hay mucho crecimiento en esta región, con la oportunidad de introducir mejores productos en el mercado, y queremos ser parte de ello", señaló Drew Pawlak.
16-12-2019
Tiempo de lectura 3:14 min
A través de su sociedad de distribución con Permaquim en Argentina, donde la empresa estuvo presente en la última edición de SAGSE, AGS entra con su gabinete Icon. Pawlak anuncia que se lanzarán en sus primeras ubicaciones a finales de este mes, y planifican más instalaciones en otras tres ubicaciones de prueba a finales de enero.

¿Cuáles fueron los puntos más destacados de su exposición en Buenos Aires?

AGS es una empresa con sede en Estados Unidos con una gran presencia en México. Es nuestra primera entrada en los mercados latinoamericanos. Y Argentina es el primer punto de entrada en nuestra estrategia de planificación sudamericana, que será ejecutada por Eduardo Álvarez, nuestro director de Ventas para América Latina. Así que estamos entrando con un plan de productos muy específico en mente, estamos entrando en los mercados de bingo aquí en Buenos Aires, y luego desde allí traeremos nuestros productos más premium para entrar en los mercados de casino. Así que el primer producto con el que empezamos es ICON, nuestro gabinete galardonado que incluirá  contenido de la familia Da Ji Da Li, incluyendo Golden Wins, Jade Wins, Sapphire Wins. Nos lanzaremos en nuestras primeras ubicaciones a finales de diciembre de este año, y en tres ubicaciones de prueba más a finales de enero, tan pronto como la importación esté lista.

¿Cuáles fueron los comentarios de los visitantes de SAGSE y los principales temas de los que querían hablar con usted?

Nuestro socio aquí es Permaquim, que es obviamente un distribuidor muy bien establecido de productos de juegos de azar y seguros financieros. A través de su sociedad con una compañía llamada Everi, terminaron con un producto de ragamonedas y se llevaron a Ricardo Regner, ex director de Bally, que va a liderar nuestra división de tragamonedas. Primero, creo que ahora mismo tienen dos de los mejores productos de la industria de los videojuegos a nivel mundial, entre sus otros socios distribuidores y nosotros. En AGS tenemos productos premiados, una línea completa de productos de juegos de mesa además de nuestros productos online, que introduciremos en la región.

¿Qué tipo de asociaciones buscaría usted, especialmente operadores?

Somos nuevos. Así que mi objetivo es instalar nuestros gabinetes Icon en cada sala de bingo y en cada casino de Argentina. Si hago eso, tengo éxito. A largo plazo, obviamente, tendremos que seguir tratando al mercado como lo han hecho nuestros otros competidores, que han estado aquí durante muchos años, introduciendo más productos y más disños de gabinetes. Pero en Estados Unidos experimentamos entre un 5% y un 7% de cuota de mercado, lo que representa sólo un 2% del mercado en Norteamérica. Así que aquí nos gustaría ver una cuota de mercado similar dividida en  cientos de gabinetes.

¿Qué espera que represente América Latina en general para la empresa?

Acaba de empezar, así que no espero que América Latina imite a Estados Unidos en absoluto. AGS es una empresa de 15 años de antigüedad, se ha tardado mucho tiempo en construir a ese nivel. Así que creo que estamos hablando de unos pocos cientos al año para empezar.

¿Considera que SAGSE es útil para los intereses de la empresa?

He estado viniendo a SAGSE desde 2005. Se ha transformado mucho a lo largo de los años, y espero que con un entorno económico más estable en Argentina, así como con unas reglas de importación más claras, y cosas por el estilo, podamos volver a ver el crecimiento de la feria. Fui vicepresidente senior de Desarrollo de Negocios de BMM Testlabs, así que vine aquí todo el tiempo. Este es un gran programa. Fue un espectáculo fantástico. Tendrían de seis a ocho pequeños proveedores europeos que intentan abrirse camino en el mercado. Y para los proveedores, los espectáculos son caros, llevan mucho tiempo, no es sólo venir hasta aquí, sino tener equipamiento, stands, es mucho.

¿Cómo aplica su experiencia con los reguladores cuando negocia con los operadores? ¿Cómo se puede aprovechar eso en un país como Argentina?

Mi experiencia previa con el entorno normativo me da un cierto nivel de credibilidad en mi conocimiento del funcionamiento de la propia industria. Por lo tanto, cuando se trabaja con fabricantes más pequeños que no son tan competitivos como las grandes empresas, necesitan mucha ayuda. Así que aplico numerosas habilidades que he traído de mi rol anterior, como la capacidad de ayudar a llegar realmente a los mercados. Buenos Aires es mi ciudad favorita de toda América Latina, es hermosa. Es demasiado lejos para vivir, pero si tuviera que vivir en América Latina, viviría en Buenos Aires. El entorno normativo es bastante razonable. Hay singularidades entre las provincias, pero no es tan significativo como cuando se entra en mercados tan diversos como, por ejemplo, Australia y Norteamérica, que son muy diversos. Así que creo que hay mucho crecimiento en esta región, con la oportunidad de introducir mejores productos en el mercado, y queremos ser parte de ello.

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