Edición Latinoamérica
21 de Octubre de 2020

Xabier Rodriguez-Maribona, CEO del Grupo RETAbet

"Perú estará muy pronto entre los países con apuestas deportivas reguladas en Latinoamérica"

"A partir de ahora, estamos también abiertos a llegar a acuerdos con empresas peruanas del sector del juego para instalar nuestras terminales de autoservicio en sus locales", indicó Rodriguez-Maribona.
Perú | 15/11/2019

Un nuevo actor acaba de sumarse al ecosistema de juego peruano: la empresa española RETAbet, que comenzó en el canal online, pero pronto se lanzará también al retail con locales propios y a través de acuerdos con salas locales.

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erú es el primer destino elegido por el Grupo RETAbet para su expansión internacional. El trabajo de sus autoridades y la posibilidad de fortalecer el negocio previo al establecimiento del marco regulatorio inclinaron la balanza a su favor por sobre otros mercados como Colombia. Con prudencia y determinación, la empresa ya comenzó a operar online y se alista para el próximo paso. Yogonet entrevistó a su CEO, Xabier Rodriguez-Maribona, quien amplió los motivos de esta decisión.

El Grupo RETAbet opera apuestas deportivas en España a través de teléfonos móviles, computadoras y tablets con la licencia de la Dirección General de Ordenación del Juego más 12 licencias autonómicas. ¿Por qué eligieron este momento para iniciar su expansión internacional?
El Grupo RETAbet lleva 11 años operando apuestas a nivel presencial y online en España. En online, también operamos el casino. Por tamaño, somos la tercera empresa en operaciones retail con más de 2.000 puntos de venta. Aunque tardamos en entrar en beneficio, desde hace varios años tenemos una fuerte posición económica y un excelente equipo que nos hace poder explorar nuevos mercados. Por nuestro ADN, las empresas vascas encaramos un crecimiento serio, conservador y bien cimentado. No priorizamos un crecimiento rápido a costa de una gran deuda. Nuestro objetivo es el crecimiento rentable. Tras 11 años, ahora es el momento adecuado para dar nuestro primer salto al extranjero.

¿Por qué eligieron Perú sobre Colombia?
Viví cinco años en Latinoamérica. Fui consultor de multinacionales que se expandieron en este mercado. Por eso lo conozco y sé que tanto Perú como Colombia son países que están haciendo las cosas bien y que nos gustan para invertir. Pero cuando tomamos la decisión muchos competidores estaban llegando a Colombia y preferimos priorizar otro mercado. En Colombia, hay dos empresas locales que están haciendo las cosas bien y es complicado hacerse un hueco. El otro aspecto importante es la excelente profesionalidad y accesibilidad que tiene el Ministerio de Comercio Exterior y Turismo (MINCETUR) a la hora de atender a cualquier inversor que esté interesado en invertir en el Perú.

          No veo motivo para que un país no prefiera que las empresas se constituyan en su territorio, paguen sus impuestos y que los clientes cuenten con ciertas garantías”.

¿Quiénes son sus socios locales?
No pertenecen a la industria del juego. Son empresarios y directivos de empresas peruanas. Siempre es importante contar con socios que conozcan el país. A partir de ahora, estamos también abiertos a llegar a acuerdos con empresas peruanas del sector del juego para instalar nuestras terminales de autoservicio en sus locales. Cualquier empresa interesada puede investigar nuestra operación en España y pedir referencias.

¿Cuándo prevén inaugurar el primer local con máquinas de autoservicio? ¿A cuántos locales estiman llegar de acá a un año? ¿Serán todos locales propios o también harán acuerdos con casinos y salas de tragamonedas u otro tipo de negocios?
Ya operamos online a través de www.retabet.pe y esperamos abrir nuestros primeros locales antes de fin de año. No venimos con un plan de aperturas agresivo de inicio ya que hay que estar atentos a la regulación que se está desarrollando y a cómo afectará a las empresas que estén operando. Venimos con la humildad de comenzar a operar y en virtud del resultado hacer el plan de expansión. La idea es, por supuesto, llegar a acuerdos comerciales de distribución con casinos y salas de tragamonedas y esto también influirá en el número de locales que abriremos. En los lugares donde contemos con socios y acuerdos de comercialización será menos necesario abrir locales propios.

Las apuestas deportivas no están prohibidas en Perú, pero tampoco cuentan aún con una legislación específica. Por lo tanto, no afrontan cargas tributarias propias de la actividad. ¿Qué oportunidades y dificultades les trae esto a ustedes como compañía?
Nuestra empresa tiene sede en Perú y afronta las mismas cargas tributarias que cualquier empresa de otro sector. Las apuestas deportivas están permitidas y si se decide establecer un carga tributaria específica esperamos que sea razonable. La incertidumbre sobre cuando se hará y cómo se hará hace que debamos ser prudentes en la planificación de nuestra expansión. El MINCETUR está trabajando en ello y, bajo nuestra opinión, con un planteamiento razonable de inicio. Podrá sufrir cambios, como es normal en cualquier proceso regulatorio, pero nos da la sensación de que existe sentido común en las cosas que se plantean como escenario base. Las apuestas en el Perú en estos momentos son como un producto o servicio más que está permitido porque no está prohibido (como debería ser en cualquier parte), pero no vemos al marco regulatorio como una contra siempre que sea razonable.

Varios proyectos aguardan su debate en el congreso peruano. ¿Cree que tras las elecciones de enero será posible retomar el debate y avanzar con alguno de ellos?
Nuestra empresa nació en el País Vasco en 2002, ante la previsión de que ese mismo verano saliera un concurso de licencias de apuestas (un producto no conocido en España y que era muy conocido en Reino Unido). Estuvimos invirtiendo y esperando seis años hasta que finalmente salió el concurso. Esto ayudó a dedicar tecnología propia que luego nos ha servido para ser la empresa más rentable de España. Estados Unidos debatió durante décadas la regulación de las apuestas hasta que finalmente lo hizo. Con esto quiero decir que estas regulaciones llevan su tiempo, pero estoy seguro de que el Perú estará entre los países que regularán las apuestas deportivas en Latinoamérica.

Las apuestas son un producto demandado en todo el mundo. Los países que no las permitan o regulen verán que su población buscará el producto en otros países y en empresas con licencia en paraísos fiscales. No veo motivo para que un país no prefiera que las empresas se constituyan en su territorio, paguen sus impuestos y que los clientes cuenten con ciertas garantías. ¿Cómo reclama un cliente peruano a una empresa con sede en otro país y licencia en un paraíso fiscal? Algunas no tienen ni mail de contacto.

          Hay que estar atentos a la regulación que se está desarrollando y a cómo afectará a las empresas que estén operando”.

¿Cuál sería el régimen tributario más apropiado? ¿La carga debería ser la misma que soportan los casinos y máquinas tragamonedas? ¿Qué debería suceder con el Impuesto Selectivo al Consumo?
El régimen tributario debe ser sobre el margen tras premios de las empresas. En España, se hicieron estudios en algunas Comunidades Autónomas y todas decidieron imponer un 10 % sobre el win bruto (ingresos – premios). Hay una o dos que tras varios años han subido algo esa tasa y ya están viendo cómo las empresas desplazan sus inversiones y empleos a otros lugares. El online español decidió poner una tasa más alta, pero seguramente porque muchos operadores habían operado sin licencia varios años. De las 72 empresas que tienen licencia en España, no creo que haya más de cinco o siete que ganen dinero. Ha habido mucho interés por entrar, pero se va a producir una gran consolidación del sector en los próximos años. Cualquier tasa que sobrepase el 10 % creo que puede empezar a ser perjudicial. Portugal ha impuesto una tasa sobre las apuestas (y no sobre apuestas menos premios) y está fracasando en hacer que el mercado de apuestas crezca y, por lo tanto, los clientes siguen apostando en webs .com.

Respecto a la comparación con los casinos y tragamonedas creo que son productos completamente diferentes, con inversiones y tecnología diferentes. Por tanto, deben ser tratados analizando cada uno por separado. Si le soy sincero, desconozco el detalle y los costes de los casinos y de las tragamonedas así que no me puedo pronunciar sobre sus impuestos, aunque en lo personal opino que unos bajos impuestos generan empleo e inversión en cualquier sector, y en un mundo globalizado los países y regiones compiten todos contra todos en atraer empresas, empleo e inversión.

          Tras 11 años, ahora es el momento adecuado para dar nuestro primer salto al extranjero”.

En España, incursionaron en el patrocinio deportivo, por ejemplo al RETAbet Bilbao Basket. ¿Harán lo mismo en Perú? ¿Con qué equipo y deporte? ¿Por qué?
Haremos algún patrocinio, pero antes de tomar decisiones queremos empezar a operar y valorar las opciones que hay.

Después de Perú ¿tienen en la mira otros mercados de América Latina? ¿Cuáles? ¿Por qué?
De momento mi cabeza está en este proyecto, pero es mi labor trabajar de cara al medio y largo plazo. Seguro que aparecen proyectos interesantes.

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