Edición Latinoamérica
25 de Octubre de 2020

Pero el Estado no recibe aún recaudación del impuesto indirecto a esta actividad

Siete provincias argentinas ya tienen operaciones de juego online

Siete provincias argentinas ya tienen operaciones de juego online
Hoy, el juego online está regulado en las provincias de Misiones, San Luis, Tucumán, Neuquén, Río Negro, Chaco y Entre Ríos.
Argentina | 30/01/2018

En enero de 2017 entró en vigor en la Argentina el impuesto indirecto sobre apuestas online: se gravó con una alícuota del 2% cada apuesta que se hiciera en sitios de Internet. Pero a la fecha, el Estado no ha recibido fondos de los agentes de retención de este impuesto (tarjetas de crédito, principalmente), a pesar de que siete provincias explotan de una forma u otra esta modalidad.

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as tarjetas de crédito y débito debían oficiar como agentes de retención, y la intención era reducir el déficit fiscal y compensar parte de las deducciones creadas en diciembre de 2016 sobre el impuesto a las ganancias.

En un momento se habló de la posibilidad de recaudar más de $ 1000 millones (51 millones de dólares, aproximadamente). Un año después, el impuesto no lleva recaudado nada, pero los sitios de apuestas, en cambio, se siguen multiplicando. Ni en el Estado ni en el sector privado pueden dar una estimación del volumen del negocio que representa este segmento para el mercado local, ni del monto de dinero que sale del país en apuestas recogidas por empresas de juego en su mayoría radicadas en paraísos fiscales. "Es un tema muy gris y una operatoria clandestina", dicen en la AFIP (Agencia Federal de Ingresos Públicos de Argentina).

El impuesto indirecto sobre apuestas online nunca se reglamentó, porque choca con una realidad: la potestad de regular y gravar el juego no es de la Nación, sino de las provincias. Pero también tropieza contra las siempre cambiantes alternativas de pago en Internet: además de tarjetas de crédito, los sitios de apuestas se manejan con transferencias bancarias y, sobre todo, monederos electrónicos como Paypal, Skrill o Neteller.

Ante este fenómeno, las provincias adoptaron posturas que van a los dos extremos: considerar las apuestas online actividades no reguladas y, por ende, una forma más del juego clandestino; o salir "a competir" con plataformas propias o licitadas a terceros. En la última década, el debate político en las legislaturas y en la Asociación de Loterías, Quinielas y Casinos Estatales de Argentina (ALEA), que reúne a muchos institutos de Lotería provinciales, se movió entre esos dos andariveles.

Por un lado están quienes rechazan regular la actividad, porque implica aumentar la oferta de juego. Por el otro encontramos a quienes consideran que el fenómeno del juego online seguirá creciendo con o sin regulación y que, en definitiva, el Estado debe intentar financiarse con esos recursos. Hoy, el juego online está regulado en las provincias de Misiones, San Luis, Tucumán, Neuquén, Río Negro, Chaco y Entre Ríos (en esta última, solamente la modalidad de apuestas para una variante de quiniela). Las tres primeras provincias tienen sus propios sitios de apuestas: Misionbet, Jugadón y Pálpitos24. Por su parte, Neuquén y Río Negro habilitaron a sus casinos (Magic y Del Río) a tomar apuestas online, Chaco busca lanzar su sitio y Formosa lanzó Formoapuestas en 2006, pero que debió cerrar en 2008.

Todas se manejan con tarjetas prepagas físicas y virtuales, que se venden dentro del territorio provincial. Algunas solo aceptan jugadores con domicilio en el distrito, mientras otras admiten a quienes estén pisando suelo provincial en ese momento. De esta forma, cerraron la puerta a las demandas lanzadas desde otras provincias.

La página Misionbet, por caso, fue cerrada el año pasado por la Justicia porteña. Reabrió este mes y solo puede accederse desde computadoras conectadas dentro del territorio de Misiones. La otra constante es que casi todos los sitios aprobados ofrecen juegos de casino, pero no permiten apostar en encuentros deportivos. La excepción es Pálpitos, de Tucumán, donde se ofrecen partidos de todo el mundo y de casi todas las ligas argentinas, desde el fútbol hasta el voleibol. Algo que en el pasado fue denunciado por Lotería Nacional o la Secretaría de Deportes, y por la AFA.

Pero ni siquiera en esas provincias, ante la consulta de diario La Nación, se pudo estimar cuánto recauda "la competencia": los sitios de apuestas online de escala mundial. "Nunca lo vamos a saber, porque son compañías que se manejan en la nube y están radicadas en paraísos fiscales", señaló Walter Martello, defensor del pueblo adjunto bonaerense y autor de una iniciativa para que las provincias coordinen una regulación común sobre el juego online.

El impacto de los sitios legales es aún acotado. Por dar un ejemplo, pese a un crecimiento sostenido, Jugadón (el sitio operado por Sirplay, radicada en Malta) tiene unos 300 usuarios activos y representa el 1% del mercado de apuestas legales de San Luis. Estas empresas internacionales, que se asocian con las provincias, también hacen su propia apuesta: sumar méritos para dar el salto nacional. El premio mayor es acceder tanto a la Ciudad como la provincia de Buenos Aires.

Lo cierto es que a la fecha, el impuesto permanece en cero de recaudación, y el futuro del juego online sigue siendo una gran incógnita a los ojos de los operadores locales e internacionales.

Yogonet.com / La Nación (Argentina)
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