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03 de Agosto de 2020

En tres años

Panamá: la crisis del sector generó cerca de 2.000 despidos en casinos

Panamá: la crisis del sector generó cerca de 2.000 despidos en casinos
Para subsistir, los propietarios redujeron las mesas de juegos en un 50%, despidieron a más de 2.000 empleados de los 7.500 trabajadores que tenían y ahora están planteando la posibilidad de eliminar un turno y dejar solo dos.
Panamá | 14/07/2017

Para subsistir, los propietarios redujeron las mesas de juegos en un 50%, despidieron a más de 2.000 empleados de los 7.500 trabajadores que tenían y ahora están planteando la posibilidad de eliminar un turno y dejar solo dos.

E

sta tendencia, que no tiene un futuro prometedor para el sector, puede terminar en el cierre de casinos, lo que sería un golpe mortal para esta industria y además dejaría a más de 5.000 personas sin un trabajo estable.

Antonio Alfaro, presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar de Panamá (Asaja), definió al impuesto de 5,5% para financiar $60 millones para los jubilados como "un invento panameño", según refleja el medio Panamá América.

El impuesto no solo ha afectado a la industria de juegos de azar, sino que también ha impactado en los ingresos del propio Gobierno, ya que entre el 2014 y 2016, la recaudación de la Junta de Control de Juegos (JCJ) se ha reducido un 17,7%, equivalente a $17 millones menos.

Alfaro cuestiona que ni en Estados Unidos, Costa Rica, Puerto Rico o Argentina se cobra este impuesto, lo que atrae más a los jugadores. Sin embargo, cuando los jugadores llegan al país no quieren apostar para evitar pagar el 5,5%.

Al sector no solo le afecta el impuesto de 5,5%, hay otros temas que le preocupan, como el cierre de cuentas bancarias por parte de los bancos privados y estatales que están siendo presionados por los bancos corresponsales que ofrecen su servicio a la banca panameña.

"Si los bancos no les aperturan las cuentas a los operadores de casinos que tienen su contrato o permiso, los casinos podrían desaparecer", según indica el presidente de la Asociación Panameña de Operadores de Juegos de Azar (Apojuegos), Raúl Cortizo.

Cortizo asegura que el remedio es peor que la enfermedad. "Estamos limitando los gastos, pero llega un momento donde no podemos acortar más y vamos a desaparecer", apuntó.

El salario mínimo que se revisa cada dos años y que será aumentado para el 2018 se convierte en un efecto cascada para la industria de juegos de azar.

A juicio de Antonio Alfaro, cuando se aumenta el costo operativo, esto recae directamente sobre el operador que no tiene forma de revertir esos aumentos. Indicó que a diferencia de una empresa que vende carteras u otros artículos que se pueden subir de precio, ellos no pueden aumentar tan fácilmente.

Cada vez que discute el salario mínimo, la industria que cuenta con 18 casinos completos, todos ubicados dentro de hoteles de lujo o cinco estrellas con 300 habitaciones o más, se ve afectada por el impacto.

La comisión que discutirá el salario mínimo este año se convocará por el Ministerio de Trabajo y Desarrollo Laboral entre el 15 y 20 de agosto de 2017.

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