Edición Latinoamérica
21 de Octubre de 2020

Entrevista a Mário Assis Ferreira, presidente del Consejo de Administración de Estoril-Sol

“Brasil tendrá una Ley General del Juego a fin de año”

“Brasil tendrá una Ley General del Juego a fin de año”
(Exclusivo Yogonet.com).- Esto sucederá si el Gobierno actual conserva una mayoría favorable en el Senado y Diputados, según Mário Assis Ferreira de Estoril-Sol, quien participó en una audiencia pública de la Cámara de Diputados, el 24 de febrero.
Brasil | 02/03/2016

(Exclusivo Yogonet.com).- Esto sucederá si el Gobierno actual conserva una mayoría favorable en el Senado y Diputados, según Mário Assis Ferreira de Estoril-Sol, quien participó en una audiencia pública de la Cámara de Diputados, el 24 de febrero.

A

través de sus asociados, Estoril-Sol posee intereses en el sector del turismo y, en particular, en las actividades de juego. Explota casinos en Estoril y Póvoa de Varzim, Portugal. Mário Assis Ferreira, quien actualmente preside del Consejo de Administración de Estoril-Sol, cuenta con una amplia experiencia y trayectoria en las industrias de turismo y casinos. También preside la Junta General del Consejo de la Asociación Portuguesa de Casinos, además de participar en otras entidades.

Usted ha participado en la audiencia pública de la Cámara de Diputados brasileña que trata el proyecto que propone legalización del juego. ¿Cuáles fueron los puntos más destacados? ¿Qué argumentaron las voces opositoras?

Los aspectos más importantes que planteé en ese debate, que se realizó el 24 de febrero, en el Comité Especial de la Cámara de Diputados, giraron en torno al absurdo de que Brasil es el país más desregulado que conozco, en lo que respecta a juegos de azar, pero al mismo tiempo es el país en el que proliferan más modalidades de juego clandestino que no afrontan ninguna sanción por parte del Estado, evaden impuestos y estimulan la adicción y el lavado de dinero.

En este contexto y suponiendo que el resultado será una regulación coherente y rigurosa, planteé y presenté soluciones a las cuestiones más polémicas que han surgido en Brasil con respecto a la legalización de los juegos de azar en general y de los casino en particular, incluyendo:

  • El concepto de juego responsable.
  • El concepto de casinos no como salas de juego con servicios anexos sino como centros de ocio, con ofertas culturales, espectáculos, gastronomía, entretenimiento y espacios comerciales, etc.
  • La lucha contra el lavado de activos a través de soluciones que se practican en los casinos del grupo Estoril-Sol, que excluyen en un 100% la posibilidad de blanqueo de capitales.
  • Soluciones concretas expuestas para la estricta regulación de los juegos de azar en línea, con una protección adecuada de los clientes y la mitigación de sus efectos en los casinos land-based.
  • Una distancia mínima de 150km entre casinos para evitar una recíproca canibalización.
  • Que sólo se permita el acceso de los mayores de 18 años, para lo cual propuse una metodología.
  • Un régimen fiscal deseable para los casinos resort que, además del público brasileño, busquen en el extranjero a los grandes apostadores, vulgarmente denominados junkets.

Leímos una declaración suya en la que afirma que el ministro de Turismo es quien debe de ocuparse de este asunto y no el ministro de Hacienda. ¿Qué lo motiva a decir esto?

Hice esa observación basándome en el conocimiento que he adquirido, a lo largo de 30 años, siguiendo varias legalizaciones en países de los cinco continentes. Eso me permite concluir que cuando los casinos caen bajo la órbita del Ministerio de Hacienda languidecen porque esta dependencia del Estado se dedica esencialmente a la recaudación de impuestos.

Por el contrario, en todos los países en donde los casinos son competencia del Ministerio de Turismo, o de Economía, los regímenes tributarios se orientan a la definición de Políticas Nacionales de Desarrollo Turístico, la creación de infraestructura turística, promoción del turismo en el extranjero, la creación, formación y promoción del empleo y el desarrollo socio-económico de las regiones donde se localizan los casinos.

Mi opinión no implica ningún juicio de valor sobre los méritos de los ministros de Hacienda y Turismo. Sólo surge de mi experiencia internacional en este campo.

"Cada concesionario debe tener la libertad de elegir la ubicación según su criterio, que obviamente debe ajustarse a las normas".

¿Cómo impactará la legalización del juego en la industria del turismo en términos económicos?

Suponiendo que los casinos estén bajo la tutela del Ministerio de Turismo, el impacto será enorme. No se generará sólo por los casinos de manera directa sino por los efectos multiplicadores de una política nacional de turismo integrado que le dará a Brasil la oportunidad de duplicar, en el corto plazo, la afluencia de turistas extranjeros, además de fomentar el rendimiento de su turismo interno.

¿Está a favor de establecer zonas especiales para la instalación de casinos?

No. Cada concesionario debe tener la libertad de elegir la ubicación según su criterio, que obviamente debe ajustarse a las normas. Sí creo que los casinos multidisciplinarios de gran tamaño y con diversidad de ofertas culturales y de ocio deben estar ubicados en las zonas urbanas de grandes ciudades o con fácil acceso para el público residente. De lo contrario, la desertificación será inevitable, inviabilizando todas las ofertas culturales y de ocio y convirtiéndolo en una simple sala de juegos.

¿Cuáles son las ciudades más propicias para la instalación de casinos y salas de bingo? ¿Por qué?

Por orden de preferencia, San Pablo, Río de Janeiro, Belo Horizonte, Porto Alegre y Recife son las ciudades más favorables, debido a su densidad de población y la capacidad económica de sus poblaciones.

El comité había aprobado el proyecto 186/2014 y, entonces, se suponía que el texto pasaría directamente a Diputados. Pero ahora, gracias a una iniciativa del senador Randolfe Rodrigues, el proyecto debe ser discutido por el pleno del senado. En su opinión, ¿es un paso atrás o sólo responde a un proceso político común?

En mi opinión, es sólo un proceso político, ya que se considera normal la participación de diversos partidos políticos en este proceso.

¿Cuál es el mejor escenario? ¿Y el peor?

El mejor escenario es el de una regulación rigurosa, coherente y que no presente conflictos entre las diferentes modalidades de juego, privilegiando siempre el interés público.

El peor escenario sería mantener todo como está. Es decir, seguir permitiendo la proliferación del juego ilegal, la evasión de impuestos, el lavado de dinero y la falta de ética social y moral.

Algunos ejecutivos de la industria señalan que los preocupa más la reglamentación de la ley que la ley en sí. ¿Cuáles son los hechos y elementos cruciales que el Gobierno debería tener en cuenta una vez que la ley sea aprobada?

Coincido. Es en la fase de reglamentación e implementación en la que resultará más difícil ponderar todos los intereses y resistir la presión de los “lobbies”. Pero si se tienen en cuenta los conceptos y soluciones que propuse y sobre los cuales me explayé en la primera pregunta de esta entrevista, seguramente estas dificultades serán superadas.

Hemos estado hablando sobre la legalización del juego en Brasil por años y años. ¿Cree que el sueño se hará realidad este año?

Sinceramente, creo que si el actual Gobierno mantiene una mayoría favorable en el Senado y Diputados - tal como sucede ahora – Brasil tendrá una Ley General del Juego a fin de año y cada modalidad de juego será reglamentada en 2017.

¿Cuáles son los planes de Casino Estoril para Brasil?

Nos interesa Brasil, pero ese interés dependerá, obviamente, de la coherencia y viabilidad económico-financiera que derive de la legislación aprobada.

Acceda al discurso completo que Mário Assis Ferreira dio en la Cámara de Diputados de Brasil el pasado 24 de febrero.

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