El plan de Andrew Cuomo cuenta con el apoyo popular

Nueva York apuesta por mega casinos para generar empleos

04-08-2014
Estados Unidos
Tiempo de lectura 2:31 min
(Estados Unidos).- El plan del gobernador Andrew Cuomo para que se construyan cuatro mega casinos en el estado de Nueva York, que crearían casi 7.000 empleos en construcción, parece contar con el apoyo popular necesario: casi el 40 por ciento de los residentes en las áreas donde se establecerán aseguran que acudirán a ellos de manera frecuente, según una encuesta publicada la semana pasada por Time Warner Cable News y Siena College.

En los últimos años, estados vecinos como Connecticut o Pensilvania han inaugurado varios casinos resorts similares a los de Las Vegas. En ellos se han construido, además de grandes espacios para juegos de apuestas, hoteles, restaurantes, campos de golf y lugares para conciertos de primer nivel.

A partir de finales de este año Nueva York se subirá a la tendencia. Primero en otoño una comisión nombrada por Cuomo deberá decidir a qué cuatro proyectos se les concederá la licencia para establecerse en las tres áreas designadas para la construcción: región de la capital (en torno a Albany), Catskills/Hudson Valley y región sureste (en torno a Finger Lakes). Una vez concedidas las licencias, la construcción podría comenzar inmediatamente.

De acuerdo a las estimaciones de la administración de Cuomo, los nuevos casinos crearían 6.700 nuevos empleos en construcción y 2.900 trabajos permanentes una vez estén concluidos. Además generarían 238 millones anuales en recaudación de impuestos, que serían destinados para ayudas en educación y alivio fiscal sobre propiedades en todo el estado, incluida la ciudad de Nueva York.

"Un cuarto de los encuestados dijeron que se pondrían inmediatamente en la cola en cuanto los nuevos casinos empiecen a organizar ferias de empleo para contratar a nuevos trabajadores", declaró Don Levy, director del Siena Research Institute.

Los proyectos cuentan con el apoyo de los sindicatos. New York State Laborers (LIUNA), que representa a 40.000 trabajadores de construcción en el estado, realizó una gran campaña a través de internet, medios de comunicación y llamadas de teléfono para que se aprobara la expansión de los casinos. Y la New York Carpenters Labor Management Corporation, integrada por 12.000 trabajadores en carpintería, también se mostró a favor y donó miles de dólares para lograr la aprobación.

El estado de Nueva York cuenta ya con siete racinos (espacios que mezclan las carreras de caballos con juegos de apuestas) y cinco casinos indios, pero hasta hace muy poco no permitía la construcción de grandes casinos privados. El año pasado los neoyorquinos votaron sin embargo a favor de la aprobación de una enmienda constitucional que permitiría la construcción de hasta siete grandes casinos en el estado.

Poco después se aprobó una ley estatal para construir cuatro casinos en los condados de tres regiones designadas del norte - uno al menos en cada área y nunca más de dos en una misma zona. En el sur, en las cercanías de la ciudad de Nueva York, no se podrá construir uno hasta que pasen siete años de la concesión de la primera licencia, según la legislación.

Con ello se busca mejorar la situación laboral y económica en las regiones con más altas tasas de desempleo.

"Nuestro objetivo es traer empleos e incentivar las economías locales en el norte del estado, donde décadas de declive han hecho mella en nuestras comunidades", dijo Cuomo. "Esta iniciativa atraerá turistas y será una plataforma de apoyo para miles de trabajos bien pagados, además de traer nuevos ingresos para los negocios locales", agregó.

A finales de junio, la comisión que concederá las licencias cerró su plazo de admisión para que entidades privadas presentasen sus proyectos para los cuatro casinos. Se recibieron un total de 17 propuestas, algunas de grandes grupos como Caesars Entertainment o Hard Rock International, con presupuestos que van desde los 450 millones hasta los 1.000 millones

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