Edición Latinoamérica
19 de Septiembre de 2019

Estiman que existen unas 75.000 máquinas operando fuera del marco legal

Puerto Rico: el Gobierno reactivará el grupo de trabajo contra las slots ilegales

(Puerto Rico).- El gobierno tiene previsto reactivar la comisión interagencial que durante el período fiscal 2010-2011 encaminó intervenciones para incautar tragamonedas ilegales en almacenes u otros negocios, anunció la Directora Ejecutiva de la Compañía de Turismo, Ingrid Rivera Rocafort.

E

n una vista pública de la Comisión de Desarrollo de la Industria Turística de la Cámara de Representantes, Rivera Rocafort indicó que su agencia ha iniciado gestiones para reunirse con directivos de los departamentos de Justicia y de Hacienda para discutir la reactivación del cuerpo especial.

“La data histórica de la Compañía de Turismo refleja claramente una correlación entre el incremento de las mencionadas máquinas ilegales y la pérdida de recaudación producto de los ingresos generados por los juegos de azar”, sostuvo la funcionaria en la audiencia presidida por el representante popular Ángel Matos García.

Rivera Rocafort indicó que aunque un estudio realizado en 2009 estimó que en Puerto Rico existían al menos 45.000 de las citadas máquinas ilegales, al presente esa cantidad podría llegar a 75.000.

Al referise al cuerpo especial que intervino con operadores de las citadas máquinas y las sacó de circulación temporalmente, la titular de la Compañía de Turismo consignó que esa medida "tuvo el efecto inmediato de aumentar la recaudación del gobierno relacionado a las máquinas tragamonedas en $ 5.880.926”.

Se refirió a que la dependencia gubernamental estableció una relación directa de impacto negativo entre la proliferación de las máquinas ilegales y las que operan legalmente bajo regulación estricta en los 19 casinos de hoteles que operan en Puerto Rico.

Las declaraciones de Rivera Rocafort validan parte de los señalamientos hechos la semana pasada por directivos de la Asociación de Hoteles y Turismo, que reclamaron al gobierno acción para frenar la proliferación de las citadas máquinas y se mostraron preocupados por el posible surgimiento de un proyecto de ley para legalizar esas tragamonedas que, según recalcaron, violan flagrantemente la Ley de Juegos de Azar.

Cierre de tres casinos
El estatuto establece que las tragamonedas de juegos deben operar solamente en casinos de hoteles y bajo reglamentaciones específicas. La asociación hotelera sostuvo que las miles de máquinas de apuestas en bares, almacenes u otros negocios representan una competencia desleal y las vincularon al cierre de tres casinos en hoteles ubicados fuera de la zona metropolitana.

Contrario a la apreciación de los hoteleros, Rivera Rocafort sostuvo que el cierre de los casinos en los hoteles El Conquistador en Fajardo; Gran Meliá en Río Grande; y Pichis Convention en Guayanilla, "estuvo estrechamente relacionado a condiciones financieras de los operadores”.

Sin embargo, también aclaró que "es importante destacar que los referidos casinos estaban localizados fuera del área metropolitana de San Juan, donde generalmente se acumula un número mayor de estas máquinas ilegales".

Después de la desintegración del cuerpo especial en el pasado cuatrienio, durante el año electoral no hubo intervenciones para desalentar las operaciones que el propio gobierno reconocía desde entonces como ilegales y al presente diversos empresarios vinculados a la industria turística esperan "voluntad política" para enfrentar a los comerciantes que las operan y sacarlas de circulación.

En la vista de la Comisión de Desarrollo de la Industria Turística de la Cámara de Representantes, que estudia las razones para los recientes cierres de casinos, testificaron también Miguel Pérez, decano de la Escuela de Administración de Hoteles de la Universidad de Puerto Rico, y la profesora Zulma Rexach, quien imparte cursos sobre gerencia de casinos en esa institución.

Los profesores, al igual que Rivera Rocafort, aludieron al impacto negativo de los cierres de casinos para el erario. Además, en una ponencia conjunta, los educadores criticaron "la proliferación desproporcionada de salas de juego clandestinas y de tragamonedas por toda la isla".

Rexach y Pérez destacaron que esas máquinas de juegos en bares, almacenes o centros denominados "slot parlors" operan a bajo costo y producen grandes ganancias para sus operadores, pero constituyen una competencia desleal para los casinos de los hoteles.

Esas salas y máquinas clandestinas "no producen ingresos para el erario, así como no existe supervisión del estado", agregaron al destacar que es cuestionable la pureza de esos juegos y plantear la preocupación de su relación con "otros problemas sociales que en nada ayudan a la sociedad puertorriqueña".

Mientras, al culminar su testimonio ante los representantes, Rivera Rocafort dijo a este medio que aspiran a incluir legisladores en el cuerpo especial force que atenderá la situación de las tragamonedas.

Nuevo casino en Ponce
Rivera Rocafort, además, anunció que durante el año en curso está en agenda la apertura de tres casinos y el primero abrirá sus puertas mañana en el hotel Ramada de Ponce.

"El casino que abrirá en el hotel Ramada en Ponce este próximo viernes creará alrededor de 130 empleos directos y 170 empleos indirectos", sostuvo Rivera Rocafort.

Durante el año fiscal 2011-2012, el presupuesto de la Compañía de Turismo fue de $ 100.851.000. De ese total, los ingresos generados por los juegos de azar ascendieron a unos $ 73.832.313, lo que representa un 73% del presupuesto de esa dependencia.

La Compañía de Turismo informó que el cierre de los tres casinos en 2012, representó una pérdida de $ 4.8 millones para el gobierno.

Rivera Rocafort entiende que aunque la proliferación de máquinas de juegos ilegales impacta de forma negativa a los casinos de los hoteles, también las operaciones de estos centros se ven afectadas por "la difícil situación económica por la que atraviesa el país".

La funcionaria manifestó que con el paso del tiempo, en Puerto Rico "los casinos se han convertido en una ficha estratégica para el desarrollo de nuevos hoteles", pero no precisó los nombres de las otras dos hospederías donde se tiene previsto abrir casinos en 2013.

¿Cuál es tu opinión sobre la nota?
  • Me gusta
    %
    0 votos
  • No lo he pensado
    %
    0 votos
  • No me gusta
    %
    0 votos
Deje un comentario
Suscripción al Newsletter
Suscríbete para recibir las últimas novedades
Ingrese una cuenta de email válida
Complete el captcha
Muchas gracias por haberte registrado a nuestro newsletter.
Seguinos en Facebook