Entrevista a Pablo G. Jara, Director General de Expoazar

“ELA 2011 será un buen lugar para iniciar y cerrar negocios importantes”

15-12-2010
Tiempo de lectura 4:37 min
(México, exclusivo Yogonet.com).- A poco más de siete meses de la edición 2010 de la Exposición Latinoamericana de Juegos de Azar (ELA) y a días de finalizar el año, Yogonet.com entrevistó a Pablo G. Jara, director general de Expoazar, empresa organizadora de la feria. El ejecutivo hizo un balance de la labor de este año y anticipó cómo se están preparando para ELA 2011.

Jara indicó que algunas grandes empresas norteamericanas han decidido no formar parte del show en el 2011, pero que sí están recibiendo el respaldo de grandes firmas latinoamericanas y europeas. Como un cambio importante en el mercado mexicano, el director general de Expoazar mencionó el hecho de que varios casinos abrieron las mesas de juego en vivo.

¿Cómo ha sido este año para la compañía? Ya con cierta distancia, ¿cuál es el balance que hacen de ELA 2010?
ELA 2010 se celebró con gran notoriedad en mayo en su ya habitual sede de México DF. Ahora que ya ha transcurrido más de medio año se puede hacer un balance bastante exacto. Para nosotros la exposición fue un éxito más que rotundo. Contamos con todas las compañías multinacionales más importantes de nuestro sector como expositoras. No faltó ni una sola.
Lo fundamental fue el notable volumen económico de transacciones que se negociaron en el transcurso del evento y que, meses después, se concretaron. No olvidemos que México tiene unas características diferenciadoras muy marcadas con respecto al resto de las naciones latinoamericanas. Cuando adquieren máquinas, los casinos y salas de juego de aquí no compran 10 ó 20 ó 30, sino que adquieren centenares. Esto implica unos beneficios enormemente considerables para los fabricantes de tragamonedas. Tal vez el único país que se asemeje algo sea Argentina.
Todavía quedan bastantes “trozos del pastel” por repartir en México. Aún hay grandes oportunidades de negocio. Además, las empresas que aquí han desembarcado con sus productos o que están comenzando a hacerlo se han dado cuenta de la inexistencia del mito que se hizo correr de boca en boca de que “…para qué ir a México, si son sólo nueve clientes”. Con esta tesis mantenida por algunos fabricantes, principalmente  estadounidenses, asentados hace tiempo, se trataba de desanimar a su posible nueva competencia, para que no viniera a quitarles parte del negocio. Pero este globo ya se ha desinflado. Hoy día no se está dando abasto para equipar las nuevas salas que constantemente se están abriendo y que todavía tienen que inaugurarse por todo el país.

¿Cómo se perfila la edición 2011?
Las perspectivas son muy halagüeñas. A comienzos de este mes de diciembre, ya se había contratado el 85% del pabellón. Nuestra organización ya ha previsto una segunda fase que, probablemente, tengamos que abrir tras la feria de Londres en el mes de enero. Todos los años nos ha pasado igual, en enero hemos tenido que ampliar.
Para el 2011 hemos notado una baja importante pues algunas multinacionales norteamericanas han decidido tomarse un año sabático y no participar en ELA. Tras este impasse estaremos encantados de volver a contar con ellas para 2012, si así lo estiman conveniente.
Evidentemente, otras han optado por seguir manteniendo su presencia en nuestra exposición internacional, ya que el volumen de beneficios que obtienen es esencial para sus resultados financieros. Lógicamente “nunca llueve a gusto de todos”. Unos tienen mejor cuota de mercado en México que otros, y otros tienen productos que triunfan ante los de su competencia.
Para esta próxima edición hemos vuelto a tener el respaldo de las grandes empresas latinoamericanas y europeas que, salvo alguna excepción, han decidido refrendar su presencia en el mercado mexicano. Además, hemos conseguido un importante incremento de expositores procedentes de Europa Oriental que han decidido apostar fuerte por el mercado mexicano.
Es decir, que aunque se pueda notar ,a nivel de imagen, la falta de alguna de las grandes multinacionales, su lugar ha sido ocupado rápidamente por empresas jóvenes con ganas de abrirse mercado en esta región.

En general, ¿de qué manera cree que deben evolucionar las exposiciones y congresos para seguir captando la atención tanto de fabricantes (expositores) como de operadores (visitantes)?
Nuestra feria tiene unas características muy diferenciadoras, es lo que podíamos llamar una “exposición boutique”. Hoy por hoy, a nivel mundial, es la más elegante y la que dispone de los stands más cuidados arquitectónicamente. Los expositores invierten mucho dinero en ello y nuestra organización también. Para nosotros es fundamental la atención al cliente durante el desarrollo del evento. La mayoría de las exposiciones son frías y destartaladas, no les preocupa a sus organizadores el crear un ambiente de negocios cálido.
“Cada maestrillo tiene su librillo” y el nuestro es muy exigente. Nosotros vamos a apostar por ampliar más el área de influencia de ELA. Aunque siempre hemos tenido importantes visitantes y operadores de Perú, Colombia, Venezuela, Panamá, Costa Rica y Belice, entre otros, ahora vamos a centrarnos al máximo en internacionalizar nuestra exposición en los dos próximos años.
En G2E se mantuvieron los primeros contactos con representantes de determinadas tribus indígenas de Estados Unidos y Canadá que expresaron su deseo de estar presentes en ELA 2011, ya que según las informaciones de las que cuales disponen, la mayoría los productos que se presentan en nuestra feria para el mercado mexicano son muy similares a los que ellos están adquiriendo en el mercado estadounidense.

¿Cuál es la situación actual del sector casinos en América Latina en general, y en México en particular? ¿Cuáles son los principales problemas que deben afrontar los empresarios que deciden apostar por una industria como ésta? ¿Y los beneficios u oportunidades?
No me corresponde a mí analizar la situación de los casinos de Latinoamérica. Creo que es un tema sobre el que deberían pronunciarse los reguladores, operadores y fabricantes que trabajan en esta amplia zona geográfica.
Por lo que respecta a México, sólo hay que ver las noticias que salen habitualmente en los medios de comunicación especializados, entre ellos Yogonet. Cada poco se inaugura uno y otro y otro… y otro. No hay que olvidar que en México tenemos más de 112 millones de habitantes, que somos el  principal destino turístico de América Latina y uno de los 10 países más visitados del mundo. Somos la segunda economía más poderosa de Latinoamérica, sólo por detrás de Brasil.
A modo de ejemplo, bastaría con citar que tan sólo en la ciudad de Monterrey hay 49 salas de juego de máquinas a pleno rendimiento. La situación de la operatividad de los juegos está, también, alcanzando desarrollos muy positivos. En el mes de octubre, se dio otro paso importante, se abrieron en muchos casinos las mesas clásicas de juego en vivo, como puede ser la Ruleta Americana, los dados o el Sic-Bo. Esto ha traído a nuevos jugadores amantes de nuevos juegos.
Como pueden apreciar, los beneficios del sector del juego en México son múltiples y las oportunidades excelentes, al menos aún. ELA 2011 será un buen lugar para iniciar y cerrar negocios importantes.

 

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