Edición Latinoamérica
14 de Junio de 2021

Entrevista a Ángel María Escolano Belló, Presidente del Casino Gran Madrid S.A.

“Abrir un casino en España todos los días es un reto permanente”

(España, exclusivo Yogonet.com).- Ángel María Escolano Belló fue elegido presidente del Casino Gran Madrid S.A. el pasado mes de junio. El ejecutivo también continúa desempeñándose como director general del Casino Gran Madrid. En una entrevista con Yogonet.com, habló sobre sus desafíos, la apertura del primer casino español al aire libre, los proyectos online y la importancia que le dan al póquer, entre otros temas. El grupo opera tres salas en España: Casino Gran Madrid, Casino Torrequebrada y Gran Casino Cartagena.

Cuáles serán sus principales metas desde el cargo de presidente de Casino Gran Madrid S.A.?
El principal reto que me planteo como presidente del Grupo Gran Madrid es dar continuidad a un proyecto empresarial -sólido y profesional- que durante 29 años ha conseguido posicionarse como un referente de juego, y cuyo prestigio ha conseguido traspasar las barreras del país en el que está radicado, España. Gestionar ese patrimonio será, por tanto, una de las grandes tareas, al igual que lo será avanzar en las posiciones de liderazgo que actualmente mantiene nuestro grupo de empresas.

¿Cuáles son los proyectos más importantes del grupo para el corto plazo?
El trabajo que ocupa en estos momentos un mayor número de horas es tratar de dar respuesta a las demandas de nuestros clientes en un contexto económico de crisis, sin restar ni un ápice la calidad y la excelencia en la prestación del servicio a nuestros visitantes, al tiempo que intentamos reinventar de forma permanente nuestro negocio, con nuevas ideas y apostando por las innovaciones tecnológicas que permite el mercado.
En esta dirección, otro importante proyecto en el que se trabaja es mejorar la gestión de los diversos juegos de azar que ofertan nuestros centros, ya sea en lo referido a mesas de juego como a máquinas de azar. En este último apartado, por ejemplo, quiero destacar el esfuerzo inversor llevado a cabo por nuestra compañía para prácticamente renovar el parque de slots de nuestros centros, lo que ha posibilitado la incorporación de máquinas de última generación al interior de nuestros casinos.
Consolidar nuestra posición en el mercado del póquer es otro de los propósitos que nos hemos marcado. Como conocen los lectores de Yogonet, la apuesta que ha realizado nuestro grupo de empresas es absoluta, pues entendemos que se trata del juego de azar que en estos momentos está más en boga. De hecho, Casino Gran Madrid inauguró hace poco más de un año la primera Poker Room de España, por la que han pasado en este período cerca de 15.000 aficionados, habiéndose distribuido alrededor de € 3.000.000 (U$S 3.780.150) en premios. En este tiempo ha albergado algunas de las más prestigiosas citas de los circuitos nacionales e internacionales de este juego de azar.
Por otra parte, a mediados de este mismo mes, Casino Gran Madrid inaugurará “Hasard 29”, el primer casino al aire libre de España, y el segundo de estas características del ámbito europeo. Se trata de un equipamiento diseñado por uno de los más reconocidos interioristas (Tomás Alía), que además de zonas de juegos (dos mesas de ruleta americana, dos de black jack y dos de póquer de contrapartida) incluirá una zona de copas, coctelería y un ‘genever experience’.
Trabajamos, asimismo, para trasladar nuestra marca, Casino Gran Madrid, a la Red, con el objeto de dar respuesta a las demandas que a diario nos han planteado nuestros clientes y amigos, quienes nos sugieren transferir los valores que han guiado nuestro trabajo (rigor, profesionalidad, garantías y seguridad) a los medios electrónicos, a Internet.

¿Cómo ha sobrellevado Casino Gran Madrid S.A. la crisis financiera que ha afectado a España?
Contrariamente a lo que siempre se ha dicho, los entornos de juego no son ajenos a las crisis. De hecho, y como alternativa de ocio que son, han visto mermados sus ingresos de forma notable, con descensos en algunos casos cercanos al 25%. Y ello a pesar de que, en nuestro caso, nuestra empresa de referencia (Casino Gran Madrid) logró en 2009 la cifra de visitantes más elevada de los últimos 16 años, si bien es cierto que nuestros clientes gastan menos dinero en sus estancias.
Si a la crisis le añadimos también otros factores, como son el incremento del juego online ilegal, la presión fiscal (con tasas de juego que llegan al 50%) o el encorsetamiento legal y las restricciones (en materia de publicidad, por ejemplo) con las que debemos desplegar nuestra actividad, nos encontramos ante un panorama cuando menos preocupante.
Con todo, el mayor reto que nos hemos propuesto ha sido poner a disposición de nuestros visitantes un espacio en el que la experiencia del azar y del ocio fuese plena, olvidándose por unas horas de un panorama económico como el que está viviéndose en toda Europa.

¿Planean adquirir nuevas operaciones (tanto en España como en otros países)?
Como empresa que aspira al liderazgo, nuestra vocación es crecer. Ahora bien, este crecimiento ha de estar muy fundamentado, partiendo de análisis rigurosos y verdaderas oportunidades de negocio.

¿Cuál es la afluencia de visitantes en sus distintos complejos?
En 2009, los casinos del grupo Gran Madrid alcanzaron un total de 747.646 visitas, de las cuales 566.877 pasaron por el Casino Gran Madrid, 112.894 por el Casino Torrequebrada y 67.875 por el Gran Casino Cartagena.

Como director general del Casino Gran Madrid, ¿qué objetivos le quedan por cumplir?
Gestionar un casino con cerca de 700 empleados, con una oferta de azar y entretenimiento tan amplia como la nuestra, con más de medio millón de visitantes cada año, en un contexto como el actual, y con proyectos en desarrollo sumamente interesantes, obliga, al menos, a repensarse y revisar los objetivos de forma constante, pues todos los días abrir un casino es un reto permanente. Con todo, uno de estos objetivos siempre permanecerá: ofrecer el mejor entorno de azar y ocio a nuestros clientes, procurando dar el mejor servicio.

¿Cuál es la posición del grupo con respecto a los juegos remotos?
Nuestra posición respecto a los juegos remotos es muy clara. Estamos abiertamente a favor. Ahora bien, no en cualquier condición. Nuestra posición es que estos juegos han de estar operados respetándose en todo momento las autorizaciones existentes.
En este sentido, nuestro punto de vista es el punto de vista de la Asociación Española de Casinos de Juego (AECJ), es decir, que cualquier regulación de los entornos online y no presenciales que se emprenda ha de estar sustentada en la premisa de que se trata de los mismos juegos de casino enumerados en los distintos catálogos de las CCAA, pero operados en soporte informático en lugar del tradicional canal físico.
Desde esta óptica, pensar que por el hecho de que se acuda a las nuevas tecnologías para desarrollar la actividad ésta se convierta en otra distinta, es olvidar la política general en materia de transacciones electrónicas imperante en los países más avanzados de nuestro entorno, incluida, por supuesto, la UE. Y es olvidar, por supuesto, la matemática de los juegos de azar, que salvo que se diga lo contrario, es la misma que la que ofrecen los juegos de casino en sus diferentes suertes, ya sea la ruleta, el black jack o las máquinas de azar.
El modelo a impulsar, a nuestro entender, sería el de que todo casino físico autorizado estuviera habilitado asimismo para hacerlo a través de cualquier medio electrónico, en base a la licencia que le permite operar en su actividad.
Se trataría, en definitiva, de respetar las autorizaciones existentes, pues de otro modo situaría a los casinos españoles a los pies de los caballos en materia de juego online, puesto que los años en los que han estado operando estas empresas, con la vista gorda en muchos casos de la Administración, les ha conferido una enorme ventaja.
Casino Gran Madrid trabaja en la dirección de incursionar en el ámbito online, pues nuestro deseo es trasladar los servicios de nuestra marca a la red, con las mismas garantías de seguridad, calidad y profesionalidad que hacemos a diario, desde hace 29 años, en nuestro casino terrestre.

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