Edición Latinoamérica
08 de Agosto de 2020

Entrevista exclusiva a Antonio Alfaro, presidente de ASAJA de Panamá

Los juegos de azar no se verán afectados por la reforma tributaria en Panamá

(Panamá).- La Asamblea Nacional de Panamá aprobó el pasado viernes 12, en tercer y último debate, el proyecto de ley de reforma tributaria que ahora está sujeto a la aprobación del ejecutivo. Se prevé que entre en vigencia a partir del 1 de julio. Tras más de 20 días de debate, finalmente no se aplicarán nuevos aumentos de impuestos a los casinos de los hoteles.

Cuáles eran las críticas de ASAJA hacia el proyecto de reforma fiscal?
Básicamente, el sector reclamaba que ya en el mes de septiembre de 2009 se había llegado a un acuerdo con el Estado para, mediante el pago de una mayor tasa de operación, cooperar con el recién instalado gobierno en la consecución de los fondos requeridos para poder cumplir sus promesas de campaña.
De esta manera, un primer incremento “negociado” en septiembre no podía ahora ser modificado incrementando los aportes acordados a tan sólo seis meses de haberse aprobado el anterior.

¿De qué manera hubiera afectado esta reforma al sector?
ASAJA, en representación de los casinos completos miembros de este gremio, dialogó con las autoridades y presentó ante la Asamblea Nacional sus puntos de vista referentes a la carga impositiva exagerada que se pretendía imponer. Además, ese incremento al no ser “negociado” como el anterior se hubiera convertido en una violación a los contratos existentes y en una señal muy dañina para los futuros inversionistas.

¿Qué postura pensaban tomar en caso de que se hubiera aprobado el proyecto sin modificaciones?
ASAJA y sus miembros habían estado analizando distintos escenarios: desde solicitar a la Corte Suprema la declaratoria de inconstitucional a la violación de los contratos hasta las demandas internacionales por la violación de la seguridad jurídica a la inversión extranjera estipulada en esos mismos contratos.
Gracias a que la Secretaría General de la Junta de Control de Juegos, entidad rectora de la industria, entendió nuestro planteamiento y lo defendió ante las autoridades fiscales, no se dio la reforma propuesta esta vez. De esta manera, los casinos quedaron en la misma esfera fiscal que se negoció en septiembre de 2009.

 

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