Edición Latinoamérica
24 de Enero de 2021

Muchas máquinas trabajarán en concierto para darle flexibilidad a la sede

Los fabricantes de slots trabajan juntos a instancias del nuevo CityCenter de Las Vegas

(Estados Unidos).- Desde hace mucho, los casinos se han quejado acerca de la incompatibilidad del hardware de las slots y el costo creciente de actualizar sus salas de juego. Sin embargo, eso está cambiando con CityCenter y su resort Aria de 4004 habitaciones, que se inaugurará el 16 de diciembre con muchas de sus 2000 slots conectadas por un sistema de alta tecnología desarrollado junto a los principales fabricantes de slots.

E

s un esfuerzo sin precedentes dentro de la industria del juego, así como dentro del mundo de los negocios, en el cual las computadoras PC y Apple, y los celulares AT&T y Verizon, por ejemplo, funcionan en sistemas discretos que permiten que estas empresas protejan mejor sus ganancias de sus competidores.

Los juegos de alta tecnología llegaron años después de que otras industrias fueran pioneras en tales características de entretenimiento, tales como los gráficos de calidad de Disney y el sonido de alta fidelidad. Algunos ejecutivos de la industria admitirán que el proteccionismo dentro de la industria del juego ha dificultado la clase de innovación que beneficia a toda la industria al fomentar nuevos productos que podrían atraer a nuevos clientes o a seguir interesando a los actuales clientes.

Las mismas expectativas que la gente tiene con respecto a sus computadoras, teléfonos celulares y otra tecnología, incluyendo una mejor innovación, flexibilidad y precio, motivaron a que CityCenter demandara, hace más de un año, que los grandes vendedores de slots trabajaran juntos para elevar la calidad de la sala de los casinos. Los fabricantes han luchado para incrementar sus ganancias en una recesión que ha reducido los presupuestos tanto de los jugadores como de los operadores de casinos.

Históricamente, los competidores en el juego han tenido menos incentivo para trabajar juntos que otras industrias. Debido a que los reguladores estatales autorizan a los ejecutivos de las slots y evalúan a las máquinas para jugar, el costo de la entrada para los recién llegados es considerable. Los fabricantes luchan con uñas y dientes por un lugar en el mercado, ya que los clientes de casinos en muchas partes del mundo están limitados por las regulaciones y los nuevos casinos son pocos.

Con la publicidad global generada por CityCenter – un complejo de U$S 8,5 mil millones en Las Vegas – los fabricantes no tuvieron dinero suficiente como para satisfacer las demandas de la propiedad. Entonces coincidieron en llevarse bien. “Nunca habíamos tenido una mejor relación con todos nuestros competidores como la que tenemos ahora”, dijo Rob Bone, Vicepresidente de Marketing para WMS Gaming.

Y entonces, CityCenter se convertirá en el primer casino de Nevada en conectar sus slots para que el casino, desde un servidor de computadora central, pueda descargar juegos, ofertas de marketing, cupones y saludos a los clientes en las máquinas.

Hasta ahora, las slots fueron gobernadas enteramente por discretos chips de computadoras discretamente programados. Estas nuevas slots no se verán muy diferentes. En algunos casos, los jugadores podrán elegir entre un menú de varios juegos. Al tocar unos pocos botones, los administradores de Aria podrán crear un banco de slots en los cuales los jugadores podrían competir unos con otros, como en un torneo, u ofrecer a jugadores selectos una comida.

Bally Technologies fabrica una pequeña pantalla en sus slots que no es compatible con sistemas de slots desarrollados por IGT y WMS, por ejemplo. Utilizando la pantalla de Bally, llamada iVIEW DM, los jugadores pueden hacer una apuesta deportiva y luego mirar un partido de fútbol mientras juegan. También pueden utilizar la pantalla para ordenar un trago, por ejemplo.

Por contraste, los juegos de WMS ofrecen otra ventana que es realizada por un tercero, que la creó en forma independiente, basado en un protocolo estándar disponible públicamente, creado con aportes de otros fabricantes. Adoptar un sistema basado en la web, abierto, permite que las empresas de software que estaban cerradas al negocio del juego puedan competir por el desarrollo de aplicaciones de slots-permitiendo a WMS enfocarse en crear nuevos juegos, dijo Mark Pace, Vicepresidente de Juego Conectado, Ingeniería y Operaciones para WMS.

Los juegos realizados por Bally, Aristocrat y Konami no funcionarán en la red de IGT/WMS – al menos no todavía. Y algunas empresas están protegiendo sus sistemas al pedir a los casinos que compren otra pieza de software que pueda ser “traductora” entre la vieja y la nueva tecnología. Los gigantes en otras industrias se han reunido para desarrollar una nueva tecnología para importantes clientes. Algunos sectores han compartido la investigación para competir mejor con otros dentro de la misma industria, tal como Ford, Chrysler y General Motors han hecho con la energía y la tecnología mecánica.

La tecnología desarrollada por CityCenter será utilizada por los casinos de todo el mundo, afectando a muchos jugadores, ya que los sistemas que ahora están abiertos a nuevos competidores reemplazan eventualmente a otros más antiguo que pronto hicieron juegos obsoletos y cuyo proceso de cambio fue costoso y largo.

“Sabíamos que queríamos ir en esta dirección como industria-eso tiene sentido”, dijo Javier Saenz, Vicepresidente de Sistemas de Redes para IGT. “CityCenter nos forzó a tener un plazo. Necesitamos esta clase de catalizadores”.

 

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