Edición Latinoamérica
17 de Julio de 2019

El proyecto ingresó el martes al Congreso

El Gobierno de Costa Rica promueve una ley para regular casinos y apuestas

(Costa Rica).- El Gobierno de Costa Rica puso este martes en la corriente legislativa un proyecto de ley que pretende regular la actividad de casinos y casas de apuestas en el país. Se trata del plan que el Ministerio de Hacienda anunció en julio pasado como uno de los remedios para enfrentar el déficit en las finanzas públicas.

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e hecho, una de las propuestas más importantes de la iniciativa es la creación de un impuesto del 2% sobre los ingresos brutos mensuales (tras el pago a ganadores) de los establecimientos.

Este tributo representará $100 millones (U$S 174.532) de ingresos anuales para el Estado, según estimaciones de Hacienda.

También incluye el cobro de un canon de funcionamiento hasta por un máximo del 0,5% de los ingresos brutos por año.

Para controlar la actividad, la iniciativa propone crear la Comisión Nacional Reguladora de Apuestas y Juegos de Azar, que otorgará licencias de operación a los establecimientos e impondrá sanciones administrativas.

A su vez, este órgano nombrará un Superintendente responsable de vigilar el cumplimiento de la ley por medio de un cuerpo de inspectores.

Al menos seis iniciativas similares ingresaron al Congreso en las últimas dos décadas. Ninguno alcanzó la probación, de ahí, que los casinos estén regulados sólo por reglamentos y votos de la Sala Constitucional.

Pese a los antecedentes, Roberto Thompson, viceministro de la Presidencia, augura mayor éxito para este plan porque, según él, atiende dos “prioridades”.

“No sólo regula casinos físicos sino virtuales y Hacienda tiene reportes de que aquí operan cientos. La otra razón es tributaria”, adujo.

Thompson es responsable de las relaciones entre el Poder Ejecutivo y la Asamblea Legislativa.

José Rosales, diputado del Partido Acción Ciudadana (PAC), califica como desinterés el hecho de que el Gobierno presente el plan ahora, iniciada la campaña electoral.

“A cualquier comisión que lo mandan pasa a hacer fila y aquí no se mueve nada hasta el 7 de febrero (que hay elecciones)”, dijo el legislador.

Para Rosales era más viable aprovechar dos proyectos del PAC, uno sobre casinos y otro sobre apuestas, que estaban a punto de ser dictaminados en la Comisión legislativa de Hacendarios.

Para la Asociación de Casinos el único pero que, por ahora, le tienen al proyecto es el 2% de impuesto mensual. Así lo manifestó el vicepresidente de esa organización, Jorge Hidalgo, quien aseguró que no tienen temor por el control.

Hidalgo opinó que los dos cobros que crea esa ley, sumados los actuales impuestos municipales y sobre la renta, son un exceso.

“Son cuatro impuestos diferentes generados sobre la misma industria, hay que sacar esos números a ver si sumando, soporta”, manifestó.

Hidalgo calculó que en el país hay entre 30 y 35 casinos físicos, la mayoría “pequeños”.

 

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