Edición Latinoamérica
20 de Agosto de 2019

Los dividendos reducidos ahorrarán cerca de U$S 100 millones en efectivo al año

IGT se posiciona para recuperarse

(Estados Unidos).- A pesar de los difíciles momentos económicos, los ejecutivos de International Game Technology dijeron esta semana que la empresa se está posicionando para una fuerte recuperación una vez que la recesión global retroceda y la confianza del consumidor atraiga nuevamente a los clientes al casino.

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El año pasado fue un año muy complicado por varios factores”, dijo el CFO de IGT, Pat Cavanaugh, a los accionistas en la reunión anual de la empresa en la sede de Reno. Los ingresos operativos, los ingresos netos y el flujo de efectivo operativo descendieron en porcentajes de dos dígitos en 2008 debido a la economía, la tarifa de los intereses bajó y hay un crédito más restringido, dijo Cavanaugh.

Para ayudar a superar la crisis, el mayor fabricante de slots y de otros dispositivos de juego también anunció esta semana que estaba reduciendo sus dividendos trimestrales regulares un 60 %, a 6 centavos, desde 14,5 centavos. Los funcionarios dijeron que un dividendo reducido ahorrará cerca de U$S 100 millones en efectivo por año.

"El efectivo es el rey en esta situación", dijo Cavanaugh. "Los mercados de crédito están muy cerrados para los usuarios". Las acciones de IGT cerraron el martes a U$S 8,48, 45 centavos arriba, o 5,6 %. Las acciones se han cotizado, durante un lapso de 52 semanas, entre U$S 7,03 y U$S 47,48.

La industria del juego ha sido altamente perjudicada por la recesión global, ya que los jugadores mantienen dólares de forma discrecional para lo esencial. Desde noviembre, IGT ha despedido a cerca de 700 empleados, un poco más del 10 % de su fuerza de trabajo a nivel global, que en total llega a las 5.000 personas.

Para el año fiscal 2008 que terminó el 30 de octubre, los ingresos de IGT cayeron a U$S 1,10 por acción en ingresos de U$S 342,5 millones, un U$S 1,51 abajo en U$S 508,2 en ingresos en 2007. “Este fue un año muy decepcionante como grupo colectivo”, el Director y CEO de IGT TJ Matthews le contó a los accionistas.

Sin embargo, Matthews dijo que prefiere mirar hacia adelante."Seremos una organización mucho más eficiente", dijo. Dijo que la tecnología va a alimentar a una nueva generación de juegos de casino y operaciones administrativas. La empresa ha estado invirtiendo en el juego basado en servidores que integra las máquinas de juego y herramientas de administración.

Para tal fin, dijo que los U$S 8,6 mil millones del proyecto CityCenter en Las Vegas Strip será el primero en utilizar la amplia tecnología de la sala cuando abra durante el transcurso de este año. "Cambiará fundamentalmente la forma en la que las salas de casinos hacen negocios”, dijo Matthews. Para capitalizar, Matthews dijo que IGT está integrando su enfoque para investigación y desarrollo para adaptarse mejor a las necesidades del casino y a los productos de la competencia.

Agregó que las aplicaciones "son más que solamente nuevos juegos". La meta, dijo, es brindar servicios “para ayudar a los casinos a mejorar sus operaciones” y “asegurar que nuestra propiedad intelectual sea adoptada por otros”.

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