Edición Latinoamérica
15 de Enero de 2021

Estados Unidos

Lanzarían una campaña para que se permita la operación de casinos en Miami Beach

(Estados Unidos).- El contratista de un masivo proyecto de reconstrucción en el downtown de Miami está considerando una campaña para cambiar la Constitución de la Florida con el objetivo de permitir juegos estilo casino Las Vegas en la ciudad y abrir las puertas para un casino similar en el Hotel Fontainebleau en Miami Beach.

U

n comité político financiado por Marc Roberts, que junto con Art Falcone está construyendo el Miami Worldcenter de 25 acres, ha gastado más de U$S 850.000, ha contratado 13 compañías y tiene abogados trabajando para redactar una iniciativa para potencialmente ponerla en la boleta del 2010.

Los impuestos en las operaciones de los casinos de Miami irían a beneficiar todas las escuelas de la Florida, al igual que una exitosa iniciativa anterior.

Según los borradores de la petición conseguidos por The Miami Herald, el comité está considerando tres enmiendas, dos de las cuales están diseñadas para atraer las existentes compañías parimutuales en Miami-Dade y Broward y pidiéndoles a los electores darles los mismos juegos que a la Tribu Seminole y bajar su tasa de impuestos.

Un borrador de la propuesta enmienda de los casinos permite juegos Clase III, incluyendo keno, ruleta, blackjack y máquinas tragamonedas, a jugar en cualquiera de estos lugares: parimutuales existentes en Miami Dade y Broward, una ubicación en Miami que ’’está limitada por la NW 11 ST., Biscayne Boulevard, la NE 6 St. y la North Miami Avenue’’, y a un hotel de Miami Beach que tiene ’’más de 800 cuartos’’ en la fecha de la aprobación de la enmienda.

El Fontainebleau, que tiene unos 1.200 cuartos, es el único hotel de Miami Beach que calificaría, según las agencias de turismo de Miami-Dade.

Para convertirse en ley, las enmiendas tendrían que ser aprobadas por el 60 por ciento de los electores de la Florida, y la enmienda relacionada con los impuestos necesitaría un 66 por ciento de aprobación. En el pasado, las enmiendas de juego han tenido dificultades, aún antes de que se cambiara la ley para llegar al umbral del 60 por ciento.

De tener éxito, la campaña pondría un casino en el medio del Miami Worldcenter, una construcción de uso mixto propuesta para nueve cuadras en el barrio de Park West del downtown.

El proyecto inicialmente debe de incluir hoteles, tiendas, restaurantes y elementos de entretenimiento y, posteriormente, oficinas y residencias. Los comisionados de la ciudad están considerando un cambio de zonificación para la construcción y un acuerdo que formalizaría los cambios por los próximos 20 años.

Pero la posibilidad de una campaña política para presionar por un casino se ha mantenido tan secreta que hasta el gerente del proyecto dijo no saber del mismo hasta que el Miami Heradl se lo dijera el jueves. Pero Nitin Motwani, un director administrativo del Miami Worldcenter, dijo creer que el proyecto seguirá como está planificado.

Caputo subrayó que todavía no se han decidido en relación con proceder con una iniciativa de petición y que de todas las ideas de desarrollo económico que tienen por delante, el juego ’’es la carga más pesada’’ porque estima que haría falta una campaña de U$S 100 millones para conseguir el 60 por ciento de los votos.

Soffer se ha asociado con Glen Schaeffer, un destacado gerente de casinos de Las Vegas para remodelar el Fontainebleau para un papel de Sin City.

El nuevo centro, que deberá reabrir este otoño tras una expansión y renovación de U$S 500 millones, fue diseñado para ser un destino de uso múltiple donde los huéspedes puedan dormir, comer y jugar en el mismo lugar durante sus vacaciones, al igual que su modelo de Las Vegas.

El alcalde de Miami Manny Díaz, que ha trabajado estrechamente con el equipo de asesores de Falcone para promover el proyecto del downtown, dijo no estar opuesto a un casino en Miami.

“No estoy en contra de un sistema con un número limitado de licencias para casinos que atienda a una clientela de lujo”’, comentó Díaz. “Lo que no quiero son lugares de mala muerte en todas las esquinas, y no quiero gente local jugándose sus cheques del Seguro Social”.

El comisionado de Miami Marc Sarnoff, cuyo distrito incluye el Miami Worldcenter, dijo no haber oído de ninguna proposición para juego estilo Las Vegas en la ciudad. Pero dijo que “bajo ciertas circunstancias, pudiera apoyar juegos de casinos”.

“Mi visión sería Monte Carlo”, dijo. “Algo muy de lujo donde no se les estaría cogiendo el dinero a los locales”.

Falcone y Roberts empezaron a reunir los terrenos del downtown desde hace cuatro años, comprando discretamente casi 25 acres del empobrecido barrio de Park West. En junio, Roberts formó el comité político pero su existencia se mantuvo discreta aún cuando empezó a contratar asesores y a reunir firmas para trabajar en el proyecto.

Caputo confirmó que el comité político ha contratado a la firma de encuestas Fabrizio McCalughlin pero dijo que no han empezado a encuestar a los floridanos sobre el tema.

La tribu seminola, que posee el Hard Rock Casino de Wollywood y que sería probablemente la competencia más grande del grupo, “no ha oído nada de ello”, dijo el vocero de la tribu, Gary Bitner.

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