Edición Latinoamérica
25 de Agosto de 2019

Dicen que así habría operación indiscriminada de juegos de azar

Hoteleros de Puerto Rico objetan la privatización de loterías

(Puerto Rico).- Por entender que abriría la puerta a la operación indiscriminada de juegos de azar, la Asociación de Hoteles y Turismo condicionó el miércoles su respaldo al proyecto que privatizaría el sistema de loterías en la Isla.

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ick Newman, presidente de la Junta de Directores del organismo, pidió ante la Comisión cameral de Hacienda que se establezcan garantías de que la creación de la Corporación de la Lotería de Puerto Rico no se utilizará como un subterfugio para establecer nuevas modalidades de juegos adicionales a las ya existentes.

"Ciertamente, el legislador busca maximizar el potencial económico de la Lotería de Puerto Rico y la Lotería Adicional, sin embargo, ello no significa que para ello se estén autorizando nuevas modalidades similares a las ya existentes", declaró en vistas públicas.

Newman recordó que durante la evaluación del abortado proyecto de la videolotería el año pasado la Asociación de Hoteles y Turismo se opuso rotundamente también por la posible proliferación de juegos que representen una competencia para los operadores privados de juegos.

A juicio de la organización, el lenguaje de la pieza legislativa es "demasiado amplio", por lo que recomendó que se le incluyan varias enmiendas al texto para que especifique que la creación de la corporación "no debe entenderse como una autorización para operar juegos de la lotería y/o otros juegos distintos a los actualmente ofrecidos" por el sistema de loterías adscrito al Departamento de Hacienda.

Asimismo, Newman sugirió que todo juego que se proponga diferente a los que existen al presente tienen que ser avalados por la Asamblea Legislativa.

Destacó que los casinos que operan en Puerto Rico emplean directamente a cerca de 3.000 personas, lo que representa un 20% del empleo total en el sector hotelero. “En la Isla, existen 20 hoteles autorizados a operar casinos”, precisó.

El Ejecutivo busca crear la corporación pública y contratar a un operador privado que maneje el sistema de juegos, con lo que esperan obtener ingresos de 500 millones de dólares que se utilizarían para el presupuesto del próximo año fiscal.

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