Edición Latinoamérica
19 de Enero de 2021

Entrará en vigencia el 15 de octubre

El concejo de Atlantic City prohibió por unanimidad el cigarrillo en los casinos

(Estados Unidos).- Una implacable lucha para proteger a los trabajadores de los casinos de ser fumadores pasivos finalizó el miércoles con el voto histórico por parte de los legisladores de la ciudad, que prohibieron el cigarrillo en los 11 casinos de la ciudad.

L

os nueve miembros del concejo de Atlantic City aprobaron una ordenanza para que todas las salas de juego de la ciudad sean libres de humo a partir del 15 de octubre. La medida no permitirá que los casinos construyan salas separadas para fumadores. El Intendente Scott Evans apoyó la medida.

La decisión finaliza luego de un arduo debate. La ciudad frustró los planes originales para implementar una prohibición total del cigarrillo en 2007. La modificación de la ley, que ya tiene un año, permitía el cigarrillo en el 25 por ciento de las salas de casinos, y los casinos debían construir áreas para fumadores separadas del resto y con ventilación.

Sin embargo, desde el principio, tanto los empleados de juego como los de la cioudad estaban abocados a ver cómo implementar los nuevos planes de manera efectiva, asumiendo que habría voluntarios suficientes como para trabajar en las áreas para fumadores. La ciudad tampoco impuso un plazo para llevarlo a cabo. Al final , la falta de cumplimiento llevó al concejal Bruce Ward y a otros a presionar nuevamente para conseguir la prohibición total.

Se hicieron cambios menores a la propuesta de Ward, para satisfacción de los trabajadores de los casinos y los detractores del cigarrillo.

La Asociación de Casinos de Nueva Jersey se había opuesto vigorosamente a esta ley, advirtiendo acerca de las enormes pérdidas de ingresos en caso de que los fumadores dejen de ir a los casinos de Atlantic City para concurrir a otros estados en los cuales el cigarrillo está permitido. Pero esta vez, la asociación no hizo comentarios al respecto.

La asociación emitió un breve comunicado hace algunas semanas, apoyando a la nueva ley siempre y cuando "se diera un tiempo necesario para cumplirla". La única concesión por parte del gobierno de la ciudad fue posponer la prohibición hasta el 15 de octubre en vez de los 90 días originalmente propuestos.

Los analistas de juego Justin T. Sebastiano, de Morgan Joseph & Co. Inc., y Robert A. LaFleur, de Susquehanna Financial Group, predijeron que una prohibición del cigarrillo iba a perjudicar aún más a la ciudad, teniendo en cuenta la competencia por parte de otros estados vecinos y el aumento en el precio del combustible, que han reducido el mercado.

"Un aspecto positivo es que Pensilvania está trabajando actualmente en una prohibición del cigarrillo y Connecticut también está debatiendo acerca de una ordenanza sobre el tema del cigarrillo en los casinos", LaFleur escribió en una nota de inversión acerca de los desarrollos que podrían ayudar al mercado de Atlantic City.

La mayoría de los 11 casinos de la ciudad, menos cuatro, habían intentado originalmente prohibir el cigarrillo en las salas de juego y hacer salas especiales para fumadores, luego de que la prohibición partial fuera aprobada el año pasado.

Solamente Trump Taj Mahal Casino Resort, Atlantic City Hilton Casino Resort, Trump Marina Hotel Casino y Resorts Atlantic City presentaron planes al estado para permitir que el cigarrillo.

El estado de Nueva Jersey prohibió el cigarrillo en el interior de todos los establecimientos comerciales excepto los casinos en 2006.

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