Edición Latinoamérica
24 de Octubre de 2020

La firma argumenta que la prohibición viola las leyes de la UE

Bwin da pelea en su conflicto por apuestas en Alemania

(Alemania).- Bwin Interactive Entertainment AG, la empresa privada más grande de apuestas deportivas online de Alemania, podría ganar la batalla legal con la cual amenaza con llevarse 118 millones de euros en ingresos anuales, o un tercio de su recaudación.

J

ohannes Caspar, un profesor de leyes de Hamburg University y consejero legal de la legislature estatal de Schleswig-Holstein, dice que la empresa con sede en Viena puede tener éxito con los pleitos que recusan una prohibición de enero de 2008 en Alemania sobre apuestas deportivas por Internet.

Bwin dice que la prohibición, aprobada en 16 estados alemanes, viola las leyes de la Unión Europea. “No superará la prueba ante la Corte Europea de Justicia', dijo Caspar.

El brazo ejecutivo de la UE comenzó procedimientos violatorios contra Alemania el 31 de enero por sobre las leyes del estado, un proceso que puede llevar a su propio pleito.

Bwin puede volver a los 35 euros, un aumento del 54% con respecto al precio de cierre de acciones de 22,38 euros en Viena ayer, si la prohibición es rechazada, dijo Christine Reitsamer, analista para la firma alemana Sal. Oppenheim Jr. & Cie. Las acciones llegaron el viernes a los 92 centavos, o al 4,1 pro ciento, a 23,30 euros en Viena.

Reitsamer, con sede en Viena, tiene una calificación neutral en las acciones, que no posee. Bwin ha perdido un tercio de su valor en los últimos 12 meses. La prohibición

amenaza al mercado de juego online alemán, que produce ingresos de US$ 900 millones al año, de acuerdo a Warwick Bartlett, socio de Global Betting & Gaming Consultants en West Bromwich, Inglaterra.

Bwin ha mantenido abiertos a sus sitios web alemanes luego de las prohibiciones, así como sus competidores, liderados por Sportingbet Plc, 888 Holdings Plc y PartyGaming Plc. La empresa cayó un 7 por ciento el 17 de marzo, luego de perder una norma interna en un caso perteneciente a una empresa monopólica estatal para prohibir una de las operaciones de la empresa en Alemania. Bwin ha presentado pleitos contra varios estados germanos, que han iniciado una contra demanda

Las nuevas leyes de juego son el último esfuerzo por parte de los 16 estados para preservar las apuestas deportivas y los monopolios de lotería. El intento anterior, en 2004, fue declarado ilegal por la Corte Constitucional Federal de Alemania en 2006.

Los jueces dieron sus sentencias a finales de 2007 para cambiar las leyes. Dijeron que los gobiernos pueden mantener los monopolios si la meta principal es combatir la adicción al juego y proteger a los consumidores, no generar ingresos. Los estados aprobaron los cambios para combatir los hábitos de juego. Sus prohibiciones y revisiones se hicieron efectivas el 1 de enero.

La asociación de empresas del monopolio estatal, Deutscher Lotto- und Totoblock, se llevó 276 millones de euros en ventas de apuestas deportivas antes de pagar a los clientes en 2007, cerca de un 20 por ciento menos que el año anterior. La asociación dijo que la baja fue causada, en parte, por “numerosas ofertas ilegales” por parte de empresas de apuestas por Internet.

Bwin tuvo ingresos de juego - las ventas menos las ganancias de los clientes - de 353,5 millones de euros el año pasado, de acuerdo a los números preliminares. Una tercera parte provino de Alemania, de acuerdo a Reitsamer y otros analistas.

La empresa tiene una licencia por parte de la ex República Democrática Alemana que fue emitida luego de la caída del régimen comunista y antes de la reunificación en 1990. También tiene un permiso por parte de Gibraltar, un territorio británico que es parte de la Unión Europea.

Bwin dice que ninguna licencia puede invalidarse por las nuevas prohibiciones estatales. Las leyes alemanas han sido invadidas por la legalidad de las leyes revisadas, creando un conflicto por las apelaciones.

“Un día la corte suprema aclarará este tema'', dijo Clemens Weidemann, un abogado de la firma legal Gleiss Lutz, basada en Stuttgart, que representa a Bwin en algunos de los casos. Como la corte constitucional de Alemania, la Corte Europea de Justicia dijo en casos previos que el gobierno puede regular los mercados de juego si las reglas son “consistentes y sistemáticas”.

Alemania puede no pasar la prueba, la Comisión Europea, el brazo efectivo de la UE, dijo en una advertencia el 31 de enero: “Un estado miembro no puede invocar la necesidad de restringir el acceso a sus ciudadanos a estos servicios si al mismo tiempo los alienta a participar en juegos de azar del estado”, dijo el regulador en una declaración.

La comisión cita a la declaración de Bwin de que las reglas estatales son inconsistentes porque no aplican para las apuestas de caballos o slots y dispositivos electrónicos en salas de juego. “Nadie en Europa entenderá la contradicción”, dijo Weidemann. “No puede explicar que necesita un monopolio para apuestas de carreras de perros pero no lo necesita cuando los caballos están corriendo”.

Las nuevas reglas de juego violan las reglas europeas porque carecen de un enfoque coherente, Hans-Detlef Horn, juez de la Corte Administrativa de Apelaciones de Hesse y profesor de leyes públicas alemanas en la Universidad Marburg, dijo en una entrevista. Los estados alemanes están preparando una respuesta a la postura de la comisión, dijo Eric Braum, vocero del gobierno de Hesse en Wiesbaden.

Joerg Ennuschat, profesor de leyes en la Universidad Konstanz, dijo que no era cierto que la corte suprema europea fuera a revocar la prohibición. La Corte de Justicia no se opone a los monopolios en sí y puede permitirlos en una rama del mercado del juego, dijo. “Los jueces podrían argumentar que hay una diferencia entre las apuestas deportivas, donde un operador recibe grandes sumas de dinero, y una sala de juego, donde las ganancias son un poco menores”, dijo.

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