Edición Latinoamérica
17 de Agosto de 2019

Siguiendo la tendencia mundial

El póquer crece en la Argentina

(Argentina).- Con la transmisión en vivo por ESPN del World Series of Poker (WSOP) y el auge de las páginas de Internet donde se pueden jugar campeonatos virtuales, el juego se popularizó y hoy apasiona a los argentinos.

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a Argentina su suma al furor del póquer. Desde el año pasado se multiplicaron los sitios nacionales dedicados a brindar información útil y en los que se pueden jugar partidas online. Otros datos que indican el fuerte crecimiento de este juego en el país es que la semana próxima empieza el Primer Campeonato Argentino de Póquer, el "Argentina Poker Tour", y que se multiplican los torneos realizados en los casinos provinciales -ya prácticamente hay uno por semana- y el número de participantes.

También es notable en esos torneos el incremento de las sumas de los premios otorgados a los ganadores. Hasta 2006 el premio mayor que entregaba Casinos del Litoral era de $ 30.000 (unos 10 mil dólares); el año pasado superó los $ 230.000 (alrededor de 72.800 dólares).

"El casino de Salta sumó una fecha más en 2008 y Corrientes pasó de tener cuatro fechas en 2007 a ocho este año. Seguro que desde ahora va a haber algunas fechas superpuestas", dijo al periódico La Nación Gastón de Miguel, fundador del sito www.jujuypoker.com.ar, junto con Alejandro Fernández.

Tal es el furor por este juego de naipes, que este año se realizará el "Argentina Poker Tour", que se desarrollará desde marzo hasta octubre. El premio mayor consiste en una inscripción al campeonato de la WSOP en Las Vegas, que reparte casi 60 millones de dólares en premios.

La primera fecha del torneo argentino se desarrollará entre el 29 y 30 de marzo en el Casino Del Litoral, en Goya, Corrientes. "En 2009 ya está asegurado que habrá un representante argentino en Las Vegas. Y es tanto el interés que hay ahora por este juego que es casi seguro que el campeonato argentino se televise", confirmó el fundador del sitio www.pokerlatinamerica.com y uno de los organizadores del "Argentina Poker Tour".

La inscripción en un campeonato nacional organizado por un casino local cuesta unos 500 pesos (unos 160 dólares, en general incluyen alojamiento en el hotel). Pero si se aspira a jugar en torneos de Europa o de Estados Unidos, en donde reparten millones de dólares en premios, la inscripción puede trepar hasta los 10.000 dólares.

Hace poco más de un mes, dos jóvenes tucumanos ganaron la posibilidad de jugar el abierto de Montecarlo, un torneo que reparte 30 millones de euros en premios. Los tucumanos clasificados, que prefieren mantener su identidad en el más absoluto anonimato, invirtieron 1.050 dólares en la inscripción de un torneo en el sitio PokerStars, uno de los más populares de la web, y vencieron a más de 400 participantes de todo el mundo.

Además de ganar un premio de 19.000 dólares y la estada en Montecarlo, ahora van por el gran pozo. La hazaña, para ellos, comenzará el 12 de abril próximo. El caso de los tucumanos no es el único. Son muchas las personas que todos los días dedican cuatro, cinco y hasta 10 horas a jugar al póquer por Internet como medio de vida. Por ejemplo, Máximo Latashen, dedica su tiempo a jugar torneos tanto online como presenciales.

"Me acuerdo que en 2003 estaba viendo por televisión el WSOP. Ese año ganó una persona que había invertido 40 dólares jugando en torneos online. Ganó esos torneos, se clasificó para el campeonato de Las Vegas y se llevó 2.500.000 dólares. Entonces pensé: “Yo también puedo hacerlo”. Tengo cierta facilidad para los juegos de razonamiento porque fui subcampeón nacional de ajedrez", contó Latashen.

Claro que no todo es fácil. Ser un jugador profesional de póquer implica disciplina y fortaleza mental para afrontar las malas rachas. "Para jugar al póquer hay que tener, sobre todo, paciencia", opinó Adrián Pelegrinet, uno de los primeros argentinos en dedicarse prefesionalmente a ese juego. Pelegrinet juega desde hace 20 años, pero hace siete que vive exclusivamente del juego de naipes. El se define como "un jugador presencial". Es de la vieja escuela: a Internet sólo la usa para practicar. "Juego todos los días unas cuatro horas. Mis ingresos dependen hoy del póquer, es mi medio de vida".

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