Edición Latinoamérica
02 de Agosto de 2021

Los Seminole podrían operar hasta 15 mil slots en sus siete casinos de la Florida

El Casino Hard Rock de Miami Dade tendrá mil nuevas tragamonedas desde hoy

(Estados Unidos).- Mil máquinas tragamonedas comenzarán a funcionar en el Casino Hard Rock de Miami Dade hoy, meses antes de lo esperado y un día antes de una votación para permitirlas en el Condado Miami-Dade.

L

a inauguración de las nuevas máquinas también ocurrirá dos días antes de que la Corte Suprema del Estado comience a escuchar argumentos sobre la validez del contrato entre el gobernador Charlie Crist y la tribu que les permite ofrecer las nuevas tragamonedas y más juegos de barajas como el black jack.

Las tragamonedas son sólo un comienzo. La tribu finalmente podría operar hasta 15 mil máquinas tragamonedas estilo Las Vegas en sus siete casinos de la Florida, de acuerdo con James Allen, jefe ejecutivo de Seminole Gaming.

“Estamos increíblemente emocionados por poder ofrecerlas”, afirmó Allen. “Estoy en la industria del juego desde 1979 y he tenido relaciones con los fabricantes por mucho tiempo. Somos dichosos de que tuvieran un espacio de tiempo libre para poder entregar las máquinas”.

Actualmente la tribu opera unas 10 mil máquinas estilo bingo, que coloca a un jugador contra otro. Con las de estilo Las Vegas, o Clase III, los jugadores podrán jugar contra la casa.

La tribu dijo que ordenó las máquinas de Bally Technologies y de International Game Technology (IGT), ambas de Nevada, después de la aprobación del contrato por el Departamento federal del Interior el 7 de enero.

Entonces la tribu señaló que faltaban meses antes de la instalación de nuevos juegos pero el portavoz de los seminoles, Gary Bitner, dijo que las máquinas llegaron mucho más rápido de lo anticipado originalmente.

Bitner manifestó que los otros juegos que permite el acuerdo (juegos de cartas como blackjack y baccarat) no estarán listos hasta dentro de algunos “meses” porque el equipo se está ordenando y los empleados deben ser entrenados.

El procurador general Bill McCollum apuntó: “Las noticias de hoy, aunque desencantan, no son sorpresivas. Mi oficina trató de imponer una orden temporal de emergencia contra la publicación del contrato para evitar esta misma acción, a pesar de que al público anteriormente se le aseguró que la Tribu Seminole no tenía intenciones de tomar tan rápidamente las acciones que anunciaron”.

El abogado de la tribu, Barry Richard, dijo que la tribu tenía derecho bajo ley federal a las máquinas estilo Las Vegas, tan pronto como las carreras de caballos y perros comenzaron a operarlas en el Condado Broward hace casi 14 meses.

“Ciertamente tienen derecho legal a ponerlas”, expresó Richard. “Los argumentos de la Corte Suprema no afectan eso”.

El presidente de la Cámara, Marco Rubio, presentó una demanda contra el gobernador en noviembre, poco después de que Crist y la tribu firmaron un acuerdo permitiéndole a la tribu ofrecer los nuevos juegos a cambio de ingresos a las arcas estatales.

Rubio ha mantenido que el gobernador sobrepasó su autoridad cuando firmó el acuerdo y necesitaba aprobación legislativa para hacer el contrato legal.

“Nos parece que los argumentos de nuestra Corte Suprema han sido muy terminantes en que esto requiere aprobación legislativa”, manifestó la portavoz de Rubio, Jill Chamberlin.

El abogado de la tribu dijo que la demanda podría tomar meses o años para llegar a una conclusión. Mientras tanto, el estado está perdiendo cualquier ingreso potencial que recibiría de los nuevos juegos, precisó.

“Cada día que la tribu no usa los nuevos juegos, tanto el estado como la tribu están perdiendo grandes cantidades de dinero”, apuntó Richard. “Si la tribu espera, el Estado no recibe nada''.

Las nuevas máquinas significan más competencia para los tres hipódromos y canódromos de Broward que tienen tragamonedas estilo Las Vegas en sus lugares. Los dueños de las pistas ya se han quejado de que están luchando con un 50 por ciento en impuestos estatales.

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